Vrae en antwoorde oor die evangelie

Questions and Answers

Ek het ‘n paar weke gelede vir jou gesê dat die gemiddelde Afrikaanse kerkganger nie die evangelie verstaan nie.  Die ‘evangelie’ wat ek oor die afgelope paar jaar uit Afrikaners se monde gehoor het klink só:

 

‘Jy moet jou beste doen om in die hemel te kom.  Niemand kan dit op sy eie regkry nie, maar met God se hulp is alles moontlik.  Ek probeer om volgens die Bybel te leef, en as ek fouteer vra ek God se vergifnis.

 

‘Ek hoop dat die Here my poging sal aanvaar.  Ek is nie perfek nie, maar ten minste probeer ek.  Ek glo die Here sal verstaan; Hy is mos ‘n genadige God.’

 

Maar dit is nie hoe Paulus die goeie nuus of evangelie verstaan het nie – ten minste nie volgens Rom. 1:1-7 nie.

 

  1. Waar kom dit vandaan? (v.1-2)

Omtrent 14 jaar gelede het ‘n Hindoe vir my gesê dat sy godsdiens 5000 jaar oud is, en dat die evangelie nou maar eers 2000 jaar oud is.  ‘Jou godsdiens is ‘n baba teen myne,’ het hy gesê.

 

Volgens Paulus is hy verkeerd.  Die evangelie kom van God af en het in sy hart bestaan nog voor Hy die wêreld gemaak het (v.2, Tit. 1:2).  In die Ou Testament het Hy dit deur die profete belowe (v.2, 3:21, 1Kor. 15:3-4, Luk. 24:25-27, 44).  Deur hulle het Hy dit in die Bybel laat opteken (v.2, 2Pet. 1:20-21).

 

Onthou dit as jy ooit weer die evangelie betwyfel of bevraagteken.  Hoe kan ‘n boodskap wat honderde en duisende jare voor die tyd in detail voorspel is, onwaar wees?  Hoe anders verduidelik jy dat Jes. 53 en Ps. 22 tot op die letter in Jesus se kruisdood vervul is?

 

‘n Jood genaamd Rich Ganz vertel hoe ene Hans van Seventer Jes. 53 vir hom gelees het.  Hy was woedend dat Hans dit gedurf het om vir hom, ‘n Jood, uit die Nuwe Testament te lees.  Hy was geskok toe Hans die oop Bybel vir hom gee en hy ‘Jesaja’ bo-aan die bladsy sien.

 

Hy kon nie glo dat Jesaja hierdie woorde 700 jaar voor Jesus se dood geskryf het nie.  God het dit gebruik om hom te oortuig dat die Nuwe Testamentiese evangelie waar is, en het hom daardeur tot bekering gebring.[1]

 

Paulus het hierdie einste evangelie verkondig (v.1).  Hy was ‘n apostel en dienskneg daarvan (v.1).  Voor sy bekering het hy Christene gehaat en hulle vervolg (Hand. 8:1-3, 9:1-2, Gal. 1:13, 1Tim. 1:13a).  Maar terwyl hy Damaskus toe gereis het om hulle te arresteer, het Jesus hom koud in sy spore gestop.  Hy het hom gered en geroep om ‘n apostel of gestuurde te wees (v.1, Gal. 1:1, Hand. 9:3-19, 1 Kor. 9:1, 1Tim. 1:13b-16).

 

Paulus kon die roeping nie weerstaan nie.  Hy wou ook nie.  Hy kon nie glo dat Jesus hom voor sy geboorte reeds hiervoor afgesonder het nie (v.1, Gal. 1:15).  Hy was bly dat hy nie meer ‘n slaaf van sy sonde was nie (6:16), en het dit as ‘n voorreg beskou om ‘n slaaf van Jesus Christus te wees (v.1).

 

Deur die Gees het Jesus hom afgesonder en gestuur om die evangelie aan verlorenes te verkondig (v.1, Hand. 9:15, 13:2, 26:17).  Die ywer waarmee hy voorheen die kerk vervolg het, het hy nou gebruik om die evangelie met mense te deel (Hand. 9:20-30, 13:1-28:31, Gal. 1:23).

 

Die evangelie waardeur die Here vir Paulus verander het, is dieselfde evangelie waardeur Hy in 2018 mense se lewens omkeer.  As jy ooit gedink het dat jy of iemand wat jy ken te ver heen is om gered te word, onthou vir Paulus.  Laat dít jou opnuut aanvuur om vir die slegste sondaars te bid en die evangelie met hulle te deel.

 

  1. 2. Waaroor gaan dit? (v.3-4)

John Piper het ‘n boek hieroor geskryf.  Die titel is: God is the Gospel.  Hy is reg.  Die evangelie gaan nie oor iets nie, maar oor Iemand.  Dit is o.a. hoekom Paulus dit die evangelie van God noem (v.1).  In v.3-4 wys hy dat Jesus hierdie God is.  Hý is die inhoud van die evangelie; dit gaan oor Hóm.  Stuart Olyott sê: ‘The gospel is a Person.  He is a Man, and He is God.’[2]

 

Paulus begin deur te sê dat Jesus uit die nageslag van Dawid is (v.3, Matt. 1:1).  Hy is dus die Messias en regmatige Koning van Israel (Ps. 132:11).  Soos ons, is die Seun van God uit ‘n vrou gebore en het Hy mens geword (v.3, Joh. 1:14, Gal. 4:4).

 

Om te wys dat Hy nie nét ‘n mens is nie maar volkome God, is Hy uit ‘n maagd gebore (Matt. 1:18, 20, 23, Luk. 1:34-35).  Jesus is volkome God en volkome mens, twee nature in een Persoon.

 

Sy Goddelike natuur het duidelik geword toe die Heilige Gees Hom uit die dood uit opwek (v.4, Hand. 13:29-33, Rom. 8:11).  Sy opstanding het Hom nie die Seun van God gemaak nie – Hy was dit nog altyd – maar kragtig verklaar dat Hy die Seun van God is (v.4).

 

Sy opstanding impliseer ook dat Hy dood was.  Hoe het Hy gesterf?  Hy is soos ‘n misdadiger gekruisig.  Toe Hy aan die kruis gehang het, het Hy die galbitter wyn van God se toorn gedrink (Matt. 27:46, Gal. 3:13).  God het Hom vir óns sonde gestraf (Jes. 53:4-6, 10, 2Kor. 5:21).

 

Drie dae na sy dood het God Hom opgewek om te wys dat Hy Jesus se offer in ons plek aanvaar (4:25).  Jesus se opstanding het ook gewys dat Hy die soewereine Here is (v.4).  Jy moet onder sy heerskappy lewe en erken dat Hy jóú Here is (v.4).

 

Daar is gans te veel mense wat sê dat Jesus hulle Verlosser is, maar wat Hom nie as Here wil erken nie.  O, met hulle lippe bely hulle dit, maar wanneer dit by hulle lewens kom is dit ‘n ander storie.  Dit is aan súlke mense wat Jesus in Luk. 6:46 sê: “En wat noem julle My: Here, Here! en doen nie wat Ek sê nie?”

 

Hoekom noem jy jouself ‘n Christen as skindertaal, bitterheid, vuil grappe, seksuele sonde, materialisme, bakleiery, leuens, jaloesie, woede, dronkenskap, oneerlikheid, diefstal, onenigheid, verdeeldheid, ens. jou lewe kenmerk?

 

As jy in sonde lewe sal jy die koninkryk van God nie sien nie (Gal. 5:21b).  Moet dus nie net vir Jesus as Verlosser ontvang nie, maar ook as Here.  Erken dat jy teen Hom gesondig het.  Hou op om jou sonde te koester.  Moet dit nie so liefhê dat jy dit nie kan los nie, maar sê vir Here dat jy dit nie meer wil hê nie.

 

Vra dat Hy jou sal help om dit te los.  Bely dat jy dit nie self kan doen nie, maar dat Hy jou enigste hoop is en dat die evangelie genoeg is om jou van jou sonde en God se oordeel te red.

 

Volgens Paulus is die evangelie die “krag van God tot redding vir elkeen wat glo” (v.16).  Jesus het gesê: “As die Seun julle dan vrygemaak het, sal julle waarlik vry wees.” (Joh. 8:36).  Glo jy dit?  En wat gaan jy daaromtrent doen?

 

Al is jy ‘n Christen behoort dit jou te help om nie met ‘n slaaf-mentaliteit te lewe, asof jy verslaaf is nie kan help om ‘n sekere sonde te doen nie.  Toe die Amerikaanse Negers in 1865 bevry is, het baie van hulle vir die res van hulle lewens soos slawe gelewe.  Alhoewel hulle vry was, kon hulle eenvoudig nie die slawe-mentaliteit afskud nie.[3]

 

Moenie soos hulle wees nie.  “Staan dan vas in die vryheid waarmee Christus ons vrygemaak het, en laat julle nie weer onder die juk van diensbaarheid bring nie.” (Gal. 5:1).  Jy hóéf nie ‘ja’ te sê vir sonde nie, maar is vry en kan ‘nee’ sê.  “Want die sonde sal oor julle nie heers nie; want julle is nie onder die wet nie, maar onder die genade.” (6:14).

 

  1. 3. Waarvoor is dit bedoel? (v.5-7)

My vrou het ‘n elektriese pot vir haar verjaarsdag gekry.  Dit kan kos stadig gaar maak, dit stoom, jogurt maak, vleis en uie braai, en meer.  Dit het meer as een doel.

 

Die evangelie is so, en het nie net een doel nie.  In sy groot genade het Jesus vir Paulus ‘n apostel gemaak (v.5) om ten minste vier doele met die evangelie te bereik.  Die tweede doel is die hoof een, met die ander drie wat daaraan onderhewig is.

 

[a] Om die nasies tot geloofsgehoorsaamheid te bring (v.5)

God het aan mense die opdrag gegee om hulle te bekeer en in sy Seun te glo (Hand. 17:30, 1Joh. 3:23).  Dié wat positief hierop reageer beoefen geloofsgehoorsaamheid.  Hulle is m.a.w. gehoorsaam aan die opdrag om in Jesus te glo (10:16, Joh. 3:36, 2Tess. 1:8).  Verder lei ware geloof tot ‘n lewe van gehoorsaamheid (6:17, Jak. 2:14-26).  Dit is ook wat met geloofsgehoorsaamheid bedoel word.

 

Die uiteindelike doel is dat al die nasies – ook die Romeine – só in Jesus moet glo en aan Hom gehoorsaam moet wees (v.5-7, Ps. 22:28, 86:9, Matt. 28:19-20, Fil. 2:10-11, Op. 5:9, 7:9-10).

 

Hoe vaar Afrikaners, Engelse, Zoeloes, Indiërs, Vendas en die ander nasies van ons land?  Het hulle al die knie voor Koning Jesus gebuig?  Sal ons dapper genoeg wees om vir hulle te sê hulle moet hulle bekeer?  Wie sal die goeie nuus van God se vergifnis op Golgota met hulle deel?

 

Hoe sal die arme Shangaans in Jesus glo en ‘n lewe van gehoorsaamheid lei, as niemand die evangelie met hulle deel nie?  Bid dat die Here mense sal stuur om met die nasies te praat, en wees self bereid om te gaan as die geleentheid hom voordoen (Matt. 9:37-10:1).

 

[b] Om Jesus se Naam te verheerlik (v.5)

Dit is nie verkeerd as jy ‘n dringende begeerte vir mense se bekering het nie, maar dit moenie die hoof doel wees nie.  Die eintlike rede hoekom ons die evangelie met mense moet deel, is sodat God se Naam verheerlik kan word.  Mense moet die Here prys (Jes. 43:7, 21).  Die nasies moet voor Jesus se troon buig en Hom aanbid.

 

As dit nie ons hoof doel is nie, sal ons mens-gesentreerd raak.  En as dit gebeur sal ons enigiets doen om mense tot bekering te lei.  Ons sal hulle met dreigende uitnodigings en herhalende musiek manipuleer: ‘As jy nie vandag vorentoe kom nie, mag dit dalk net jou laaste kans wees.’

 

Ons móét dringend wees (2Kor. 5:20, 6:2), maar ons moenie maak asof iemand se hart outomaties saam met sy voete beweeg nie.  Kan die Here die persoon nie ná die byeenkoms by sy huis red nie?

 

Mens-gesentreerde evangelisasie sal maak dat jy die evangelie afwater.  Jy sal Jesus as die Verlosser verkondig, maar nie as die Here wat verwag dat jy alles moet prysgee om Hom te volg nie.  Jy sal vir mense sê dat hulle in Jesus moet glo om gered te word, maar nie dat hulle hulle sonde moet los nie.

 

Jy sal tevrede wees as mense die feite van die evangelie glo, maar sal nie eers agterkom dat hulle nie berou het oor hulle sonde nie.  Sien jy nou hoekom dit belangrik is dat jy ‘n God-gesentreerde fokus moet hê as jy die evangelie met ongelowiges deel?

 

[c] Sodat Jesus mense kan roep om syne te wees (v.6-7)

Vir iemand om tot bekering te kom is dit nie genoeg om die evangelie te hoor nie.  God moet hulle roep en hulle harte oopmaak om die evangelie te verstaan (Hand. 16:14).  Dit is die roeping waarna Paulus in v.6-7 verwys (vgl. 8:28-30).

 

Maar alhoewel die Heilige Gees in mense se harte moet werk, kan hulle nie sonder die evangelie tot bekering kom nie (10:13-15).  Om dus die roepstem van God in hulle harte te hoor, moet hulle die roepstem van die evangelis hoor (10:17).  Of dit nou een tot een, in ‘n pamflet, ‘n preek, of in die Bybel is – iemand moet die goeie nuus van Jesus met hulle deel.

 

In die lig van die bg. waarhede moet ons nie net die evangelie deel en dink dat dit genoeg is nie.  Ons moet bid dat die Here mense se harte sal oopmaak.  Maar ons moet ook nie nét bid en dink dat hulle self tot bekering sal kom nie.  Ons moet die evangelie met hulle deel.

 

Dié wat dit glo ontvang die grootste voorreg wat ons in die evangelie het, naamlik dat God die Vader ons as heiliges [Eng. saints] afsonder om aan Jesus te behoort (v.6-7, Joh. 1:12, 1Kor. 1:2, Ef. 1:5, Gal. 4:5).  Omdat jy God se kind is, ontvang jy al die voorregte wat die hemel jou kan bied:

 

God is nie meer jou Regter nie, maar jou Vader.  Hy vergewe jou, sorg vir jou, voorsien vir jou, gee om vir jou, beskerm jou, leer jou, tugtig jou, gee vir jou die hemel as erfdeel, maak jou deel van sy familie, bemoedig jou, gee sy Gees om in jou te woon, jou te lei, jou te vertroos en meer.

 

[d] Sodat God sy liefde, genade en vrede vir mense kan gee (v.7)

In die evangelie leer sondaars dat God hulle liefhet, en dat Hy hulle voor die skepping reeds liefgehad het (v.7, Jer. 31:3, Ef. 1:4-5).  Hoe weet hulle dat God hulle liefhet?  Jesus het sy lewe vir hulle gegee (Joh. 3:16).  Hy het vir hulle gesterf toe hulle nog sondaars was (5:8).

