‘n Goeie toekoms vir Christene

Field of flowers

Die meeste mense stem nie saam met my tema nie, en dink dat daar ‘n donker toekoms vir Christene voorlê.  Hulle herinner ons op Facebook en Whatsapp dat die aardbewings, droogtes, vloede, toenemende vals lering, afvalligheid, vervolging en oorloë die vervulling van tekste soos Matt. 24, 2Tess. 2 en die boek Openbaring is.

 

Maar soos ek hierdie tekste verstaan, is dit hoofsaaklik in die eerste eeu vervul.  Jesus het bv. gesê dat die gebeure van Matt. 24 in die eerste eeu sou plaasvind: “Voorwaar Ek sê vir julle, hierdie geslag sal sekerlik nie verbygaan voordat al hierdie dinge gebeur het nie.” (Mat 24:34).  Ek weet dat hierdie stelling baie vrae onbeantwoord laat, en daarom beplan ek om oor ‘n paar weke deur Matt. 24 te preek.

 

Volgens Paulus het die Tessalonisense geweet wie of wat dit is wat die man van wetteloosheid terughou (2Tess. 2:6).  Ons kan dus ten minste sê dat hierdie vers in die eerste eeu vervul is.  As ek Matt. 24 klaar gepreek het, sal ek 2Tess. 2 preek en poog om die onduidelikhede op te klaar.

 

M.b.t. Openbaring het die verdrukking in Johannes se tyd plaasgevind (Op. 1:9, 2:9-10, 22, 3:10).  Die eerste lesers het bv. geweet wie die 666 is: hulle het sy naam geken en moes net sy nommer uitwerk (Op. 13:18).  Weereens weet ek dat dit nie al jou vrae beantwoord nie.  Daarvoor kan jy die skakels hieronder besoek of hfst. 15 en 24 in my boek, Openbaring: Gister en Vandag lees.[1]

 

Ek probeer nie sê dat daar nie ‘n wederkoms is nie, maar dat ek nie soos talle mense glo daar sal êrens in die toekoms ‘n groot verdrukking wees nie.  Die feit dat dinge op die oomblik sleg lyk, beteken nie dat die Here se hande afgekap is nie.

 

Vir Jesaja het die onmiddellike toekoms bleek gelyk, maar in Jes. 35 leer ons dat daar in die verre toekoms mooi dinge voorlê.  Dele van Jes. 35 verwys na Jesus se eerste koms, dele na sy tweede koms, en dele na die tydperk tussen twee komste.  Kom ek wys dit vir jou.

 

  1. Heerlikheid (v.1-2)

Die meeste Suid-Afrikaners weet van Namakwaland: die plek waar geel, oranje, wit, pienk, pers en ander kleure blomme in die woestyn groei.  Dit is blykbaar iets om te sien.  Jesaja het iets soortgelyk voorspel.  Daar is egter ‘n dieper betekenis aan sy woorde.

 

Die Here sal sy volk se vyande oordeel (Jes. 34), maar háár seën (Jes. 35).  Edom sal ‘n woestyn wees (34:9-15), maar Israel se woestyn sal blom (35:1).  Jakob se nageslag sal voorspoedig wees, terwyl die Here Esau s’n sal oordeel.  “Soos geskrywe is: Jakob het Ek liefgehad en Esau het Ek gehaat.” (Rom. 9:13).

 

Die volk wat eens soos ‘n dorre woestyn was, sal bly wees wanneer die Here se oorvloedige reën daarop val (v.1).  Sy sal wees soos ‘n woestyn wat met pers krokusblomme[2] bloei: dit sal soos ‘n dik pers mat op die woestyn vloer lê (v.1).  Die woestyn sal met groot blydskap jubel en sing (v.2).

 

God sal aan die woestyn die heerlikheid van die pragtige Libanon woud met sy indrukwekkende sederbome gee (v.2).  Dit sal so majestieus soos berg Karmel teen die see wees, soos groen weivelde in die Saron vlakte (v.2, 65:10, 1Kron. 5:16, 27:29, Jer. 50:19, kontr. Jes. 33:9).  God se volk sal sy heerlike majesteit in die herstelde skepping sien (v.2).

 

Wat beteken hierdie verse?  Wanneer Jesus kom sal Hy die skepping nuut maak (Rom. 8:19-22).  Die nuwe skepping begin egter wanneer iemand weergebore word (2Kor. 5:17).  Die lewe in sy hart is so heerlik en oorvloedig soos ‘n woestyn wat blom (v.1-2, Joh. 10:10).  Alhoewel hy nie Christus se heerlikheid met sy oë sien nie (v.2, 40:5, Joh. 1:14), sien hy dit met die oë van geloof (2Kor. 4:6).  In die hemel en by die wederkoms sal hy die volheid daarvan sien (v.2, Joh. 17:24, 2Tess. 1:10).

 

Mense wat in sonde lewe kan dit nie sien nie (Rom. 3:23).  Hulle is soos ‘n versiende persoon wat na ‘n kleurvolle skoenlapper kyk en sê dat dit lelik is.  As hulle egter na die Here toe draai, sal Hy die sluier wat hulle verblind wegvat sodat hulle mooi kan sien (2Kor. 3:16).

 

Het jy al iets van Christus se heerlike majesteit gesien, of sê jy ‘ja’ maar eintlik weet jy nie waarvan ek praat nie?  As jy dit gesien het sal jy dit weet.  Dit sal wees soos om op ‘n warm dag in ‘n waterval poel te lê, die gesing van voëls in ‘n reënwoud te hoor, Namakwaland se blomme te sien, ‘n ligte seebries op jou vel te voel, en jou gunsteling nagereg te eet.

 

Die sleutel wat hierdie heerlike skatkis vir jou sal oopmaak is Jesus se kruisdood.  Geloof en bekering is die hand wat die sleutel optel en die deur oopsluit.  Dalk sal Jesus se heerlikheid eers net deur die skrefie skyn.

 

Maar as jy aanhoudend met die Here praat, die Woord leer en uitleef, Hom saam met ander gelowiges aanbid en die nagmaal gebruik, sal sy heerlikheid soos die oggendson op jou skyn (Mal. 4:2).  Soos wat jy groei sal die son al hoe helderder skyn, totdat dit by Jesus se wederkoms so helder soos sewe sonne skyn (Spr. 4:18, Jes. 30:26, 2Kor. 3:18, Op. 21:23).

 

En sal hierdie vooruitsig jou nie help om die Here meer lief te hê en meer na Hom te verlang nie: “[Jesus Christus] vir wie julle, al het julle Hom nie gesien nie, tog liefhet; in wie julle, al sien julle Hom nou nie, tog glo en julle verbly met ‘n onuitspreeklike en heerlike blydskap” (1Pet. 1:8)?

 

  1. Verligting (v.3-4)

Harry is 10-jaar oud.  Kapers het hom ontvoer.  Hulle gebruik hom as ‘n slaaf op hulle suikerplantasies.  Wanneer hy in die dag werk is daar ‘n man wat hom oppas.  In die aand sluit hulle hom in ‘n hoek toe.  Hy kry ‘n sny brood en ‘n koppie water voor hy gaan slaap.  Hy bid baie dat die Here iemand sal stuur om hom te help.

 

Op ‘n dag toe hoor Harry se bedroefde pa dat sy seun nog lewe, en dat hy as ‘n slaaf op hierdie plantasies werk.  Hy het ‘n kaartjie geboek, na die vreemde land toe gevlieg, en met die polisie se hulp die skelms uitgehaal.  Harry kon sy vreugde nie inhou toe hy sy pa sien nie.  Die verligting was so groot soos om ‘n sak sement vir 10 km te dra en dan neer te sit.

 

So sou dit met God se volk wees.  Omdat die Here oppad was, het Hy vir hulle gesê om hulle slap hande op te tel en hulle lam knieë te versterk (v.3-4).  So moes hulle mekaar moed inpraat, eerder as om angstig en verskrik te wees (v.4).  Hulle moes na die Here kyk wat op die water loop en nie na die golwe nie, na die Here en nie na hulle omstandighede nie, na die toekoms en nie na die hede nie.