 

Buiten vir God se liefde, het die Vader en die Seun se genade deur die Gees na ons harte toe gekom, sodat ons nou vrede met God het (v.7).  Ons het nie die eerste stap geneem om vrede te maak nie; Hý het (v.7).

 

Ons het God se oordeel verdien, maar Jesus het gesê dat Hy bereid is om die boete te betaal.  God het Hóm vir ons sonde gestraf, en daarom is Hy nie meer kwaad vir óns nie.  Die vrede wat jy in hart ervaar (v.7) is die direkte gevolg van die vrede wat Hy tussen ons en die Vader bewerk het (5:1).

 

Indien jy dus jy ‘n rustige gevoel in jou hart het, maar nie in Jesus se kruisdood rus nie, beleef jy ‘n vals vrede (Jer. 6:14).  Dalk sal jy selfs op jou sterfbed rustig voel, en met ‘n wrede skok jou oë in die hel oopmaak.

 

Dalk pla jou gewete jou en ervaar jy nie God se vrede nie, omdat jy in sonde leef.  “Geen vrede, sê die HERE, vir die goddelose nie!” (Jes. 48:22).

 

Dit mag ook wees dat jy op Jesus se kruisdood vertrou, maar nie God se vrede ervaar nie.  In daardie geval moet jy onthou dat God se vrede groter as die subjektiewe gevoel in jou hart is.  Rus in die vrede wat Hy deur Jesus se kruisdood bewerk het, en nie in die afwesigheid van ‘n lekker gevoel in jou hart nie.

 

Om dan die openingsverse van Paulus se brief aan die Romeine op te som kan ons die volgende woorde van John Stott aanhaal:  ‘the good news is the gospel of God, about Christ, according to Scripture, for the nations, unto the obedience of faith, and for the sake of the Name.’[4]

 

Ek wil byvoeg dat ons die voorreg van aanneming, asook God se liefde, genade en vrede in die evangelie ontvang.  Indien jy nóg vrae oor die evangelie het, sal ek dit in die res van hierdie reeks beantwoord.

 

My begeerte is dat jy die evangelie na ‘n jaar of meer in Romeine op jou vingerpunte sal ken (nie net in jou gedagtes nie, maar in jou persoonlike belewenis), beter as wat ‘n wiskundige sy maaltafels ken.

 

[1] http://richardganz.com/rich-ganz-testimony.php

[2] Stuart Olyott, The Gospel as it Really is, Evangelical Press, Darlington: England, 1979, p. 7

[3] Sinclair Ferguson, Devoted to God, The Banner of Truth Trust, Edinburgh: Scotland, 2016, pp. 68-69

[4] John Stott, The Bible Speaks Today: The Message of Romans, Inter-Varsity Press, Nottingham: England, 1994, p. 54

Advertisements

Hoe om die duiwel te ontwyk

Blocking flaming arrows

Twee jaar gelede het ek my rifrug hondeskool toe gevat.  In sy eksamen moes hy o.a. ‘n speelding vir my bring.  Hy het daarmee weggehardloop.  Van daar af was dit vir hom ‘n speletjie.

 

Hy bring nie ‘n tennisbal terug nie, maar dink dat hy daarmee moet weghardloop en dat ons hom moet vang.  Hy is so rats soos ‘n Springbok senter wat sy opponente ontduik: ons kan hom nie gevang kry nie.

 

Gelowiges moet so wees en die duiwel se strikke deur vals leraars ontduik.  Jud. 17-25 sê vir ons hoe.

 

  1. Onthou die voorspellings (v.17-19)

Waldo is ‘n mediese student in die Kaap.  Voor sy finale eksamen sê die dosent dat hy baie vrae oor die mens se senuweestelsel gaan vra.  Toe die dosent dit sê het Waldo nie geluister nie, maar aan sy meisie gedink.  Die vraestel het hom omkant gevang, sodat hy die jaar moes oordoen.

 

Moenie dat die duiwel jou omkant vang nie.  Jesus en die apostels het hierdie ketters se dwaling voorspel (v.17, Matt. 7:15-20, 24:24, Hand. 20:29-30, 2Tess. 2:9-12, 1Tim. 4:1-3, 2Tim. 4:3-4, 2Pet. 2:1-3:7, 1Joh. 2:18).  Hulle is so glad soos ‘n paling en so skelm soos ‘n jakkals: hulle wen mense se guns en maak vriende met almal.

 

Wat hulle sê klink in die begin vreemd, maar as hulle dit genoeg sê en ‘n paar Bybeltekste aanhaal, val dit sag op die oor.  Hulle oortuig eers een persoon, dan nog een, en dan ‘n hele gesin.  Hulle hou aan totdat hulle ‘n klomp gesinne oorgehaal het.  Hulle doen dit om ryk te word (v.11, 16).

 

Hulle leef wellustig en goddeloos (v.18, 4, 7-8, 15-16), maar spot as jy met hulle oor die hel praat (v.18).  Hulle beklemtoon God se liefde en praat asof Hy hulle nie sal oordeel nie (2Pet. 3:2-4).

 

Hierdie goddelose vals leraars was in Judas se tyd al aktief.  Judas beskryf dit as ‘die laaste tyd’.  Dit verwys na die tydperk voor die verwoesting van die tempel in 70 n.C. (Hand. 2:17, 1Kor. 10:11, 2Tim. 3:1-5, Heb. 1:1, 9:26, Jak. 5:3, 1Pet. 1:20, 1Joh. 2:18).[1]

 

Soos in Judas se tyd is daar vandag nog baie vals leraars.  “Dit is hulle wat skeuring maak, sinnelike mense wat die Gees nie het nie.” (v.19).  Vals leraars roem daarin dat hulle die Gees het, maar hulle wêreldse lewens en die verdeeldheid wat hulle veroorsaak wys dat hulle ongered en sonder die Gees is (v.19, Rom. 8:9, Gal. 5:19-21, 1Joh. 2:15-19).

 

Moet dan nie dink dat iemand met die Gees gevul is omdat hy dinamies en emosioneel is, omdat jy hoendervleis kry wanneer hy preek, of omdat hy sê die Here praat met hom in drome nie (v.8).  Kyk eerder na die vrug van sy lewe (v.19, Gal. 5:22).

 

  1. 2. Bly in God se liefde (v.20-21)

Wanneer die see verdamp vorm dit wolke wat na die binneland toe waai.  Daar word dit soos reuse gieters uitgegooi.  Dit loop na die riviere toe en beland weer in die see.  God is soos ‘n oseaan van liefde.  Deur Jesus en die Heilige Gees vul Hy ons met sy liefde (Rom. 5:5, Ef. 3:16-19).  Die strome van jou liefde wat na Hom toe vloei is ‘n reaksie op sy liefde vir jou (1Joh. 4:19).

 

Volgens Judas is ons God se geliefdes en moet ons in sy liefde bly (v.1, 3, 17, 20-21).  Hy sal ons daarin bewaar (v.1, 24), maar ons moet self ook daarin bly (v.21a).  Hy maak ons gewillig en bekwaam, maar ons moet gehoorsaam wees (Fil. 2:12-13).  Wat beteken dit om jouself in die liefde van God te bewaar?

 

Dit beteken eerstens om bewus te wees van God se liefde.  Verder beteken dit dat jy sal aanhou om die Here lief te hê.  Om in sy liefde te bly moet jy Hom gehoorsaam (Joh. 14:15, 21, 15:9-10).  Om dit verder op te breek kan ons v.20-21 soos volg opsom:

 

Hoofwerkwoord: Bewaar jouself in God se liefde (v.21).  Doen dit…

 

[a] Terwyl jy jouself in die geloof opbou (v.20a)

Hoe doen ‘n mens dit?  Ten eerste moet jy aan die Christelike geloof vashou (v.3).  Jy moet glo dat die Bybel die Woord van God is (2Tim. 3:16).  Jy moet in die Drie-Enige God glo: die Vader, die Seun en die Heilige Gees is drie Persone, maar dieselfde God (Matt. 28:19).

 

Jy moet glo dat Jesus volkome God is, en dat Hy mens geword het (Joh. 1:1, 14).  Jy moet glo dat Jesus sondeloos is, dat Hy aan die kruis gesterf het vir sondaars, en dat Hy liggaamlik opgestaan het uit die dood (2Kor. 5:21, Jes. 53:4-6, 1Kor. 15:1-19).  Jy moet glo dat Jesus weer sal kom om die wêreld te oordeel (1Tess. 4:13-18, Op. 20:11-15).

 

Jy moet glo dat jy nie deur jou goeie werke gered kan word nie, maar dat God die enigste Een is wat jou kan red (Ef. 2:8-9).  Om sy verlossing te ontvang moet jy jou bekeer en op Jesus alleen vertrou om jou te red (Mark. 1:15).

 

As jy dit nie doen nie, sal jy vir ewig in die hel wees (Matt. 13:41-42, Joh. 3:16, 36).  Maar as jy in Hom glo, sal jy vir ewig in sy lieflike teenwoordigheid lewe (Matt. 13:43, 25:34).

 

Dít is die geloof waarin jy jouself moet opbou (v.20a, 3).  Daarvoor het jy die gemeente nodig: die gereelde prediking van God se Woord, ander se geestelike gawes en gebede, die nagmaal (Hand. 2:42, 20:32, 1Kor. 14;12, 26, Ef. 4:11-12).

 

Baie mense dink dat hulle die Here op hulle eie kan aanbid, en dat hulle nie die gemeente nodig het nie.  Ek wonder wat hulle in die vroeë kerk sou doen as daar net een gemeente in die dorp was en niemand sy eie Bybel gehad het nie?

 

Die ‘Jesus’ wat hierdie mense aanbid is nie die Jesus van die Bybel nie, aangesien die Jesus van die Bybel ‘n liggaam het.  Iemand wat ontrou is aan die liggaam is ontrou aan die Hoof.  Geen gelowige kan sonder die gemeente groei soos hy moet nie.

 

Hy stel homself ook in gevaar, en is soos ‘n jong olifant wat op sy eie ronddwaal.  Sonder die liggaam is Hy meer kwesbaar vir vals lering (Ef. 4:14, 11-13).

 

[b] Terwyl jy in die Heilige Gees bid (v.20b)

Wat beteken dit?  Wanneer God se Gees jou wederbaar woon Hy in jou (kontr. v.19), en help hy jou om te bid (v.20b).  Hy gee aan jou die begeerte om te bid (Ef. 2:18).  Hy leer jou om volgens God se wil te bid (Rom. 8:26-27).  Hy help jou om die Gees-geïnspireerde woorde van die Bybel in jou hart te bêre en daarvolgens te bid (Ef. 6:17-18).

 

Om jouself in God se liefde te bewaar (v.21) móét jy in die Heilige Gees bid (v.20b).  Die punt is dus dat ware gelowiges ‘n gesonde gebedslewe handhaaf.  Ek het lank terug in ‘n preek gehoor hoe John Piper sê: ‘If you do not love prayer, you do not love God.’

 

Ongelowiges is soos die Fariseërs wat elegant voor ander kan bid, maar nie ‘n persoonlike gebedslewe het nie.  Ander ongelowiges bid by hulle huise, maar doen dit uit vrees.  Hulle hoop dat dit hulle kanse om hemel toe te gaan sal verbeter.

 

Net ware gelowiges het ‘n lewende verhouding met die Here.  Gebed is deel van hulle normale lewens (Hand. 9:11, Ef. 1:16, 3:14, Fil. 1:3-4, Kol. 1:3, 9, ens.).

 

[c] Terwyl jy Jesus se barmhartigheid verwag (v.21b)

As jy weet dat daar spoedkameras en padblokkades op die N3 is, ry jy versigtiger.  En as jy weet dat Jesus oppad is, leef jy versigtiger (v.21b, Tit. 2:12-13, 2Pet. 3:10-14, 1Joh. 3:2-3).

 

Toe God jou gered het, het jy barmhartigheid ontvang (1Tim. 1:13, 16, 1Pet. 2:10).  Daarna ontvang jy dit elke dag (v.2, Klaagl. 3:22-23).  Maar dit sal spesiaal aan jou geopenbaar word wanneer Jesus weer kom (v.21b).  Dan sal jy nie net die kraan oopmaak om dit te drink nie, maar in die kristalhelder rivier swem.

 

Om dan die duiwel en sy valsheid te ontwyk, moet jy aanhou om God lief te hê (v.21a).  Om dit reg te kry moet jy saam met ander gelowiges in die Woord groei (v.20a), in gebed volhard (v.20b), en in die lig van Jesus se wederkoms lewe (v.21b).

 

  1. Wees barmhartig (v.22-23)

‘n Vriend van my vra dikwels vir mense: ‘Are you born again?’  ‘n Ander gelowige het hom onlangs hieroor aangespreek.  ‘Stop asking people that question; it is offensive,’ het hy gesê.

 

Maar om kos en komberse vir die armes te gee is nie die enigste manier om barmhartig te wees nie.  Volgens Jud. 22-23 is dit barmhartig om gelowiges te dissiplineer en die evangelie met ongelowiges te deel.  Soos wat die Here barmhartig is (v.21b), moet ons met ander wees (v.22-23).

 

[a] Wees barmhartig met dié wat deur vals lering verwar is en twyfel (v.22)

Doen wat ‘n vriend eenkeer vir my gesê het.  Ek was ongeduldig omdat mnr. en mev. X ‘n sekere waarheid nie kon insien nie.  ‘Jy moet onthou dat daar ‘n tyd was toe jy dit óók nie ingesien het nie, Ivor.  Wees geduldig met ander soos wat die Here met jóú is.’

 

[b] Wees barmhartig met dié wat in vals lering vasgevang is (v.23a)

Ek ken meer as een persoon wat na Prosperity Crusades toe gaan om mense teen hierdie vals ‘evangelie’ te waarsku.  Een van my vriende het al ‘n paar mense so vir die Here gewen.  Hy vrees nie om die vuuroond se deur oop te maak en mense uit die vlamme te red nie (v.23a, Gen. 19, Amos 4:11, Sag. 3:2, 1Kor. 3:15).

 

Volgens Calvyn help dit nie om jou vinger te wys wanneer jy mense teen vals lering waarsku nie – jy moet jou hand uitstrek en hulle uit die vuur ruk.[2]  Moenie bang wees om vir mense die waarheid te wys en hulle kerk toe te nooi nie.

 

As jy vals lering by die naam noem sal sommige sê dat jy liefdeloos is, maar volgens Judas is dit liefdevol en barmhartig.  ‘n Ou Skotse prediker het gesê: ‘They do not love you that do not warn you, poor hell-deserving sinners.  O! remember that love warns.’[3]

 

[c] Wees barmhartig met dié wat deur die vals leraars se sonde besmet is (v.23b)

Mense het eenkeer vir my gesê om nie kerktug toe te pas nie, omdat dit liefdeloos is.  Volgens Judas is dit barmhartig.  ‘As jy genoeg vir ander mense omgee sal jy dit doen,’ is in effek wat hy in v.23b sê.  Wees lief vir die sondaar en haat sy sonde.

 

Wees bang wanneer jy ingaan om hierdie mense te red.  Herinner hom daaraan dat die Here sondaars sal oordeel, en sê vir hom hoe erg die hel sal wees (v.23, 2Kor. 5:11).

 

Wees ook versigtig vir die vieslike dinge wat jy sal sien en hoor wanneer jy ingaan om die persoon te help (v.23).  Jy is soos iemand wat ‘n siek persoon se beddegoed vol dodelike en aansteeklike kieme moet was.  Vra die Here se beskerming voor jy dit doen.

 

  1. 4. Rus in God se bewaring (v.24-25)

Toe John Bunyan se Pilgrim na die hemelse stad toe reis, het hy deur die Vallei van Vernedering geloop.  Daar het hy vir Apollion (die draak) ontmoet.  In sy eie krag kon hy nie teen hom veg nie – hy het die Here se hulp en wapenrusting nodig gehad.

 

Net so het jy die Here se bewaring nodig om die duiwel te ontwyk en ander mense uit sy strik te bevry (v.24-25).  Jy kan dit nie in jou eie krag doen nie.  Maar as jy op die Here vertrou, sal Hy jou tot die einde toe bewaar sodat die duiwel jou nie kan wegsteel nie (Joh. 10:28-29, 17:12, Rom. 8:38-39, 2Tim. 4:17-18).

 

Die Here sal seker maak dat jy eendag sonder skuld voor Hom staan (v.24, Rom. 8:1, Ef. 5:27, Kol. 1:22, 28, Op. 14:5).  Alhoewel jy vir ‘n tyd lank deur dwaling mislei kan word, sal die Here sy kinders daaruit red en nie toelaat hulle finaal wegval nie (v.24, Matt. 24:24, Fil. 1:6).

 

Wanneer jy op die laaste dag voor die Here staan, sal dit nie soos die goddelose met vrees en bewing wees nie, maar met oorvloedige blydskap (v.24).  Deur die Here Jesus Christus sal jy die enigste God en Verlosser met jou oë sien (v.25).

 

Jy sal sy die heerlike glans, koninklike majesteit, soewereine heerskappy, en Goddelike mag sien (v.25).  Sodra dit gebeur sal jy weet dat dit nog altyd aan Hom behoort het, en dat dit vir ewig syne sal wees: Amen (v.25).

 

‘n Groot en akkurate siening van God is die fondasie waarop elke ander Bybelse waarheid gebou is.  As jy op hierdie punt reg is sal geen ketter jou uitvang nie, en sal jy die duiwel ontwyk.  Wie is die ware God?

 

  • Hy is ‘n volmaakte, onsigbare en oneindige Gees wat oral in sy volle wese teenwoordig is (Ps. 139:7-8, Jer. 23:24, Joh. 4:24, 1Tim. 1:17).
  • Hy is een God wat in drie Persone bestaan (Deut. 6:4, Matt. 3:16-17, 28:19, 1Kor. 8:4, 6).
  • Hy is onafhanklik en het nie die skepping nodig nie (Hand. 17:25).
  • Hy is onveranderlik en betroubaar (Mal. 3:6, 1Kor. 1:9). Sy Woord en karakter bly konstant.  As Hy iets gesê het sal Hy dit doen (Num. 23:19).
  • Hy is ewig en het geen begin of einde nie (Eks. 3:14, Ps. 90:2).
  • Hy weet alles gelyktydig en hoef nooit iets oor die verlede, hede, of toekoms te leer nie (Job 37:16, Ps. 139:1-4, Matt. 6:8, 1Joh. 3:20).
  • Hy is alwys en raak nooit gefrustreerd omdat Hy nie weet wat om te doen nie (Ps. 104:24, Rom. 11:33, 1Tim. 1:17).
  • Hy is liefdevol, goed, barmhartig, geduldig en genadig – dit is deel van wie Hy is (Eks. 34:6-7, Ps. 119:68, 1Joh. 4:8-10).
  • Hy is almagtig: niks is vir Hom onmoontlik of eers moeilik nie (Jer. 32:17, 27, Matt. 19:26, Luk. 1:37).
  • Hy is heilig, uniek, gans-anders, en ver verhewe bo die skepping (Jes. 6:3).
  • Hy is soewerein. Hy regeer oor alles en doen wat Hy wil (Ps. 103:19, 135:6).
  • Hy is regverdig en doen net wat reg is (Deut. 32:4). Hy is die definisie van wat reg en verkeerd is.
  • Hy is toornig, wat beteken dat Hy alle sonde haat (Rom. 1:18).
  • Hy is salig of vreugdevol in die hoogste sin van die woord (1Tim. 6:15).
  • Hy is pragtig en begeerlik, mooier as enigiets in die skepping (Ps. 27:4, Jes. 33:17).

 

Vir hierdie God om jou teen die duiwel te beskerm en veilig in die hemel te bring, is makliker as vir ‘n 60-voet beton muur om jou teen ‘n enkele waterdruppel te beskerm.

 

[1] Dit impliseer o.a. dat 1Johannes voor 70 n.C. geskryf is.  Die algemene siening is dat dit tussen 85 en 95 n.C. geskryf is, maar daar is genoegsame bewyse dat Johannes dit voor die verwoesting van die tempel geskryf het.  Sien bv. http://www.datingthenewtestament.com/John.htm EN John A.T. Robinson, Redating the New Testament, Wipf and Stock Publishers, Eugene: Oregon, 1976 [SCM Press], 2000, hfst. 9.  Robinson se boek is by die volgende skakel beskikbaar: http://web.archive.org/web/20071120235525/http:/www.preteristarchive.com/Books/1976_robinson_redating-testament.html

[2] Aangehaal in Michael Green, Tyndale New Testament Commentaries: 2Peter & Jude, Inter-Varsity Press, Leicester: England, 1968, p. 187

[3] Robert Murray McCheyne, Sermons of M’Cheyne, The Banner of Truth Trust, London: England, 1961, p. 168

‘n Goeie toekoms vir Christene

Field of flowers

Die meeste mense stem nie saam met my tema nie, en dink dat daar ‘n donker toekoms vir Christene voorlê.  Hulle herinner ons op Facebook en Whatsapp dat die aardbewings, droogtes, vloede, toenemende vals lering, afvalligheid, vervolging en oorloë die vervulling van tekste soos Matt. 24, 2Tess. 2 en die boek Openbaring is.

 

Maar soos ek hierdie tekste verstaan, is dit hoofsaaklik in die eerste eeu vervul.  Jesus het bv. gesê dat die gebeure van Matt. 24 in die eerste eeu sou plaasvind: “Voorwaar Ek sê vir julle, hierdie geslag sal sekerlik nie verbygaan voordat al hierdie dinge gebeur het nie.” (Mat 24:34).  Ek weet dat hierdie stelling baie vrae onbeantwoord laat, en daarom beplan ek om oor ‘n paar weke deur Matt. 24 te preek.

 

Volgens Paulus het die Tessalonisense geweet wie of wat dit is wat die man van wetteloosheid terughou (2Tess. 2:6).  Ons kan dus ten minste sê dat hierdie vers in die eerste eeu vervul is.  As ek Matt. 24 klaar gepreek het, sal ek 2Tess. 2 preek en poog om die onduidelikhede op te klaar.

 

M.b.t. Openbaring het die verdrukking in Johannes se tyd plaasgevind (Op. 1:9, 2:9-10, 22, 3:10).  Die eerste lesers het bv. geweet wie die 666 is: hulle het sy naam geken en moes net sy nommer uitwerk (Op. 13:18).  Weereens weet ek dat dit nie al jou vrae beantwoord nie.  Daarvoor kan jy die skakels hieronder besoek of hfst. 15 en 24 in my boek, Openbaring: Gister en Vandag lees.[1]

 

Ek probeer nie sê dat daar nie ‘n wederkoms is nie, maar dat ek nie soos talle mense glo daar sal êrens in die toekoms ‘n groot verdrukking wees nie.  Die feit dat dinge op die oomblik sleg lyk, beteken nie dat die Here se hande afgekap is nie.

 

Vir Jesaja het die onmiddellike toekoms bleek gelyk, maar in Jes. 35 leer ons dat daar in die verre toekoms mooi dinge voorlê.  Dele van Jes. 35 verwys na Jesus se eerste koms, dele na sy tweede koms, en dele na die tydperk tussen twee komste.  Kom ek wys dit vir jou.

 

  1. Heerlikheid (v.1-2)

Die meeste Suid-Afrikaners weet van Namakwaland: die plek waar geel, oranje, wit, pienk, pers en ander kleure blomme in die woestyn groei.  Dit is blykbaar iets om te sien.  Jesaja het iets soortgelyk voorspel.  Daar is egter ‘n dieper betekenis aan sy woorde.

 

Die Here sal sy volk se vyande oordeel (Jes. 34), maar háár seën (Jes. 35).  Edom sal ‘n woestyn wees (34:9-15), maar Israel se woestyn sal blom (35:1).  Jakob se nageslag sal voorspoedig wees, terwyl die Here Esau s’n sal oordeel.  “Soos geskrywe is: Jakob het Ek liefgehad en Esau het Ek gehaat.” (Rom. 9:13).

 

Die volk wat eens soos ‘n dorre woestyn was, sal bly wees wanneer die Here se oorvloedige reën daarop val (v.1).  Sy sal wees soos ‘n woestyn wat met pers krokusblomme[2] bloei: dit sal soos ‘n dik pers mat op die woestyn vloer lê (v.1).  Die woestyn sal met groot blydskap jubel en sing (v.2).

 

God sal aan die woestyn die heerlikheid van die pragtige Libanon woud met sy indrukwekkende sederbome gee (v.2).  Dit sal so majestieus soos berg Karmel teen die see wees, soos groen weivelde in die Saron vlakte (v.2, 65:10, 1Kron. 5:16, 27:29, Jer. 50:19, kontr. Jes. 33:9).  God se volk sal sy heerlike majesteit in die herstelde skepping sien (v.2).

 

Wat beteken hierdie verse?  Wanneer Jesus kom sal Hy die skepping nuut maak (Rom. 8:19-22).  Die nuwe skepping begin egter wanneer iemand weergebore word (2Kor. 5:17).  Die lewe in sy hart is so heerlik en oorvloedig soos ‘n woestyn wat blom (v.1-2, Joh. 10:10).  Alhoewel hy nie Christus se heerlikheid met sy oë sien nie (v.2, 40:5, Joh. 1:14), sien hy dit met die oë van geloof (2Kor. 4:6).  In die hemel en by die wederkoms sal hy die volheid daarvan sien (v.2, Joh. 17:24, 2Tess. 1:10).

 

Mense wat in sonde lewe kan dit nie sien nie (Rom. 3:23).  Hulle is soos ‘n versiende persoon wat na ‘n kleurvolle skoenlapper kyk en sê dat dit lelik is.  As hulle egter na die Here toe draai, sal Hy die sluier wat hulle verblind wegvat sodat hulle mooi kan sien (2Kor. 3:16).

 

Het jy al iets van Christus se heerlike majesteit gesien, of sê jy ‘ja’ maar eintlik weet jy nie waarvan ek praat nie?  As jy dit gesien het sal jy dit weet.  Dit sal wees soos om op ‘n warm dag in ‘n waterval poel te lê, die gesing van voëls in ‘n reënwoud te hoor, Namakwaland se blomme te sien, ‘n ligte seebries op jou vel te voel, en jou gunsteling nagereg te eet.

 

Die sleutel wat hierdie heerlike skatkis vir jou sal oopmaak is Jesus se kruisdood.  Geloof en bekering is die hand wat die sleutel optel en die deur oopsluit.  Dalk sal Jesus se heerlikheid eers net deur die skrefie skyn.

 

Maar as jy aanhoudend met die Here praat, die Woord leer en uitleef, Hom saam met ander gelowiges aanbid en die nagmaal gebruik, sal sy heerlikheid soos die oggendson op jou skyn (Mal. 4:2).  Soos wat jy groei sal die son al hoe helderder skyn, totdat dit by Jesus se wederkoms so helder soos sewe sonne skyn (Spr. 4:18, Jes. 30:26, 2Kor. 3:18, Op. 21:23).

 

En sal hierdie vooruitsig jou nie help om die Here meer lief te hê en meer na Hom te verlang nie: “[Jesus Christus] vir wie julle, al het julle Hom nie gesien nie, tog liefhet; in wie julle, al sien julle Hom nou nie, tog glo en julle verbly met ‘n onuitspreeklike en heerlike blydskap” (1Pet. 1:8)?

 

  1. Verligting (v.3-4)

Harry is 10-jaar oud.  Kapers het hom ontvoer.  Hulle gebruik hom as ‘n slaaf op hulle suikerplantasies.  Wanneer hy in die dag werk is daar ‘n man wat hom oppas.  In die aand sluit hulle hom in ‘n hoek toe.  Hy kry ‘n sny brood en ‘n koppie water voor hy gaan slaap.  Hy bid baie dat die Here iemand sal stuur om hom te help.

 

Op ‘n dag toe hoor Harry se bedroefde pa dat sy seun nog lewe, en dat hy as ‘n slaaf op hierdie plantasies werk.  Hy het ‘n kaartjie geboek, na die vreemde land toe gevlieg, en met die polisie se hulp die skelms uitgehaal.  Harry kon sy vreugde nie inhou toe hy sy pa sien nie.  Die verligting was so groot soos om ‘n sak sement vir 10 km te dra en dan neer te sit.

 

So sou dit met God se volk wees.  Omdat die Here oppad was, het Hy vir hulle gesê om hulle slap hande op te tel en hulle lam knieë te versterk (v.3-4).  So moes hulle mekaar moed inpraat, eerder as om angstig en verskrik te wees (v.4).  Hulle moes na die Here kyk wat op die water loop en nie na die golwe nie, na die Here en nie na hulle omstandighede nie, na die toekoms en nie na die hede nie.

 

Die Here sou met wraak kom om hulle van die vyand se mag te bevry en aan hulle verligting te skenk (v.4, 40:10).  Hy het dit deur sy kruisdood gedoen (Kol. 2:15, Heb. 2:14-15, 1Joh. 3:8), en sal dit finaal by die wederkoms doen (Jud. 15, 2Tess. 1:6-9, Op. 20:10-15).

 

Soos wat Jesus se eerste koms vir Simeon en Anna ‘n verligting was (Luk. 2:25-38), moet die vooruitsig na sy wederkoms vir jou ‘n verligting wees.  Dit moet jou help wanneer jy wil uitsak en nie meer met die wedloop wil aanhou nie, wanneer jy nie meer lus is om te bid, die Bybel te lees en kerk toe te kom nie.

 

Dit moet jou help wanneer jy soos Demas die Here wil los om na die wêreld toe terug te keer, omdat jy soos Adam en Eva dink dat die Here goeie dinge van jou af wil weghou (Gen. 3:1-6, 2Tim. 4:10).  Dit moet jou help om te sien dat die wêreld se plesiere leeg is, en dat jy niks goed kan hê sonder die Here nie (Ps. 16:2, 73:25).

 

Dit moet jou help wanneer die las vir jou te swaar raak en jy wil opgee.  Dit moet jou help wanneer die Christelike lewe moeilik raak, wanneer kollegas en kinders by die skool jou uitskuif omdat jy die Here dien.  Dit moet toegewyde predikante en sendelinge help as hulle die bediening wil los omdat dit te hard is.

 

Jesus en die wenpaal van sy wederkoms sal vir jou ‘n tweede asem wees wat jou help om verder te hardloop (v.3-4, Heb. 12:1-2).  “Daarom, rig die slap hande en die verlamde knieë weer op; en maak reguit paaie vir julle voete, sodat wat kreupel is, nie uit lit raak nie, maar liewer gesond gemaak word.  Jaag die vrede na met almal, en die heiligmaking waarsonder niemand die Here sal sien nie” (Heb. 12:12-14).