 

Die Here sou met wraak kom om hulle van die vyand se mag te bevry en aan hulle verligting te skenk (v.4, 40:10).  Hy het dit deur sy kruisdood gedoen (Kol. 2:15, Heb. 2:14-15, 1Joh. 3:8), en sal dit finaal by die wederkoms doen (Jud. 15, 2Tess. 1:6-9, Op. 20:10-15).

 

Soos wat Jesus se eerste koms vir Simeon en Anna ‘n verligting was (Luk. 2:25-38), moet die vooruitsig na sy wederkoms vir jou ‘n verligting wees.  Dit moet jou help wanneer jy wil uitsak en nie meer met die wedloop wil aanhou nie, wanneer jy nie meer lus is om te bid, die Bybel te lees en kerk toe te kom nie.

 

Dit moet jou help wanneer jy soos Demas die Here wil los om na die wêreld toe terug te keer, omdat jy soos Adam en Eva dink dat die Here goeie dinge van jou af wil weghou (Gen. 3:1-6, 2Tim. 4:10).  Dit moet jou help om te sien dat die wêreld se plesiere leeg is, en dat jy niks goed kan hê sonder die Here nie (Ps. 16:2, 73:25).

 

Dit moet jou help wanneer die las vir jou te swaar raak en jy wil opgee.  Dit moet jou help wanneer die Christelike lewe moeilik raak, wanneer kollegas en kinders by die skool jou uitskuif omdat jy die Here dien.  Dit moet toegewyde predikante en sendelinge help as hulle die bediening wil los omdat dit te hard is.

 

Jesus en die wenpaal van sy wederkoms sal vir jou ‘n tweede asem wees wat jou help om verder te hardloop (v.3-4, Heb. 12:1-2).  “Daarom, rig die slap hande en die verlamde knieë weer op; en maak reguit paaie vir julle voete, sodat wat kreupel is, nie uit lit raak nie, maar liewer gesond gemaak word.  Jaag die vrede na met almal, en die heiligmaking waarsonder niemand die Here sal sien nie” (Heb. 12:12-14).

 

  1. Wonderwerke (v.5-7)

‘n Ateïs het my eenkeer oor wonderwerke gevra.  Ek het gesê dat die wonderwerke wat Prosperity predikers doen geen wonderwerke is nie.  ‘Yes!’ het hy gesê: ‘Uiteindelik is daar iemand wat dit besef.’

 

Maar hy het nie klaar geluister nie, en was teleurgesteld toe ek sê dat ek wel in wonderwerke glo.  Die feit dat ek die Prosperity Gospel se sg. wonderwerke verwerp, beteken nie dat ek die Messias s’n verwerp nie.

 

Omtrent 700 jaar voor Jesus aarde toe gekom het, het Jesaja sy wonderwerke voorspel: “Dan sal die oë van die blindes geopen en die ore van die dowes ontsluit word.  Dan sal die lamme spring soos ‘n takbok, en die tong van die stomme sal jubel” (v.5-6, vgl. Matt. 9:27-33, 12:22, Mark. 2:1-12, 7:31-37, Joh. 5, 9, Hand. 3:1-10).

 

Johannes noem hierdie wonderwerke tekens (bv. Joh. 2:11)Waarvan is dit ‘n teken; waarheen wys dit?

 

  • Dit wys dat Jesus die Messias en God van Jes. 35 is (vgl. Luk. 4:18-19, 7:18-22).
  • Dit is ‘n illustrasie van iets groter, bv. dat Jesus gekom het om mense se geestelike oë te open (Joh. 9, 2Kor. 4:4, 6).
  • Dit is ‘n voorskou van ‘n verheerlikte liggaam wat ons by die wederkoms ontvang. As die Here ons liggame klaar opgewek het, sal gelowiges wat doof, blind, lam, stom, ens. was, vir altyd genees wees.