 

  1. Wonderwerke (v.5-7)

‘n Ateïs het my eenkeer oor wonderwerke gevra.  Ek het gesê dat die wonderwerke wat Prosperity predikers doen geen wonderwerke is nie.  ‘Yes!’ het hy gesê: ‘Uiteindelik is daar iemand wat dit besef.’

 

Maar hy het nie klaar geluister nie, en was teleurgesteld toe ek sê dat ek wel in wonderwerke glo.  Die feit dat ek die Prosperity Gospel se sg. wonderwerke verwerp, beteken nie dat ek die Messias s’n verwerp nie.

 

Omtrent 700 jaar voor Jesus aarde toe gekom het, het Jesaja sy wonderwerke voorspel: “Dan sal die oë van die blindes geopen en die ore van die dowes ontsluit word.  Dan sal die lamme spring soos ‘n takbok, en die tong van die stomme sal jubel” (v.5-6, vgl. Matt. 9:27-33, 12:22, Mark. 2:1-12, 7:31-37, Joh. 5, 9, Hand. 3:1-10).

 

Johannes noem hierdie wonderwerke tekens (bv. Joh. 2:11)Waarvan is dit ‘n teken; waarheen wys dit?

 

  • Dit wys dat Jesus die Messias en God van Jes. 35 is (vgl. Luk. 4:18-19, 7:18-22).
  • Dit is ‘n illustrasie van iets groter, bv. dat Jesus gekom het om mense se geestelike oë te open (Joh. 9, 2Kor. 4:4, 6).
  • Dit is ‘n voorskou van ‘n verheerlikte liggaam wat ons by die wederkoms ontvang. As die Here ons liggame klaar opgewek het, sal gelowiges wat doof, blind, lam, stom, ens. was, vir altyd genees wees.

 

Die rede hoekom die lamme soos ‘n takbok spring en die stomme sing, is omdat die Messias se Gees hulle verander het (v.6).  Hulle was eens soos ‘n dor woestyn waar jakkalse gelê het, maar toe Hy sy Gees op hulle uitstort het hulle soos ‘n woestyn vol water geword (v.6-7, 29:17, 32:15, 44:3-4).  God het hulle na liggaam en siel getransformeer (Joh. 3:3, 5, 7:37-39, Tit. 3:5-6).

 

Dit is ook waar van ons.  Wanneer die Here jou wederbaar is jy nie die persoon wat jy voorheen was nie.  Almal om jou kan dit sien.  Jou optrede, gesprekke, wêreldbeskouing, begeertes, gesindheid, vriendekring, verhoudings, prioriteite, belangstellings, tydverdryf – alles het verander.  Jy is letterlik ‘n nuwe mens.

 

Maar jy is nog nie volmaak nie; jy doen nog sonde.  Jou liggaam is ook ver van volmaak af.  Eers as jy doodgaan sal jou siel volmaak wees (Heb. 12:23), en wanneer Jesus weer kom sal jy ‘n nuwe liggaam kry (1Kor. 15:51-52, 1Joh. 3:2).

 

Dit sal nie splinternuut wees in dié sin dat dit ‘n ander liggaam is nie.  Soos met Jesus, sal die liggaam wat begrawe is die een wees wat uit die graf uit opstaan (Joh. 5:28-29, 20:24-27, 1Kor. 15:35-44).  Die Here sal m.a.w. die liggaam wat jy nou het opwek en verheerlik.

 

Hierdie verheerliking beteken dat jou liggaam in ‘n ander sin heeltemal nuut sal wees.  Jou nuwe liggaam sal vir ewig beeldskoon, jonk, sterk, energiek, gesond, onsterflik en onder die leiding van God se Gees wees (1Kor. 15:42-44).  Die verskil tussen jou huidige liggaam en die een wat jy dán sal hê, is so groot soos die verskil tussen ‘n woestyn en ‘n weiveld vol blomme (v.5-7).

 

  1. Verlossing (v.8-10)

In Suid-Afrika weet ons hoe dit voel om op ‘n pad vol slaggate te ry.  Is dit nie lekker om op ‘n pad te ry as dit nuut geteer is nie?  Jesaja sê dat die Christelike lewe so is, en noem dit die hoofweg van heiligheid (v.8).  God het dit gemaak vir dié wat heilig is, en sal nie toelaat dat onheilige mense met hulle busse en sleepwaens vol sonde daarop ry nie (v.8, 52:1, Op. 21:27).

 

Maar as hulle hulle sonde los en daarop loop, sal die Here hulle beskerm sodat hulle nie wegval nie (v.8).  As jy op die hoofweg van heiligheid bly is jy veilig, omdat leeus en ander roofdiere in die woestyn ronddwaal en nie op die hoofweg kom nie (v.9).  Vermy dus die woestyn van sonde en bly op die hoofweg van heiligheid.  So sal die Here jou van leeus red en veilig in sy hemelse Koninkryk uitbring (2Tim. 4:17-18, 1Pet. 5:8-10).

 

Alvorens jy op die hoofweg van heiligheid kan loop moet jy verlos word (v.9-10).  Omdat Jesus die Weg is, moet jy eers in Hom glo (Joh. 14:6).  Volgens 1Pet. 1:18-19 het Hy sy lewe gegee om ons uit die slawerny van sonde te bevry.  Noudat ons vry is – Jode en heidene wat in Jesus glo – kan ons na die hemelse Sion of Jerusalem toe terugkeer (v.10, 2:2-3, Op. 21:24, 26).

 

Omdat ons dankbaar is, sing ons terwyl ons dit doen (v.6, 10, 51:11, Ps. 105:43).  God se oordeel hang nie meer soos ‘n swaard bo ons koppe nie, maar Hy het die parfuum van sy verlossing oor ons uitgestort.  Ons sing omdat ons dit nie kan inhou nie (v.10, Kol. 3:16).  Soos ‘n blikkie Coke wat geskud word, loop dit vanself oor (v.10).

 

In die hemel en op die nuwe aarde sal hierdie blydskap voortduur (v.10).  Dit kan nie anders nie, omdat die dinge wat droefheid, gesug en trane veroorsaak het weg is (v.10, 65:19, Op. 21:4).  As dít nie ‘n blink toekoms is nie, weet ek nie wat is nie.

 

Ek is optimisties oor die toekoms en verwag selfs ‘n tydperk van seën nog voor die Here kom.  In ‘n preek oor Ps. 86:9 het Charles Spurgeon gesê: ‘David was not a believer in the theory that the world will grow worse and worse…’[3]

 

Ek stem saam met John Owen as hy sê: ‘The gospel shall be victorious.  This greatly comforts and refreshes me.’[4]  ‘n Puritein genaamd Thomas Goodwin het gesê: ‘There will come a time when the generality of mankind, both Jew and Gentile, shall come to Jesus Christ.’[5]

 

Ek sien uit na die dag wanneer “die aarde sal vol wees van die kennis van die HERE soos die waters die seebodem oordek” (11:9), na die dag wanneer die Messias “sal heers van see tot see en van die Rivier tot by die eindes van die aarde.” (Ps. 72:8).

 

Natuurlik is dit heeltemal moontlik dat daar tye van vervolging voor die herlewing sal wees.  Buitendien kyk ek nie na die sg. goue era as die finale hoop waarna ons uitsien nie.  As jy vir my vra wat die Christen se hoop is, sal ek nie my eindtyd siening op jou afdwing nie.  Ek sal Jesus en die wederkoms vir jou voorhou: “Christus onder julle, die hoop van die heerlikheid.” (Kol. 1:27).  Dít is tog die goeie toekoms waarna ons uitsien.

 

[1] https://baptistekerkkemptonpark.wordpress.com/2017/02/17/oor-die-vals-profeet-en-die-antichris-of-die-berugte-666/

https://baptistekerkkemptonpark.wordpress.com/2016/09/24/die-goeie-effek-van-die-groot-verdrukking/

[2] Die Ou Vertaling praat van ‘n narsingblom.

[3] Aangehaal in Iain Murray, The Puritan Hope, The Banner of Truth Trust, Edinburgh: Scotland, 1971, p. xiv

[4] Ibid., p. xii

[5] Ibid.

Henog se profesie oor vals profete en die wederkoms

Second Coming clouds

Oor die Kersseisoen het ons weekliks mense vir ete gehad of by iemand anders se huis gaan eet.  Maar ‘n maand van vleis, gebakte aartappels, vleis, drie soorte groente, vleis, ‘n verskeidenheid van slaaie, vleis, paptert, vleis, knoffelbrood, vleis, roomys en warm poeding, vleis… is vir my te veel.  My dubbel ken, maag en gewete het swaar gevoel.  Ek het vir my vrou gesê dat ek daarna uitsien om weer spaghetti en maalvleis te eet.

 

Partykeer kan ‘n mens geestelik so voel – veral as jy vir 6 weke in ‘n ry boodskappe oor vals lering hoor.  Maar ek wil jou vra om vas te byt.  Hopelik is ons binne die volgende 3 weke klaar en sal ons met Romeine begin.  Vandag wil ek by Jud. 14-15 stilstaan.

 

  1. Die profesie is waar (v.14a)

Een keer in ‘n blou maan ontmoet ek iemand wat wonder hoekom die boek Henog nie in die Bybel is nie.  Omdat Judas dit in v.14-15 aanhaal, het sommige kerkvaders gesê dat die boek Henog die Woord van God is.[1]  Vandag glo die Etiopiese Ortodokse Tewahedo Kerk, die Mormone en sommige vêr regse Afrikaners dit.[2]

 

Volgens sommige in die vroeë kerk wys Judas se aanhaling van Henog dat sy brief ook nie geïnspireer is nie.[3]  Ek weet nie van mense in ons tyd wat dit glo nie, maar is seker dat daar so iemand is.  ‘n Derde groep het gesê dat Judas in die Bybel moet wees, maar Henog nie.[4]  Vandag glo alle Christene ter wêreld dit.

 

Maar wat beteken dit dan dat Judas uit 1Henog 1:9 aanhaal; hoe moet ons dit verstaan?

 

In die eerste plek moet ons sê dat daar regtig so iemand soos Henog was.  As ons Henog en Adam inreken, was hy die sewende geslag van Adam af (v.14a, Gen. 5).  Hy het die Here tevrede gestel, in ‘n nabye verhouding met Hom gelewe, en soos Elia hemel toe gegaan sonder dat hy dood is (Gen. 5:21-24, Heb. 11:5).

 

Tweedens moet jy weet dat 1Henog nie deur Henog geskryf is nie.  Dit is tussen die 3de eeu v.C. en die 1ste eeu n.C. deur verskillende mense geskryf.[5]  Ons beskou dit dus nie as die Gees-geïnspireerde woorde van ‘n belangrike profeet nie.

 

Derdens is dit belangrik om te onthou dat Paulus by drie geleenthede uit buite-Bybelse geskrifte uit aanhaal: Hand. 17:28, 1Kor. 15:33, Tit. 1:12.  Dit beteken nie dat hy hierdie geskrifte as geïnspireer beskou nie, maar dat hulle iets gesê het wat waar is.

 

Wanneer die Nuwe Testament skrywers uit die Ou Testament aanhaal, sê hulle: ‘Soos geskrywe is… die Skrif sê,’ of so iets.  Judas gebruik nie hierdie formule wanneer hy uit die boek Henog aanhaal nie.  Hy glo dus dat hierdie profesie waar is, maar dink nie dat die hele boek geïnspireer is nie.

 

Henog se profesie begin deur te sê dat die Here met tienduisend van sy heiliges gekom het (v.14a).  Sy gebruik van die verledetyd [Gk.] wys dat die profesie seker is.  Dit is soos Jes. 53 wat 700 v.C. sê dat Jesus vir ons sonde gesterf het.  Teoloë noem dit ‘n profetiese verledetyd.  Dit is asof dit reeds gebeur het.

 

Henog se profesie is eerste tydens die vloed vervul toe God die goddelose wêreld geoordeel het (v.14-15, 2Pet. 2:5).  Hy het egter ‘n voller vervulling daarvan in die wederkoms gesien.  Dit is ook hoe Judas dit in v.14-15 gebruik (vgl. Matt. 24:36-39, 2Pet. 3:4-7).

 

Hoe moet ons v.14a op onsself toepas?  Henog was die sewende geslag van Adam af; sy bloedlyn het deur Set teruggeloop na Adam toe (Gen. 5).  Lameg was die sewende geslag van Adam af deur Kain (Gen. 4:15-18).  Lameg en Henog het dus in dieselfde tyd gelewe.

 

Toe Lameg op die aarde was, het mense losbandig gelewe en nie die Here gedien nie (Gen. 4:19-26).  Henog was een van die min mense wat die Here gedien het.  In sy agterkleinseun Noag se tyd was dinge so erg, dat Noag die enigste man op aarde was wat die Here gedien het (Gen. 6:5-13).  Niemand hoef dus te wonder hoekom Henog die vloed voorspel het nie (v.14-15).

 

Die punt wat ek wil maak is dat dit moontlik is om in ‘n goddelose samelewing, kultuur, skool, huwelik, familie en werkplek toegewyd aan die Here te lewe.  Natuurlik moet jy nie ‘n goddelose omgewing kies nie, maar as jy teen jou sin in so ‘n situasie beland moet jy nie sê: ‘Ek kan nie help om sonde te doen nie; as jy in my situasie was sou jy dieselfde gedoen het,’ nie.

 

Dit is nie jou omstandighede wat maak dat jy sonde doen nie, maar jou hart (Matt. 15:19).  Die probleem is dat jy nie toegewyd is soos Henog nie.  Bely jou sonde, bekeer jou, en vra dat die Here jou sal help om toegewyd te wees.

 

Dit kan net gebeur as jy gedurig in gebed met die Here praat, erns maak om nie net die Bybel te ken nie maar te doen, en op ‘n gereelde basis met ander gelowiges ontmoet en saam met hulle die Here aanbid.  As jy waarlik gered is sal jy die begeerte hê om jouself aan die Here toe te wy, en sug omdat jy dit nie so goed regkry soos wat jy graag wil nie.

 

  1. Die profesie is skrikwekkend (v.14b-15)

Wat bedoel ek as ek sê dat daar op Black Friday duisende mense in die land se winkels was?  Ek bedoel nie dat daar net een of twee duisend mense was nie, maar dat daar te veel was om te tel.  Ek gebruik dit om ‘n onbepaalde hoeveelheid mee uit te druk.

 

So was dit in die Bybel met tienduisend.  Volgens v.14b het die Here met sy tienduisende heiliges gekom.  Die heiliges verwys na gelowiges en engele (v.14b, 3, Deut. 33:2, Ps. 68:18, Dan. 7:10, 1Kor. 1:2, Heb. 12:22, Op. 5:11).  Wanneer Jesus weer kom sal hulle saam met Hom na die aarde toe terugkeer (v.14b, Matt. 25:31, 1Tess. 3:13, 4:14, 2Tess. 1:7).

 

Dit sal ‘n skrikwekkende gesig wees wanneer Jesus in vuur en vlam kom om die goddelose te oordeel (v.15, Matt. 25:41, 2Pet. 3:7).  Volgens 1Kor. 6:2-3 sal ons Hom hiermee help, en volgens Matt. 13:41-42, 49-50 sal die heilige engele die goddelose in die hel gooi.  In v.15 praat Judas vier keer van die goddelose.  In die konteks verwys dit na die goddelose vals leraars (v.4, 18), maar ons kan sy woorde op alle ongelowiges toepas.

 

In die res van die Skrif verwys goddelose mense na dié wat God se wet oortree (1Tim. 1:9):

 

[1] Na mense wat seks, geld, ander mense, hulle verslawings, ens. aanbid; wat God se Woord verwerp en hulle eie godsdiens opmaak.

 

[2] Na mense wat die Bybel opsy skuif om God te aanbid soos húlle wil.

 

[3] Na mense wat die Here se Naam met hulle lippe en lewens misbruik.

 

[4] Na mense wat nie met ander gelowiges wil saamkom om God te aanbid nie.

 

[5] Na mense wat ongehoorsaam en disrespekvol is met hulle ouers.

 

[6] Na mense wat ander haat, afbreek en doodmaak.
[7] Na mense wat die huwelik ontheilig, wellustig is en seksueel losbandig lewe.

 

[8] Na mense wat oneerlik is en steel.

 

[9] Na mense wat leuens vertel en hulle beloftes breek.

 

[10] Na mense wat geldgierig, ontevrede, materialisties en jaloers is.

 

Die Here sal al hierdie mense oordeel – nie een van hulle sal wegkom nie (v.15).  Die wet sal hulle monde toestop (Rom. 3:19).  Hulle sal nie kan sê dat die Here onregverdig is, of dat Hy hulle te swaar oordeel nie.  Omdat hulle goddeloos was sal hulle erken dat hulle die Here se straf verdien, al haat hulle Hom ook terwyl hulle dit sê.

 

Die vals leraars wat ander op ‘n dwaalspoor na die hel toe gelei het, sal strenger geoordeel word (v.15, Matt. 23:2-3, 15, Luk. 12:47-48, Jak. 3:1).  Soos met elke ongelowige sal die Here hierdie vals leraars se goddelose woorde en dade voor die wêreld uitblaker (v.15, Luk. 12:2-3).  Almal sal weet watse bose dinge hulle teen die Here gesê en gedoen het (v.15).

 

Hoe moet ons hierop reageer?  Moenie vir jouself sê dat jy hemel toe gaan as jy ‘n goddeloos is nie.  As jy in ongehoorsaamheid lewe wil ek jou vra om nie soos die man te wees wat seksueel losbandig was, en vir my gesê het hy is nie goddeloos nie.  As jy in sonde lewe is jy goddeloos.  Totdat jy dit nie erken nie, sal die Here jou nie vergewe nie.

 

Maar as jy jou verlore toestand erken is daar vir jou hoop (Spr. 28:13).  Jesus het immers aan die kruis gesterf om goddelose mense van hulle sonde en God se oordeel te red (Rom. 5:6).  As jy in Jesus glo sal die Vader sy dood in jou plek aanvaar en sy perfekte rekord van onskuld aan jou toereken (Rom. 4:5).  Deur die Heilige Gees sal Hy jou verander en in staat stel om soos Henog te lewe: Godvresend te midde van ‘n goddelose samelewing (Tit. 2:11-12, 1Joh. 5:4-5).

 

Indien jy dink dat dit onmoontlik is, moet jy onthou dat Henog nie altyd die Here gevolg het nie.  Volgens Gen. 5:21-22 het hy die Here begin volg toe hy 65 was.  Wat het gebeur?

 

Sy kind is gebore: Metusalag.  Hoekom het dit hom verander?  Volgens sommige beteken Metusalag ‘man van die spies’.  Ander reken egter dat dit die volgende beteken: ‘wanneer hy sterf sal dit gestuur word’.[6]  As jy tyd het om die sommetjie te maak, sal jy sien dat God die vloed gestuur het in die jaar wat Metusalag dood is (vgl. Gen. 5:21-32, 7:6).

 

Dit blyk dus dat Metusalag se geboorte ‘n profesie aan Henog was.  Toe hy gebore is het Henog geleer dat die Here die wêreld gaan oordeel.  Dit het so hom geskud dat hy hom bekeer en vir die volgende 300 jaar met die Here gewandel het (Gen. 5:22, Heb. 11:5).  En kan die Here jóú nie verander nie, al was jy tot nou toe die goddeloosste mens in jou familie, vriendekring, skool, werkplek of dorp (sien 1Tim. 1:15)?

 

Dien jy die Here?  Pasop dat jy nie die ketters se dwaling volg en na jou ou lewe van goddeloosheid toe terugkeer nie.  Dit is immers wat vals lering in jou lewe sal meebring.  Soos ek reeds in hierdie reeks gesê het, kan vals lering nie goddeloosheid teenwerk nie maar lei dit daartoe.  Hoe gebeur dit?

 

Daar is twee soorte vals leraars.  Een groep sal vir jou sê om ‘n stel reëls te volg sodat jy vir die Here aanneemlik kan wees.  Hulle weet nie hoe die wet werk nie.  Die wet is soos ‘n spieël wat vir jou wys hoe vuil jou gesig is, maar dit kan nie jou gesig was nie (1Tim. 1:8-11).  Vals leraars weet dit nie, en sê vir mense om hulleself met die spieël te was (Kol. 2:16-17, 21-23).  Dit werk nie.  Hoe meer wette jy vir jouself maak, hoe meer wil die ou sondige begeertes in jou dit oortree (Rom. 7).

 

Die ander groep verkondig Joseph Prince se hiper- of goedkoop genade, en gooi die wet by die venster uit.[7]  Volgens hulle hoef jy nie eers jou sonde te bely nie, omdat God dit reeds deur Jesus se kruisdood vergewe het.  Jy is klaar in die fontein van Golgota gewas en hoef nooit weer in die spieël te kyk nie.  Hulle vergeet blykbaar dat mense wat met sandale op stof paadjies loop se voete vuil word, al het hulle reeds gebad.  So iemand moet dus deur die dag nog sy voete was (Joh. 13, Matt. 6:12, 1Joh. 1:7, 9).

 

Mense wat hiper-genade predikers volg dink dat heiligmaking nie 2Pet. 1:5 se moeite verg nie, maar dat dit passief is: Let go and let God.  Hulle verstaan nie dat God vir sy kinders die vermoë en wilskrag gee, sodat húlle met toewyding kan werk om heilig te wees nie (Fil. 2:12-13, Kol. 3).

 

Uiteindelik sal hierdie mense se sg. ‘genade’ daartoe lei dat hulle in losbandigheid verval – iets waaroor hulle gewetens hulle kamtig nie hoef te pla nie (v.4, Gal. 5:13, 1Pet. 2:16).

 

Wil jy toegewyd wees soos Henog?  Moenie wetties wees nie (Gal. 5:18), maar moet ook nie die wet weggooi nie (Rom. 8:4, Gal. 5:23).  Maak in die eerste plek seker dat jy weergebore is, omdat jy nie sonder die Heilige Gees toegewyd kan wees nie.

 

Daarna moet jy die Skrif biddend oordink en jou hart daarmee vul.  Onderwerp jou aan die Gees en vra dat Hy jou in die waarheid van die Woord sal lei (Ef. 5:18, Kol. 3:16, Joh. 16:13).  Gehoorsaam wat Hy jou in die Bybel leer.

 

Sê ‘nee’ vir die goddeloosheid van vals leraars en die wêreld; vlug daarvoor sodat jy nie saam met die wêreld geoordeel word nie (v.14-15, Op. 18:4).  Wees gereed vir die wederkoms.  Moenie dat Jesus jou op heterdaad betrap waar jy goddelose dinge dink, begeer, beplan, kyk, hoor, doen en sê nie (v.15, Matt. 24:42-51, 1Joh. 2:28).

 

Moenie soos iemand wees wat skaam kry wanneer gaste onverwags by sy huis opdaag en sien hoe deurmekaar dit is nie.  Wees eerder soos iemand wat geweet het hulle kom, en gister al die huis opgeruim het.

 

[1] Bv. [1] Tertullian, On the Apparel of Women: Book I, 3:1-3. [2] Origen, De Principiis IV. [3] Irenaeus, The Proof of the Apostolic Preaching. [4] Epistle of Pseudo-Barnabas, 4:3, 16:5-6. [5] Clement of Alexandria, Fragments: Comments on the Epistle of Jude

[2] http://www.ethiopianorthodox.org/english/canonical/books.html

https://www.lds.org/ensign/1975/10/a-strange-thing-in-the-land-the-return-of-the-book-of-enoch-part-1?lang=eng

Vêr regse groepe het die boek Henog in ‘n geskrif wat hulle Die Boek van Herinnering noem.

[3] In die 4de eeu het mense soos Didimus en Hiëronimus [Eng. Jerome] gesê dat hulle Judas as die Woord van God aanvaar, maar dat baie mense dit op grond van Judas se aanhaling van buite-Bybelse geskrifte verwerp (uit Didimus se epistula judae enarratio en De Viris Illustribus van Hiëronimus).

[4] Augustine, The City of God: Book XV, 23:4, Book XVIII, 38

[5] Gene L. Green, Baker Exegetical Commentary on the New Testament: Jude and 2 Peter, Baker Academic, Grand Rapids: Michigan, 2008, p. 27 n. 23

[6] https://creation.com/biblical-chronogenealogies en Andy McIntosh, Genesis for Today, Day One Publications, Leominster: England, 1997, 2001, 2006, pp. 152, 160

[7] https://au.thegospelcoalition.org/article/the-hypergrace-of-joseph-prince-a-review-of-destined-to-reign/

‘n Waarskuwing aan Edomiete en Afrikaners

Groot kerk

‘n Groot groep mans, vroue en kinders wil deur Suid-Jordanië reis.  ‘Kan julle asb. vir ons ‘n bietjie water gee?’ vra hulle: ‘ons sal daarvoor betaal.’  Die mense weier en dreig hulle met die dood (Num. 20:14-21).  Die groep het omgedraai en verder gereis.

 

Toe hulle by hulle bestemming kom, het die mense van Suid-Jordanië alewig dinge vir hulle moeilik gemaak (1Sam. 14:47, 2Sam. 8:14, 1Kon. 11:14, 2Kon. 8:20, 14:7, Amos 1:11).  Toe ‘n ander sterk weermag die groep aanval, was die mense van Suid-Jordanië bly (Ps. 137:7, Obad. 10-12).  Hulle het gehelp om die groep se kamp te plunder, vlugtelinge vermoor, en oorlewendes aan die weermag oorhandig (Obad. 13-14).

 

Die groep se Leier het besluit om wraak te neem.  Hy het die mense van Suid-Jordanië uitgewis, sodat wilde diere die land oorgeneem het (Jes. 34).  Wat dink daarvan?

 

Wat as ek vir jou sê dat die groep Israel is, die mense van Suid-Jordanië Edom, die weermag Babilon, en die Leier wat vir Edom uitgewis het God?  Aan die een kant verbly ons ons oor geregtigheid.  Ons is bly as rebelse skoliere geskors word, kapers doodgeskiet word, of ‘n terroriste basis opgeblaas word.

 

Maar sodra die Here dit doen, sê ons dat Hy wreed en onregverdig is: ‘Hoe kan ‘n God van liefde onskuldige mense hel toe stuur?’  Maar dit is presies waar ons die fout maak, omdat geen mens onskuldig is nie, en omdat God se liefde nie sy heiligheid en geregtigheid uitskakel nie.

 

Wat die Here in Jes. 34 met Edom gedoen het, sal Hy met ongehoorsame Afrikaners doen.  Jy sal net-nou sien wat ek bedoel.

 

  1. Dagvaardiging en slagting (v.1-7)

Ek het eenkeer ‘n dagvaardiging in die pos gekry.  Ek het my yskoud geskrik en nie geweet waaroor dit gaan nie.  Ek was verlig toe ek sien dat dit by die verkeerde adres afgelewer is.

 

Die dagvaardiging in v.1 is nie by die verkeerde adres afgelewer nie.  God het die nasies gedagvaar en voor sy hof gedaag.  Hy was kwaad en het besluit om hulle met die banvloek te tref, om hulle uit te wis sodat daar van hulle niks oorbly nie (v.2, Jos. 6:21).  Hulle lyke is nie begrawe nie, maar het op die berge ontbind (v.3).  Dit wys dat die Here hulle vervloek het (1Kon. 14:11-13, 2Kon. 9:34-37).

 

Die hemel het vergaan en is soos ‘n boekrol opgerol; die sterre het soos ‘n wingerd of vyeboom se blare geval (v.4).  Volgens v.11-15 sal daar nog diere wees as dit klaar gebeur het, wat beteken dat Jesaja simboliese taal gebruik.  Sy punt is dat die nasies soos sterre en blare sal val, en dat die Here hulle soos ‘n opgerolde boekrol sal neersit (v.4).  Dit is asof Hy die boek van haar geskiedenis deurgelees en tot ‘n einde gebring het.

 

Hy het hemel en aarde met sy swaard getref (v.5).  Hy het besluit om vir Edom uit te wis (v.5).  “Soos geskrywe is: Jakob het Ek liefgehad en Esau het Ek gehaat.” (Rom. 9:13).  Soos die Here offerdiere met sy swaard geslag het, het Hy die sterk manne van Edom – buffels, stiere en sterk bulle (vgl. Ps. 22:13) – in Bosra geslag (v.6-7, 63:1-6).  God het die offers gebring wat hulle móés bring, maar nie het nie.

 

  1. Vergelding en verwoesting (v.8-17)

‘n Paar jaar gelede het een van ons kinders gevra hoekom die Here mense mag doodmaak, maar ons nie.  ‘Is dit nie moord nie?’ het sy gesê.  Nee dit is nie.  Vir die Here om dood te maak is soos vir ‘n regering om die doodstraf toe te pas, of soos vir die polisie om ‘n misdadiger dood te skiet.

 

Vir Hom was dit heeltemal reg om die Edomiete met die dood te vergeld (v.8).  Ek het in die inleiding gewys dat Hy dit vir sy volk se onthalwe gedoen het (v.8).  Hy het Edom se strome in pik verander, en die grond in swael (v.9).  Soos Sodom en Gomorra was Edom ‘n voorskou van die hel (v.10, 66:24, Jer. 49:17-18, Jud. 7, Op. 14:11, 21:8).

 

Alhoewel Edom vandag as die suidelike deel van Jordanië bekend staan, is daar geen Edomiete meer nie (v.10, Mal. 1:3-4).  Het jy al ooit een ontmoet?  Teen die einde van die Ou Testament was Edom ‘n woestyn vol dorings en distels, onrein diere en demone: ystervarke, uile, kraaie, pelikane, krimpvarkies, jakkalse, volstruise, hiënas, wildehonde, valke wat ander voëls se neste beroof (kuikendiewe), naggeeste en veldduiwels (v.11, 13-15).[1]

 

Volgens v.11 het die Here die land met sy skietlood of waterpas gemeet en dit verwoes.  Hy het dit so vormloos soos voor die skepping gemaak (v.11, Gen. 1:2, Jer. 4:23).  Daar was nie meer prinse, edeles of eers ‘n koninkryk oor nie (v.12).