 

Die rede hoekom die lamme soos ‘n takbok spring en die stomme sing, is omdat die Messias se Gees hulle verander het (v.6).  Hulle was eens soos ‘n dor woestyn waar jakkalse gelê het, maar toe Hy sy Gees op hulle uitstort het hulle soos ‘n woestyn vol water geword (v.6-7, 29:17, 32:15, 44:3-4).  God het hulle na liggaam en siel getransformeer (Joh. 3:3, 5, 7:37-39, Tit. 3:5-6).

 

Dit is ook waar van ons.  Wanneer die Here jou wederbaar is jy nie die persoon wat jy voorheen was nie.  Almal om jou kan dit sien.  Jou optrede, gesprekke, wêreldbeskouing, begeertes, gesindheid, vriendekring, verhoudings, prioriteite, belangstellings, tydverdryf – alles het verander.  Jy is letterlik ‘n nuwe mens.

 

Maar jy is nog nie volmaak nie; jy doen nog sonde.  Jou liggaam is ook ver van volmaak af.  Eers as jy doodgaan sal jou siel volmaak wees (Heb. 12:23), en wanneer Jesus weer kom sal jy ‘n nuwe liggaam kry (1Kor. 15:51-52, 1Joh. 3:2).

 

Dit sal nie splinternuut wees in dié sin dat dit ‘n ander liggaam is nie.  Soos met Jesus, sal die liggaam wat begrawe is die een wees wat uit die graf uit opstaan (Joh. 5:28-29, 20:24-27, 1Kor. 15:35-44).  Die Here sal m.a.w. die liggaam wat jy nou het opwek en verheerlik.

 

Hierdie verheerliking beteken dat jou liggaam in ‘n ander sin heeltemal nuut sal wees.  Jou nuwe liggaam sal vir ewig beeldskoon, jonk, sterk, energiek, gesond, onsterflik en onder die leiding van God se Gees wees (1Kor. 15:42-44).  Die verskil tussen jou huidige liggaam en die een wat jy dán sal hê, is so groot soos die verskil tussen ‘n woestyn en ‘n weiveld vol blomme (v.5-7).

 

  1. Verlossing (v.8-10)

In Suid-Afrika weet ons hoe dit voel om op ‘n pad vol slaggate te ry.  Is dit nie lekker om op ‘n pad te ry as dit nuut geteer is nie?  Jesaja sê dat die Christelike lewe so is, en noem dit die hoofweg van heiligheid (v.8).  God het dit gemaak vir dié wat heilig is, en sal nie toelaat dat onheilige mense met hulle busse en sleepwaens vol sonde daarop ry nie (v.8, 52:1, Op. 21:27).

 

Maar as hulle hulle sonde los en daarop loop, sal die Here hulle beskerm sodat hulle nie wegval nie (v.8).  As jy op die hoofweg van heiligheid bly is jy veilig, omdat leeus en ander roofdiere in die woestyn ronddwaal en nie op die hoofweg kom nie (v.9).  Vermy dus die woestyn van sonde en bly op die hoofweg van heiligheid.  So sal die Here jou van leeus red en veilig in sy hemelse Koninkryk uitbring (2Tim. 4:17-18, 1Pet. 5:8-10).

 

Alvorens jy op die hoofweg van heiligheid kan loop moet jy verlos word (v.9-10).  Omdat Jesus die Weg is, moet jy eers in Hom glo (Joh. 14:6).  Volgens 1Pet. 1:18-19 het Hy sy lewe gegee om ons uit die slawerny van sonde te bevry.  Noudat ons vry is – Jode en heidene wat in Jesus glo – kan ons na die hemelse Sion of Jerusalem toe terugkeer (v.10, 2:2-3, Op. 21:24, 26).

 

Omdat ons dankbaar is, sing ons terwyl ons dit doen (v.6, 10, 51:11, Ps. 105:43).  God se oordeel hang nie meer soos ‘n swaard bo ons koppe nie, maar Hy het die parfuum van sy verlossing oor ons uitgestort.  Ons sing omdat ons dit nie kan inhou nie (v.10, Kol. 3:16).  Soos ‘n blikkie Coke wat geskud word, loop dit vanself oor (v.10).