 

Dié wat Jesaja se profesie betwyfel het kon die res van sy boek deursoek: wat die Here aangaande Edom bepaal het sou gebeur (v.16).  God se Gees sou verseker dat onrein diere die land volgens Jesaja se profesie oorneem (v.16).  Soos God die Beloofde Land vir Israel afgemeet het (Num. 33:54), sou Hy Edom vir die wilde diere afmeet en hulle vir altyd daar laat woon (v.17).

 

Ek glo dat ons Jes. 34 op verskeie maniere kan toepas, maar ek wil op een aspek fokus, nl. versoening.  Hoe vind versoening plaas, en hoe kan die mens reg wees met God?  Hoe kan jy ‘n skoon gewete hê?  Hoe kan jy maak dat die Here nie meer vir jou kwaad is nie?  Hoe kan jy weet dat Hy jou sonde vergewe het?  Hoe kan jy in vrede sterf?

 

Hierdie is vrae waarmee elke mens worstel.  Hoe ons dit egter beantwoord is waar die probleem lê.  Die meeste mense op aarde dink dat jy iets moet doen om reg te wees met God: ‘As jy genoeg goeie werke doen, sal die Here jou vergewe en kan jy in vrede sterf.’

 

Anders as die res glo Christene dat jy niks kan doen om jouself te red nie, maar dat alles genade is.  Verlossing is m.a.w. ‘n gratis geskenk wat die Here vir jou gee – jy kan dit nie koop of verdien nie.

 

Mense het nog altyd op een van die bg. maniere oor verlossing gedink.  Die oomblik toe sonde in die wêreld inkom het die mens self probeer om sy sonde, skuldige gewete en skande te bedek (Gen. 3:7).  Dit het nie gehelp nie, en daarom het Adam en Eva tussen die bome van die tuin vir die Here weggekruip (Gen. 3:8).  Hý moes die offer voorsien sodat hulle sonde bedek en vergewe kon word (Gen. 3:21).

 

Soos sy ouers het Kain self ‘n poging aangewend om God se guns te wen.  Die Here het dit nie aanvaar nie (Gen. 4:3, 5).  Abel was ‘n profeet en het deur direkte openbaring geleer dat hy ‘n offer moes bring (Luk. 11:50-51, Heb. 11:4).  Die Here het hom en sy offer aanvaar (Gen. 4:4).

 

Soos Abel het Noag, Abraham, Isak, Jakob en sy nasate altare vir die Here gebou (Gen. 9:20, 22:13, 26:25, 35:7, Eks. 5:3).  Die Here het vir hulle geleer dat hulle sonde die dood verdien, maar dat Hy ‘n dier sal gee om in hulle plek te sterf: “sonder bloedvergieting vind daar geen vergifnis plaas nie.” (Heb. 9:22).

 

Al hierdie offers het heengewys na die Finale Offer waardeur God sy volk se sonde sou wegneem: “jy moet Hom Jesus noem, want dit is Hy wat sy volk van hulle sondes sal verlos… Dáár is die Lam van God wat die sonde van die wêreld wegneem!” (Matt. 1:21, Joh. 1:29).

 

Jesus is die Plaasvervanger wat in ons plek sterf (53:4-6).  God se swaard het Hom getref, sodat dit jou nie hoef te tref nie (v.5-7).  As jy erken dat jy teen God gesondig het, dat jy sy straf verdien, dat jy niks kan doen om sy guns te wen nie, en dat Jesus jou enigste hoop is, sal God sy offer in jou plek aanvaar.

 

Maar as jy sy offer eenkant toe skuif en deur godsdienstige dade of goeie werke probeer om sy guns te wen, sal Hy jou streng bestraf.  Jy het Jesus se offer verwerp en in jouself probeer om reg te wees met God.  Jy het gedink dat jou sonde nie so erg is nie, en dat jy Hom met jou goeie werke kan omkoop.  Jy het gehoop dat jou kerkbywoning, tiendes en ander godsdienstige werke sy toorn kan afwend.  Jy wou nie erken dat jy geestelik brandarm is nie, en het gedink dat jy ryk genoeg is om sy vergifnis te koop.

 

En sal die Here jou nie hiervoor straf nie?  Sal Hy jou nie oordeel as jy die offer van sy liefde verwerp, en dink jý kan beter doen nie (v.6)?  Dit bekommer my dat die gemiddelde Afrikaner soos Edom die Here se offer verwerp.  Ek praat nie hier van rou ongelowiges nie, maar van mense wat al vir jare in evangeliese kerke sit.

 

Ek het oor die afgelope paar jaar met meer as 30 kerkmense gepraat wat nie vir my die evangelie kon sê nie.  Die kern van ons geloof (wie Jesus Christus is en wat Hy gedoen het) was nie eers op hulle geestelike radar nie.  Toe ek hulle oor hulle redding vra het hulle nie ‘n woord oor Jesus se kruisdood en opstanding gesê nie.  Hulle hoop vir die hemel is so te sê uitsluitlik op hulle goeie werke gebaseer.

 

‘n Vriend van my het dieselfde ervaar.  Maar in sy geval was dit erger.  Hy het die predikante in sy dorp besoek.  ‘Wat is die evangelie?’ het hy hulle gevra.  Twee van hulle kon vir hom ‘n duidelike antwoord gee.  Vir die res was Jesus se kruisdood nie deel van die evangelie nie; dit het oor goeie werke gegaan.

 

Ek verstaan dat mense soms geïntimideer voel of senuweeagtig is.  In party gevalle praat mense van bekering en genade, maar nie van Jesus se kruisdood nie.  In sulke gevalle dink ek dat hulle dalk die Here ken, maar nie goeie lering ontvang het nie.

 

Maar in my ervaring is dit die uitsondering en die reël nie.  In die meeste gevalle ken hierdie mense nie die Here nie.  Omdat Jesus se offer nie vir hulle belangrik is nie, sal die Here hulle soos offerdiere slag (v.6-7).  Kan jy Hom hiervoor kwalik neem as Hy alles gedoen het om sondaars te red, en hulle sy offer verag?  Dit is asof hulle sê: ‘Die Here het nie genoeg gedoen om sondaars te red nie; ons moet iets byvoeg.’

 

Sal die Here ons onkunde verskoon as ons duisende kerke, die Bybel in ons eie taal, en baie ander evangelie-voorregte het?  Hiervoor sal die Here sy swaard ekstra skerp maak en ons met ‘n dubbele oordeel vergeld.

 

Dié wat gereeld die evangelie hoor maar nie ter harte neem nie, sal nóg strenger geoordeel word.  Ek praat van mense soos ek en jy.  “En elkeen aan wie veel gegee is, van hom sal veel gevorder word; en aan wie hulle veel toevertrou het, van hom sal hulle oorvloediger eis.” (Luk. 12:48).

 

Die strengste oordeel wag egter vir dié wat in die Here se diens staan, maar nie die evangelie verkondig nie: “wee my as ek die evangelie nie verkondig nie!” (1Kor. 9:16).  “Moenie baie leermeesters wees nie, my broeders, omdat julle weet dat ons ‘n groter oordeel sal ondergaan.” (Jak. 3:1).

 

In die lig hiervan wil ek vir jou sê om nie gerus te wees omdat jy in ‘n gemeente betrokke is, of omdat jou familie darem in ‘n kerk kom nie.  Glo jy die evangelie?  Hoor en glo jou familie dit?  Hoe verstaan hulle verlossing: vertrou hulle op hulle werke, of rus hulle in niks anders as in Jesus Christus en sy kruisdood vir sondaars nie?

 

As ek aan hierdie dinge dink, heg ek nie veel waarde aan mense wat sê dat ons ‘n ‘Christelike volk’ is nie.  Ek dink nie eers dat ons dit in die verlede was nie.  Vir my lyk dit of Afrikaners Christelike waardes gehad het, maar nie geweet het wat dit beteken om weergebore te wees nie.

 

Ek wonder partykeer of ‘n sekere jong predikant in Johannesburg reg is: ‘South Africa is a pre-Christian country.’  Ons neem m.a.w. aan dat mense gered is omdat hulle kerk toe gaan, maar eintlik het ons die evangelie dringend nodig.

 

Ek is seker dat Afrikaners dit vir die eerste twee of drie geslagte geglo het.  Maar daarna het ons van die bus af geval.  Talle Afrikaners het geglo dat hulle op grond van hulle Afrikanerdom, die uitverkiesingsleer, die verbond, die doop, hulle aanneming en voorstelling, hulle ouers se geloof of iets anders gered is.

 

In sommige hoofstroom kerke was dit ongehoord om die evangelie met sg. ‘verbondskinders’ te deel.  Die kerk en kinders se ouers het aangeneem dat die volgende geslag gered is, en nie die evangelie met hulle gedeel nie.  So het hulle ‘n heidense geslag grootgemaak – kerkgangers wat nie die eerste dinge van die evangelie verstaan nie.

 

Toe hierdie geslag groot word, het hulle kinders gesien dat hulle op ‘n Sondag vroom in die kerk sit, maar in die week soos die wêreld lewe.  Nou, 35 en 40 jaar later is hierdie kinders groot.  Baie van hulle voel ‘n veer vir die kerk.  Hulle sal baie eerder op ‘n Sondag fietsry of by ‘n braai wees as om in die kerk te sit.

 

Die ergste van alles is dat hulle nog steeds dink hulle is ‘okay’ met die Here.  Hulle het immers ‘n Christelike agtergrond, is gedoop, en is nog êrens lidmaat by ‘n gemeente.  Wat D.A. Carson se kollega van die Amish gemeenskap in Amerika gesê het, is tot ‘n mate waar van ons eie volk:

 

‘Die eerste geslag het die evangelie geglo en die uitvloeisel daarvan in hulle lewens gehad.  Die tweede geslag het aanvaar dat hulle die evangelie ken, en op die uitvloeisels gefokus.  Die derde geslag het die evangelie verwerp, en al wat hulle oor gehad het was die uitvloeisels.’

 

Vandag het ons skaars die uitvloeisels oor.  Die gevolge van ‘n sterk evangelie-invloed is vinnig besig om te verdwyn.  Soos die res van die tale in ons land, het Afrikaners die evangelie nodig.  Wie sal dit vir hulle bring?  Sal ons te skaam wees om dit met ons eie mense te deel?

 

Paulus wou hê dat sy stamgenote gered moet word (Rom. 9:3).  En sal jy nie soos hy wees nie?  Wat John Knox van Skotland gesê het, moet ek en jy van ons mede-Afrikaners en die res van ons landgenote sê: ‘Give me Scotland or I die!’  Give me South Africa or I die!

 

[1] Vertalers kan nie die identiteit van elke dier vasstel nie.

Die Prosperity Gospel in Ultra HD

Tv with gold bars

Het jy al ooit ‘n lae gehalte foto gesien wat lyk of dit uit ‘n klomp blokkies bestaan?  Jy kry jy die geheelbeeld – veral as jy die foto ver van jou gesig af hou – maar mis die fyner besonderhede.  Maar as die foto uit 10 of 12 megapixels bestaan (1 megapixel is rofweg 1 miljoen pixels of kolletjies), is die detail uitstekend.  ‘n Ultra HD (hoë definisie) rekenaarskerm of TV het baie megapixels, wat ‘n top visuele gehalte verseker.

 

In Jud. 12-13 beskryf Judas die vals leraars in Ultra HD.  Hy gebruik ses illustrasies om hulle te beskryf.  Soos in die vorige drie preke sal ek my toepassings tot die Prosperity Gospel beperk.

 

  1. Hulle is skandvlekke (v.12)

By my matriekafskeid het die boelies my vriend met ‘n vleispastei gegooi.  Dit het ‘n bruin blerts op sy nuwe wit hemp gelos.  Die vals leraars was so: skandvlekke in die gelowiges se liefdemaaltye (v.12).  Wat beteken dit?

 

Sowat 100 jaar na Judas sy brief geskryf het, het Tertullianus van Noord-Afrika hierdie liefdemaaltye beskryf.  Die kerk het dit o.a. gehou om die armes te versorg.  Hulle het dit as ‘n aanbiddingsdaad beskou en dus nie toegelaat dat iemand te veel eet of drink nie.  Voor hulle na die tafel toe gekom het, het hulle saam gebid.  As hulle klaar hulle hande gewas het, is lampe ingebring.  Elke persoon moes ‘n gesang of skrifberyming vir die Here sing.  Na die ete het hulle weer gebid en in vrede verdaag.

 

Hierdie maaltye is aanvanklik saam met die nagmaal gehou (Hand. 2:42, 46, 1Kor. 11:20-22, 33-34), maar is teen die middel van die 2de eeu daarvan geskei.[1]  Dit het egter tot in die 5de eeu n.C. ‘n normale deel van die kerk se lewe en aanbidding gebly.  Dit het stadig begin kwyn en tussen die 6de en 8ste eeu n.C. verdwyn.[2]

 

Hierdie is blykbaar die liefdemaaltyd [Gk. agapē] waarvan Judas in v.12 praat.  Die vals leraars het hulleself tydens hierdie feeste ooreet, dronk geword en losbandig opgetree (v.12, 1Kor. 11:21, 2Pet. 2:13).  Volgens v.12 het hulle nie gevrees dat die Here hulle hiervoor sou oordeel, soos Hy in 1Kor. 11:29-32 met die Korintiërs gedoen het nie.  Dit het hulle nie gepla dat hulle hulle pense verafgod en die armes se kos verorber nie (vgl. Rom. 16:18, Fil. 3:19).

 

Vandag se Prosperity predikers doen dieselfde en gee nie om as hulle ‘n arm weduwee se laaste twee muntstukke vir hulleself vat nie (Mark. 12:40, 42, 44).  Het jy al op TV gehoor hoe hulle vir mense sê om hulle geld te stuur, en dat die Here dit honderdvoudig vir hulle sal teruggee?  Hulle sien dollar-tekens, vryf hulle hande saam en lek hulle lippe af in die hoop dat ‘n weduwee haar man se pensioengeld vir hulle sal stuur.

 

Hulle gulsige optrede is ‘n moerbeivlek op die rein kleed van Jesus se goeie naam (v.12, Rom. 2:24).  Vir talle ongelowiges is TBN se Prosperity Gospel die idee wat hulle van Jesus, die evangelie, Christenskap en die kerk het.  Gevolglik stel hulle nie daarin belang nie.

 

Die Grieks vir ‘skandvlekke’ [spilas] kan ook met ‘rif’ of ‘rots’ vertaal word.  Dit verwys na ‘n rif in die see.  Omdat seevaarders dit nie sien nie, ly hulle skipbreuk.  So is dit met hedendaagse Prosperity predikers: hulle dwaling is so subtiel dat duisende mense se geloof op die versteekte rif van hulle leuens verpletter word.  Hulle is van Jesus afgesit, omdat Hy nie die gesondheid en rykdom kon gee wat prediker so-en-so belowe het nie.

 

  1. Hulle is herders wat hulleself voed (v.12)

Mense wat na Prosperity predikers luister is soos Pinocchio.  Hy en ‘n klomp ander seuns is na ‘n eiland van plesier toe gelok, maar eintlik was dit ‘n strik.  Hulle het in donkies verander wat op die soutmyne moes werk.

 

Prosperity predikers belowe plesier: ‘As jy positiewe woorde spreek, sal jy ryk en gesond wees.’  Ongelowiges stroom na hulle kerke toe om die regte formule te leer, sodat hulle voorspoedig kan wees.  Die geestelike guru op die verhoog sê dat hulle hulle geld moet gee as hulle plesier uit die geestelike ‘vending’ masjien wil kry.

 

Hulle besef nie dat die ‘man van God’ besig is om hulle geld te steel nie.  Hy is nie ‘n herder se vuil toonnaels werd nie, maar is ‘n bokwagter wat mense se geld vat om homself te voed (v.12, Eseg. 34:2, 8).  In stede daarvan dat hy God se skape met die groen weiding van die Woord voed, vermaak hy die bokke (Jer. 3:15, Joh. 21:15-17, 1Pet. 5:2).  Vir hom maak dit nie saak dat mense geestelik skipbreuk ly nie – solank hy sy geld kry.

 

Hoekom wil enigiemand dan onder hierdie ketters se lering sit?  Al rede wat ek kan sien, is dat die vals leraars se dissipels óók vir hulleself lewe.  Hulle gebruik die vals leraar as ‘n trappie om by die koekieblik van gesondheid en rykdom uit te kom, maar uiteindelik is dit húlle wat op die vloer lê terwyl hy die koekies alleen opeet.

 

  1. Hulle is wolke sonder water (v.12)

In 2004 was ek vir ‘n vergadering Hectorspruit tussen Komatipoort en Malelane.  Dit was oor die 40°C.  Die man wie se plaas dit was het gesê dat hulle dringend reën nodig het.

 

Teen 15:00 het donker wolke opgekom en het die wind vreeslik gewaai.  Almal het in hulle karre geklim en terug gery Nelspruit toe.  Die volgende dag by die kerk was ek gretig om te hoor hoe baie dit gereën het.  ‘Niks,’ het die oom teleurgesteld gesê.  ‘Die wolke het oorgewaai.’

 

Net so is die vals leraars “waterlose wolke deur winde rondgedrywe” (v.12).  Hulle maak leë beloftes en stel mense teleur.  “‘n Man wat hom beroem op ‘n geskenk wat hy tog nie gee nie, is soos dampe en wind waar geen reënbui by is nie.” (Spr. 25:14).

 

Indien jy hierdie mense se beloftes bevraagteken of sê dat dit in jou geval nie gewerk het nie, blameer hulle jóú en sê hulle dat jy nie genoeg geloof het nie.  Hulle doen dit om die skuld van hulleself af te skuif.  So maak hulle dat mense dink die Here is onbetroubaar.

 

Hulle verstaan ook nie die verband tussen gebed en geloof nie.  Volgens hulle sal jy ‘n BMW X5 en goeie gesondheid kry as jy genoeg geloof het.  Maar dit is nie wat gebed óf geloof beteken nie.  Gebed beteken dat jy in Jesus se Naam jou lofprysing, danksegging, belydenis, voorbidding en versoeke na God toe bring (Joh. 14:13-14).

 

Om in Jesus se Naam te bid beteken ‘n paar dinge.  Maar wat dit nié beteken nie, is dat jy sy Naam as ‘n towerformule aan die einde van jou gebede gebruik: ‘In Jesus Naam!’  Om in sy Naam te bid beteken o.a. dat jy dinge volgens sy wil vra (1Joh. 5:14).  Jy bid m.a.w. volgens sy woorde soos ons dit in die Bybel het (Joh. 15:7).

 

Dit impliseer outomaties dat jy nie in Jesus Naam vir ‘n BMW X5 kan bid nie.  Jy kan wel vir genesing bid, maar omdat die Bybel nie elke mens se genesing waarborg nie, moet jy jou aan die Vader se wil onderwerp en saam met Jesus sê: “nogtans nie soos Ek wil nie, maar soos U wil.” (Matt. 26:39).

 

Wat geloof betref gaan dit nie oor hoe groot jou geloof is nie, maar oor hoe groot die Een is in Wie jy glo.  Jy moet m.a.w. nie in jou geloof glo nie, maar in die Here.  Jy moet glo dat Hy goed is, en dat Hy sy kinders wíl help.  Jy moet glo dat Hy Almagtig is, en dat Hy jou kán help.  Jy moet glo dat Hy getrou is, en dat Hy jou sál help.  Dít is wat dit beteken om in geloof te bid: jy vertrou 100% op die Here, en glad nie op hoe sterk jou geloof is nie.

 

Maar wat van die tekste waarin Jesus mense volgens hulle geloof genees het (Matt. 8:13, 9:29, 15:28, Mark. 10:52)?  Hierdie tekste gaan nie daaroor dat die mense genoeg geloof in hulleself opgebou het nie.  Dit gaan eerder daaroor dat hulle juis nié op hulleself vertrou het nie, maar geglo het dat Jesus die Seun van God is wat hulle kan genees.

 

Hulle geloof het Hom egter nie beperk nie, aangesien Hy by verskeie geleenthede mense genees het wat nié in Hom geglo het nie.  Die lam man in Joh. 5 het nie geweet dat Jesus hom gaan genees nie, en het ook nie geglo dat Hy die Seun van God is nie.  Die blinde man in Joh. 9 het eers ná sy genesing geglo dat Jesus die Messias is.  Lasarus en ander dooie mense het nie eers die vermoë gehad om in Jesus te glo toe Hy hulle uit die dood uit opwek nie.

 

Dalk wonder jy oor verse soos Mark. 6:5-6: “[Toe Jesus in Nasaret was] kon [Hy] daar geen krag doen nie, behalwe dat Hy ‘n paar siekes die hande opgelê en hulle gesond gemaak het.  En Hy was verwonderd oor hulle ongeloof…”

 

Die mense van Jesus se tuisdorp (Nasaret) het Hom nie as ‘n Profeet en die Seun van God erken het nie.  Gevolglik het hulle nie hulle siekes vir genesing na Hom toe gebring nie, en daarom kon Hy hulle nie genees nie.  Dit het niks met die hoeveelheid van hulle geloof te doen gehad nie.

 

As jy selfs net ‘n milligram geloof het is dit meer as voldoende (Luk. 17:5-6).  Geloof per definisie gaan immers oor die Persoon in wie jy glo, en nie oor jouself nie.  Die vraag is dus nie of jy genoeg geloof het nie, maar in wie jy jou geloof plaas?

 

  1. Hulle is bome sonder vrugte (v.12)

Ek het ‘n pruimboom wat glad nie pruime dra nie.  As jy gelukkig is sal daar ‘n verdroogde rooi pruim aan die boom hang.  Twee seisoene gelede was die takke so droog soos Namibiese doringhout, sodat ‘n 12-jarige dit tot op die grond kon afbreek.

 

Volgens Judas is die vals leraars soos bome sonder vrugte (v.12).  Hulle preek vir ander, maar dra self nie die vrug van bekering nie (Matt. 21:19).  Soos ons laas week gesien het, kenmerk die vrot vrugte van hoogmoed, lastering, geldgierigheid, losbandigheid, ontevredenheid, ens. hulle lewens (v.8-11, 16).

 

Hulle vrugtelose lewens wys dat hulle twee maal gestorwe of morsdood is (v.12).  Hiervoor sal die Here hulle heeltemal ontwortel en in die vuur van sy oordeel verteer (v.12, Ps. 52:7, Jer. 1:10, Matt. 3:10, 7:19, 15:13, Luk. 13:6-9).

 

Indien jy hierdie mense se boeke lees en na hulle preke luister, sal jy net so vrugteloos wees soos hulle.  Vals lering kan immers nie goeie vrugte produseer nie.  Kan ‘n boodskap van geldgierigheid maak dat jy:

 

  • Die Here en jou naaste meer liefhet en nie geld aanbid nie?
  • Ander se belange op die hart dra en nie net aan jouself dink nie?
  • Jou blydskap in die Here vind en nie in die wêreld nie?
  • Tevrede is met wat jy het en nie gulsig is nie; vrygewig en nie suinig nie; mededeelsaam en nie jaloers nie?
  • Hard werk, jou geld goed bestuur, en geduldig wag dat die Here in jou behoeftes voorsien?

 

As wurms die vrugte van jou lewe kenmerk, sal God die boom van jou lewe afkap en jou saam met die vals leraars in die vuur gooi (Joh. 15:2, 6).  Dra daarom vrugte wat by die bekering pas (Matt. 3:8).

 

Ek bedoel nie dat die Here jou sal red as jy genoeg goeie vrugte dra nie.  Niemand gaan hemel toe omdat hy of sy probeer om Gal. 5:22 se vrug van die Gees in hulle lewens toe te pas nie: liefde, blydskap, vrede, lankmoedigheid, vriendelikheid, goedheid, getrouheid, sagmoedigheid, selfbeheersing.

 

As jy die vrug van bekering wil dra, moet jy aan die lewegewende wortels verbind wees (Joh. 15:1-8).  Hoe gebeur dit?  Jy moet in Jesus glo om jou van jou sonde te red, en nie net om vir jou werk te voorsien nie.  Jy moet jou van jou selfgeregtigheid bekeer, want solank as wat jy dink jy kan iets doen om gered te word, sal jy nie op Jesus vertrou wat alreeds alles vir jou gedoen het nie.

 

Glo dat sy kruisdood voldoende is om jou van God se toorn en jou sonde te red, en dat jy niks hoef by te voeg om sy guns te wen nie.  As jy jou só bekeer, sal die Here jou vergewe en in jou hart kom woon.  En met die Heilige Gees wat in jou woon, sal jy nie anders kan as om die vrug van bekering te dra nie (Fil. 1:11, Gal. 5:22).

 

  1. Hulle is woeste golwe (v.13)

Prosperity predikers is soos die vuil bruin seeskuim wat ek laasjaar in die Oos-Kaap gesien het.  Blykbaar word die bruin skuim deur dooie alge, rioolwater of olie veroorsaak.

 

Volgens Judas is die vals leraars soos golwe wat allerhande vuilheid van die seebodem af optel en dit uitspoel (v.13).  Die morele slyk wat op die bodem van hulle harte lê sal een of ander tyd soos bruin skuim op die golwe van hulle losbandige lewens ronddryf en deur die media op die strand van die samelewing uitgespoel word.

 

Hulle kan m.a.w. nie wegsteek dat hulle goddelose vals leraars is nie:  “Maar die goddelose is soos ‘n onstuimige see; want dit kan nie tot rus kom nie, en sy waters gooi slyk en modder op.” (Jes.57:20).

 

Wanneer dit gebeur moet jy asb. nie sê wat iemand eenkeer vir my gesê het nie: ‘Ek weet dat Prosperity prediker so-en-so moreel geval het, maar ek glo nog steeds dat hy ‘n man van God is’ nie.  Liefde glo die beste, maar is nie blind nie.  Geen hoeveelheid kan sjarme [Eng. charm] kan die Prosperity predikers se geldgierige en losbandige leefstyle uitkanselleer nie.

 

  1. Hulle is dwaalsterre (v.13)

Toe ek 9 of 10 was het ek ‘n ‘survival kit knife’ gekry.  Op die handvatsel was daar ‘n kompas.  Vir mense in Judas se tyd sou so iets handig te pas kom, veral as hulle op die oop see moes vaar.  In sy tyd het hulle nie kompasse gehad nie, maar van die sterre gebruik gemaak om rigting te kry.

 

Die sterre het o.a. gehelp omdat hulle elke aand op dieselfde plek was.  ‘n Dwaalster of verskietende ster sou vir ‘n paar sekondes indrukwekkend lyk, maar kon nie vir hulle rigting gee nie.

 

Net so is die vals leraars dwaalsterre wat niks beteken nie (v.13).  Jy kan nie op hulle staatmaak om vir jou die pad na die hemelse stad toe te wys nie.  Hulle lyk indrukwekkend, omdat hulle groot gemeentes, baie geld en gladde monde het.  Maar op die einde word hierdie ‘sterre’ in die eindelose swart ruimte van die hel ingesluk (v.13, 6-7, 2Pet. 2:17, Jes. 14:12-15).

 

Wees daarom baie versigtig dat hierdie verskietende sterre jou nie verlei soos wat kerslig ‘n mot aantrek en uiteindelik doodbrand nie.  Moet hulle nie met piering oë en ‘n oop mond bewonder nie.  Hulle lyk mooi, maar is gevaarlik.  Soos verskietende sterre belowe hulle dat hulle jou wense van rykdom en gesondheid kan bewaarheid, maar hulle lieg.

 

Jud. 12-13 wys vir jou wie hierdie vals leraars regtig is.  ‘Hulle is so gevaarlik soos versteekte rotse, so selfsugtig soos verdraaide herders, so nutteloos soos wolke sonder water, so dood soos verdorde bome, so vuil soos skuimende golwe, en so verdoem soos die gevalle engele.’[3]

 

Moet hulle dus nie glo nie, maar plaas jouself onder die voedsame lering van iemand soos Charles Spurgeon, Martyn Lloyd-Jones of Steve Lawson.  Sorg dat jy die Bybel in jou stiltetyd en gemeente bestudeer.  Maak seker dat jou predikant sy vinger op die teks het, sodat jy nie iets anders as die suiwer melk van God se Woord inneem nie.

 

Die Prosperity Gospel en elke ander vals lering moet vir jou soos sneeu op ‘n ou TV skerm wees – dit moet jou dadelik afsit.  Jy moet die ware evangelie in Ultra HD sien.  Eintlik moet dit nóg beter wees, en moet jy dit in lewende lywe sien.  Dit moet jou so aantrek dat jy dit nie wil los nie, maar vir ewig in jou hart wil bêre.

 

[1] James Orr, International Standard Bible Encyclopedia, 1915, 1939, Public Domain, http://www.e-sword.net

[2] N.R. Needham, 2000 Years of Christ’s Power: Part 1, Grace Publications Trust, London: England, 1997, pp. 74-75

[3] Vry vertaal uit Michael Green, Tyndale New Testament Commentaries: 2Peter and Jude, Inter-Varsity Press, Leceister: England, 1968, p. 177

‘n Profesie oor die Nuwe Jerusalem

New Jerusalem

Daar is Amerikaner in Alberton vir wie ek baie respek het.  Sy naam is Jeff Gage.  Ek het hom al ‘n paar keer gebel as daar dinge in Jesaja is wat ek nie verstaan nie.  Hy het my gehelp om te sien dat Jesaja se profesieë oor die Nuwe Jerusalem nie net oor die hemel gaan nie, maar dat dit die hele nuwe verbond – die tydperk tussen Jesus se eerste koms en die vervulling van alle dinge by die wederkoms – beskryf.

 

Tekste soos Gal. 4:26, Ef. 2:6, Fil. 3:20, Heb. 12:22 bevestig dit en wys dat ons alreeds in die Nuwe Jerusalem deel.  Die fondasie is in die 1ste eeu gelê, en is deur die geskiedenis besig om gebou te word.  Wanneer Jesus weer kom sal die stad in haar volle heerlikheid uit die hemel uit neerdaal (Op. 21).

 

Om ‘n ander illustrasie te gebruik kan ons sê dat die hemelse stad soos ‘n eikeboom is.  Die akker het in Hand. 2 ontkiem en gou opgeskiet toe 3000 mense op een dag tot bekering kom.  Tien duisende is daarna by die gemeentes gevoeg (Hand. 3-28).

 

Meer as 2000 jaar later staan die boom sterk, en het sy takke tot aan die eindes van die aarde versprei.  Die boom sal groei totdat Jesus kom.  Dit sal so groot wees dat die nasies in groot getalle onder die boom se groen sambreel sit en sy koelte geniet (Matt. 13:31-32).