 

In die hemel en op die nuwe aarde sal hierdie blydskap voortduur (v.10).  Dit kan nie anders nie, omdat die dinge wat droefheid, gesug en trane veroorsaak het weg is (v.10, 65:19, Op. 21:4).  As dít nie ‘n blink toekoms is nie, weet ek nie wat is nie.

 

Ek is optimisties oor die toekoms en verwag selfs ‘n tydperk van seën nog voor die Here kom.  In ‘n preek oor Ps. 86:9 het Charles Spurgeon gesê: ‘David was not a believer in the theory that the world will grow worse and worse…’[3]

 

Ek stem saam met John Owen as hy sê: ‘The gospel shall be victorious.  This greatly comforts and refreshes me.’[4]  ‘n Puritein genaamd Thomas Goodwin het gesê: ‘There will come a time when the generality of mankind, both Jew and Gentile, shall come to Jesus Christ.’[5]

 

Ek sien uit na die dag wanneer “die aarde sal vol wees van die kennis van die HERE soos die waters die seebodem oordek” (11:9), na die dag wanneer die Messias “sal heers van see tot see en van die Rivier tot by die eindes van die aarde.” (Ps. 72:8).

 

Natuurlik is dit heeltemal moontlik dat daar tye van vervolging voor die herlewing sal wees.  Buitendien kyk ek nie na die sg. goue era as die finale hoop waarna ons uitsien nie.  As jy vir my vra wat die Christen se hoop is, sal ek nie my eindtyd siening op jou afdwing nie.  Ek sal Jesus en die wederkoms vir jou voorhou: “Christus onder julle, die hoop van die heerlikheid.” (Kol. 1:27).  Dít is tog die goeie toekoms waarna ons uitsien.

 

[1] https://baptistekerkkemptonpark.wordpress.com/2017/02/17/oor-die-vals-profeet-en-die-antichris-of-die-berugte-666/

https://baptistekerkkemptonpark.wordpress.com/2016/09/24/die-goeie-effek-van-die-groot-verdrukking/

[2] Die Ou Vertaling praat van ‘n narsingblom.

[3] Aangehaal in Iain Murray, The Puritan Hope, The Banner of Truth Trust, Edinburgh: Scotland, 1971, p. xiv

[4] Ibid., p. xii

[5] Ibid.

Advertisements

‘n Profesie oor die Nuwe Jerusalem

New Jerusalem

Daar is Amerikaner in Alberton vir wie ek baie respek het.  Sy naam is Jeff Gage.  Ek het hom al ‘n paar keer gebel as daar dinge in Jesaja is wat ek nie verstaan nie.  Hy het my gehelp om te sien dat Jesaja se profesieë oor die Nuwe Jerusalem nie net oor die hemel gaan nie, maar dat dit die hele nuwe verbond – die tydperk tussen Jesus se eerste koms en die vervulling van alle dinge by die wederkoms – beskryf.

 

Tekste soos Gal. 4:26, Ef. 2:6, Fil. 3:20, Heb. 12:22 bevestig dit en wys dat ons alreeds in die Nuwe Jerusalem deel.  Die fondasie is in die 1ste eeu gelê, en is deur die geskiedenis besig om gebou te word.  Wanneer Jesus weer kom sal die stad in haar volle heerlikheid uit die hemel uit neerdaal (Op. 21).

 

Om ‘n ander illustrasie te gebruik kan ons sê dat die hemelse stad soos ‘n eikeboom is.  Die akker het in Hand. 2 ontkiem en gou opgeskiet toe 3000 mense op een dag tot bekering kom.  Tien duisende is daarna by die gemeentes gevoeg (Hand. 3-28).

 

Meer as 2000 jaar later staan die boom sterk, en het sy takke tot aan die eindes van die aarde versprei.  Die boom sal groei totdat Jesus kom.  Dit sal so groot wees dat die nasies in groot getalle onder die boom se groen sambreel sit en sy koelte geniet (Matt. 13:31-32).