 

Uit Jes. 33:13-24 lyk dit of die bg. interpretasie van God se Koninkryk en die Nuwe Jerusalem reg is.

 

Haar inwoners (v.13-16)

Laasjaar Oktober het ek en my gesin in die Tsitsikamma reënwoud gaan stap.  Die bome is pragtig en lok verskillende soorte voëls en diere.  So is dit ook met die Nuwe Jerusalem of die Koninkryk van God: “[dit] maak groot takke, sodat die voëls van die hemel onder sy skaduwee nes kan maak.” (Mark. 4:32).  Mense uit alle nasies word m.a.w. deur die boom aangetrek: die Jode wat naby is, sowel as die nasies wat daar ver is (v.13, 57:19, Hand. 2:39, Ef. 2:13, 17).  Almal sal die Here se werk van verlossing en sy almag erken (v.13, Hand. 2:11, Op. 5:9).  Ons het dit ook in óns taal gehoor, en prys die Here in Afrikaans!

 

Nie almal juig egter wanneer hulle van die Here hoor nie.  Die sondaars in Jerusalem was bang; hulle het geweet dat hulle die teiken van God se toorn is (v.14, 30:33, 66:15, Deut. 4:24, Heb. 12:29).  “Wie van ons kan woon by ‘n verterende vuur, wie van ons kan woon by ‘n ewige gloed?” (Jes. 33:14).

 

Dit verduidelik hoekom ongelowiges op ‘n Sondag in die mall rondloop eerder as om in die kerk te wees.  Dié van hulle wat wel in die kerk sit, doen dit om hulle gewetens te sus.  Tydens die Skriflesings, boodskap, gebede en liede blok hulle die Here uit en dink hulle aan ander dinge.

 

Indien hulle iets hoor, voel hulle ongemaklik – veral as dit oor sonde gaan.  Ek onthou hoe ‘n ongelowige verskriklik gekriewel en rondgekyk het toe ek oor God se oordeel preek.

 

Ongelowiges vermy ook gemeentes wat kerkdissipline toepas.  Toe die Here vir Ananias en Safirra dissiplineer, het niemand dit gewaag om by die gemeente aan te sluit nie (Hand. 5:13).  In 2005 het iets soortgelyk in ons gemeente gebeur.  ‘n Ongelowige het uitgevind dat ons dissipline toepas en onmiddellik die gemeente verlaat.  “Wie van ons kan woon by ‘n verterende vuur, wie van ons kan woon by ‘n ewige gloed?” (Jes. 33:14).

 

Ongelowiges vlug soos vlieë vir Doom as jy heilig lewe.  Hulle sal ook spore maak as hulle uitvind dat jy met die evangelie geassosieer is.  Ek het dit al gesien met mense wat my nie goed ken nie.  Ek het niks oor Jesus of die Bybel gesê nie, maar toe ek opdaag het hulle in hulle karre geklim en gery.

 

Iemand wat hulle ken en daar was het later vir my gesê dat hulle ongemaklik voel omdat ek ‘n predikant is.  Hulle skram weg van dinge wat met die Here te doen het.  “Wie van ons kan woon by ‘n verterende vuur, wie van ons kan woon by ‘n ewige gloed?” (Jes. 33:14).

 

Omdat God se heilige teenwoordigheid vir ongelowiges soos vuur is, wil hulle nie in die hemel wees nie.  Hulle sal baie ongemaklik voel; die hemel sal vir hulle ‘n tipe hel wees.  “Wie van ons kan woon by ‘n verterende vuur, wie van ons kan woon by ‘n ewige gloed?” (Jes. 33:14).

 

Net gelowiges kan in hierdie vuur woon en nie verteer word nie (v.14-16, 43:2, Eks. 3:2, Dan. 3:25, 27).  ‘n Gelowige is iemand wat besef dat hy so verlore is soos Nemo die narvis [Eng. clown fish] in die diep blou see.  Hy besef dat hy in sy wese ‘n sondaar is, soos wat dit in ‘n muishond se aard is om te stink.

 

Hy besef dat die parfuum van sy goeie werke nie die stank van sy sonde kan wegvat nie, maar dat die Here sy hele natuur moet verander.  Hy sien nie hoop in homself nie, en draai dan in geloof na Jesus toe.  Hy vind uit dat die Vader Jesus se perfekte lewe en kruisdood in sy plek aanvaar.

 

Soos met iemand wat by die French Foreign Legion aansluit, word sy ou identiteit met ‘n ander een vervang.  Maar anders as met die Legion, kom daar nie nuwe oortredings op sy rekord nie.  Jesus het met die sonde van sy verlede, hede en toekoms afgereken.  Hy gee ook die rekord van sy perfekte lewe aan dié wat hulle hoop en vertroue in Hom stel.

 

Maar dit is nie net ‘n ‘identiteitsding’ nie.  Die Heilige Gees verander die persoon van binne af.  Hy het ‘n nuwe natuur; hy is ‘n ander mens.  Sy begeertes, gedagtes, emosies, woorde, dade – alles is nuut.  Hy is stadig maar seker besig om soos Jesus te word.

 

Hy is nog nie perfek nie en weet dit ook.  Maar oor die algemeen is sy lewe regverdig en wys sy woorde dat hy opreg is (v.15).  Vloekwoorde, skindertaal, geskreeu en leuens is nie meer deel van sy woordeskat nie (v.15).  Hy kroek en onderdruk nie die armes om ryk te word nie, maar help hulle eerder (v.15).  Hy skud as’t ware sy hande uit om te wys dat hy nie omkoopgeld vashou nie (v.15).  Hy druk sy ore toe vir dié wat hom aanhits om ander seer te maak (v.15).  Hy kyk ander pad, sodat vieslike dinge nie deur die vensters van sy oë in sy siel inklim nie (v.15).

 

Die persoon wie se lewe só verander is, sal saam met die Here in die hoogte bly (v.16, Ps. 15, 24:3-4).  Wat beteken dit?  Hy sal soos ‘n Witkruisarend wees wat sy nes in die Baviaanskloof bou waar niemand kan uitkom nie.  Die Here sal vir hom ‘n rotsvesting en beskutting wees (v.16).  Hy sal veilig in God se teenwoordigheid op die hemelse berg Sion woon.

 

Daar sal die Here vir hom water en brood voorsien (v.16).  Soos ‘n goeie Vader sal Hy toesien dat sy kinders niks kortkom nie (Ps. 23:1, Op. 7:16-17).  Die beskrywing van die kerk en die hemel as ‘n berg spreek nie net van veiligheid nie, maar van skoonheid.  Om dus by die Here te wees, is soos om op ‘n hoë berg in Oostenryk te staan en oor ‘n pragtige vallei uit te kyk.  Dit is ten minste die idee wat ek in v.17 e.v. kry.

 

Haar Koning (v.17-24)

Ek was nog nie by die Grand Canyon nie, maar van wat ek hoor is dit asemrowend.  Volgens my broer lyk dit soos die Drakensberge, maar onderstebo.  Daar is baie ander plekke op die aarde wat net so mooi is.  Van die plekke wat ek al gesien het is Meiringspoort en die Stormsriviermond die mooiste.

 

Lg. het my eintlik bang gemaak.  Die water wat onderdeur die hangbrug in die see in loop is byna swart.  Die rotsplate teen die rivier se kante is massief.  As die golwe oor die tennisbal-grootte rivierklippe terugtrek, klink dit soos ‘n trein se ysterwiele op ‘n spoor.

 

Die Here het my beïndruk.  In die Stormsriviermond het ek iets van sy skoonheid en krag gesien.  Dit laat my wonder hoe dit moet wees om sy volle heerlikheid en skoonheid te sien?  Dawid het dit met sy hele wese begeer (Ps. 27:4, 63:3), en as jy selfs net ‘n teelepel hiervan proe sal jy dit ook wil hê.

 

Wat mense in die Switserse Alpe of by God’s Window sien is maar net die Here se silhouette.  Jesus se lewe op aarde was soos ‘n 100-karaat diamantring wat in bruinpapier toegedraai is: ‘n menslike liggaam het sy Goddelike skoonheid bedek (Jes. 53:2).  Voor, tydens en na sy lewe hier op aarde het Moses, Jesaja, Daniël, Petrus, Johannes, Jakobus en Paulus dit vir ‘n oomblik gesien (Eks. 33-34, Jes. 6, Dan. 10, Matt. 17, Hand. 9, Op. 1).  Dit het hulle so oorweldig, dat hulle soos dooies op die grond neergeval het.

 

Alhoewel ons nog nie die Here se skoonheid met ons oë gesien het nie, het ons dit deur die spieël van geloof in die evangelie gesien (2Kor. 3:18, 4:6).  Wanneer Hy na die aarde toe terugkeer, sal ons Hom van aangesig tot aangesig sien.  Sy skoonheid sal jou soos ‘n weerligstraal tref, en soos ‘n biljoen volt deur jou verheerlikte wese skiet (v.17, 2Tess. 1:10).

 

Dit sal so aangrypend wees soos om Australië se Great Barrier Reef, die Noorderligte, die Niagara- of Victoria valle, die Grand Canyon, Mont Blanc, en die turquoise Moraine Meer tussen die sneeubedekte berge in Kanada te sien – alles gelyk.  Eintlik sal dit oneindig keer beter wees, omdat hierdie dinge maar net die gereflekteerde lig van sy heerlike skoonheid is.

 

Maar glo dit of nie, daar is mense wat dit nie wíl sien nie.  Hulle wíl nie by die Here wees nie.  Hulle beskou Hom as ‘n monster, ‘n sadis wat dit geniet om mense seer te maak (v.14, Matt. 25:24).  In reaksie op Jonathan Edwards se preek oor die hel, het Phyllis McGinley die volgende gedig geskryf:

 

And if they had been taught aright,

Small children carried bedwards

Would shudder lest they meet that night

The God of Mr. Edwards,

Abraham’s God, the Wrathful One,

Intolerant of error –

Not God the Father or the Son

But God the Holy Terror.[1]

 

Net dié wat aan Jesus behoort, Hom liefhet en vir Hom lewe wil sy heerlike skoonheid sien (v.15-17, Matt. 5:8, Joh. 17:24, Op. 22:4).  C.S. Lewis het gesê: ‘It is safe to tell the pure in heart that they shall see God, for only the pure in heart want to.’[2]

 

Volgens Jesaja sal ons ook die wyd-uitgestrekte land sonder grense sien waaroor die Messias regeer (v.17, 11:9, 54:2, Ps. 72:8).  So ver soos wat die oog kan sien, sal daar nie ‘n bedreiging wees nie (v.17).  Assirië en elke ander vyand sal ‘n vae gedagte van die verre verlede wees (v.18, Ps. 37:10. 36).

 

‘Waar is die vyand wat ons onderdruk het, aan wie ons belasting moes betaal?’ sal Jerusalem vra (v.18, 2Kon. 18:14).  ‘Waar is hy wat die stad se torings getel het, wat gedink het hy sal ons verower?’ (v.18).  Die arrogante Assiriërs met hulle onverstaanbare taal was weg (v.19, vgl. 28:11, Deut. 28:49, Jer. 5:15).

 

Jerusalem wat in Hiskia se tyd angstig was, sal op die nuwe aarde ‘n plek van Feesviering wees, ‘n tent wat nie afgeslaan word nie (v.20).  Dit sal m.a.w. ongesteurd en stabiel wees; ‘n plek van breë riviere en strome (v.20-21, 6, 32:18, Op. 21:27, 22:15).  Daar sal nie roeiskepe of trotse handelskepe op die riviere wees nie (v.21, 2:16).

 

Wat beteken dit?  Breë riviere en strome wys dat die stad nie soos die Wes-Kaap wegkwyn nie, maar dat dit voorspoedig is (Ps. 46:5, Op. 22:1).  Riviere wat die stad omring en roeiskepe wat nie daarop kan vaar nie, wys dat dit veilig is.  Die afwesigheid van trotse handelskepe wys dat die Here vir die stad voorsien, en dat sy niks van buite af nodig het nie.

 

As jy dus die Here het, het jy alles en meer.  Hy is die Regter, Wetgewer en Koning wat sy volk red (v.22, 17, vgl. Rigt. 2:16).  In haar eie krag was Jerusalem soos ‘n skip waarvan die toue te slap is om die mas regop te hou (v.23).  Sy kon m.a.w. nie self teen die vyand veg nie, maar toe die Here haar verlos, het die gebreklike skip die buit te verdeel (v.23).

 

Toe Jesus op die aarde was het Hy deur sy kruisdood betaal om die skip te herstel.  Hy het sy volk se sonde vergewe, en sal op die nuwe aarde sorg dat hulle nie siek raak nie (v.24, Matt. 1:21, Op. 21:4).  Om ‘n perfekte liggaam en siel te hê is een van die Nuwe Jerusalem se grootste seëninge.

 

Dit is egter ‘n illusie om soos sekere heiligheidsbewegings te dink dat jy in hierdie lewe al ‘n perfekte siel kan hê, of om soos die Word of Faith beweging te dink dat jy op die huidige aarde vry kan wees van siekte en pyn.

 

Ek weet van ‘n man in Natal wat dink hy is volmaak.  ‘n Man in ons eie dorp het vir my gesê dat hy homself gesond praat as dit vir hom lyk of siekte sy lewe wil binnedring.  Volgens hom is dít die rede hoekom hy nie siek raak nie.

 

Wanneer ek sulke dinge hoor wil ek soos Spurgeon op iemand se toon trap om te kyk hoe volmaak hy is.  Vir die mense wat dink dat hulle die mag het om lewe te spreek wil ek vra of hulle nie asb. die siekes in die hospitale wil genees, en die dooies in die begraafplaas wil opwek nie.  Dit sal ook die evangelie help as hulle die Hervormers en Puriteine uit die dood uit opwek.

 

Soos jy kan agterkom is ek sarkasties.  Die waarheid is dat gelowiges se siele en liggame eers anderkant die graf in die Nuwe Jerusalem volmaak sal wees (v.24, 1Kor. 15:42-44, Heb. 12:23).

 

Wat die psalmis van die aardse Jerusalem gesê het, behoort ons van die hemelse een te sê: “Laat my tong kleef aan my verhemelte as ek aan jou nie dink nie, as ek Jerusalem nie verhef bo my hoogste vreugde nie.” (Ps. 137:6).  ‘n Suksesvolle besigheid, baie geld, ‘n nuwe kar, ‘n mooi huis, jou lewensmaat, kinders, kleinkinders – niks moet vir jou kosbaarder of belangriker wees as die Nuwe Jerusalem nie.  Nee ek jok; Jesus moet.  Thomas Goodwin het gesê:  ‘If I were to go to heaven, and find that Christ was not there, I would leave immediately; for heaven without Christ would be hell to me.’[3]

 

[1] Aangehaal in Iain Murray, Jonathan Edwards: A New Biography, The Banner of Truth Trust, Edinburgh: Scotland, 1987, p. xxi

[2] C.S. Lewis, The Problem of Pain, Samizdat University Press, Québec: Canada, based on the public domain e-text, 2016 [originally published in 1940], p. 93

[3] Aangehaal in Don Kistler, Why Read the Puritans Today?, Soli Deo Gloria Publications, Morgan, PA, 1999, p. 3