 

Uit Jes. 33:13-24 lyk dit of die bg. interpretasie van God se Koninkryk en die Nuwe Jerusalem reg is.

 

Haar inwoners (v.13-16)

Laasjaar Oktober het ek en my gesin in die Tsitsikamma reënwoud gaan stap.  Die bome is pragtig en lok verskillende soorte voëls en diere.  So is dit ook met die Nuwe Jerusalem of die Koninkryk van God: “[dit] maak groot takke, sodat die voëls van die hemel onder sy skaduwee nes kan maak.” (Mark. 4:32).  Mense uit alle nasies word m.a.w. deur die boom aangetrek: die Jode wat naby is, sowel as die nasies wat daar ver is (v.13, 57:19, Hand. 2:39, Ef. 2:13, 17).  Almal sal die Here se werk van verlossing en sy almag erken (v.13, Hand. 2:11, Op. 5:9).  Ons het dit ook in óns taal gehoor, en prys die Here in Afrikaans!

 

Nie almal juig egter wanneer hulle van die Here hoor nie.  Die sondaars in Jerusalem was bang; hulle het geweet dat hulle die teiken van God se toorn is (v.14, 30:33, 66:15, Deut. 4:24, Heb. 12:29).  “Wie van ons kan woon by ‘n verterende vuur, wie van ons kan woon by ‘n ewige gloed?” (Jes. 33:14).

 

Dit verduidelik hoekom ongelowiges op ‘n Sondag in die mall rondloop eerder as om in die kerk te wees.  Dié van hulle wat wel in die kerk sit, doen dit om hulle gewetens te sus.  Tydens die Skriflesings, boodskap, gebede en liede blok hulle die Here uit en dink hulle aan ander dinge.

 

Indien hulle iets hoor, voel hulle ongemaklik – veral as dit oor sonde gaan.  Ek onthou hoe ‘n ongelowige verskriklik gekriewel en rondgekyk het toe ek oor God se oordeel preek.

 

Ongelowiges vermy ook gemeentes wat kerkdissipline toepas.  Toe die Here vir Ananias en Safirra dissiplineer, het niemand dit gewaag om by die gemeente aan te sluit nie (Hand. 5:13).  In 2005 het iets soortgelyk in ons gemeente gebeur.  ‘n Ongelowige het uitgevind dat ons dissipline toepas en onmiddellik die gemeente verlaat.  “Wie van ons kan woon by ‘n verterende vuur, wie van ons kan woon by ‘n ewige gloed?” (Jes. 33:14).

 

Ongelowiges vlug soos vlieë vir Doom as jy heilig lewe.  Hulle sal ook spore maak as hulle uitvind dat jy met die evangelie geassosieer is.  Ek het dit al gesien met mense wat my nie goed ken nie.  Ek het niks oor Jesus of die Bybel gesê nie, maar toe ek opdaag het hulle in hulle karre geklim en gery.

 

Iemand wat hulle ken en daar was het later vir my gesê dat hulle ongemaklik voel omdat ek ‘n predikant is.  Hulle skram weg van dinge wat met die Here te doen het.  “Wie van ons kan woon by ‘n verterende vuur, wie van ons kan woon by ‘n ewige gloed?” (Jes. 33:14).

 

Omdat God se heilige teenwoordigheid vir ongelowiges soos vuur is, wil hulle nie in die hemel wees nie.  Hulle sal baie ongemaklik voel; die hemel sal vir hulle ‘n tipe hel wees.  “Wie van ons kan woon by ‘n verterende vuur, wie van ons kan woon by ‘n ewige gloed?” (Jes. 33:14).

 

Net gelowiges kan in hierdie vuur woon en nie verteer word nie (v.14-16, 43:2, Eks. 3:2, Dan. 3:25, 27).  ‘n Gelowige is iemand wat besef dat hy so verlore is soos Nemo die narvis [Eng. clown fish] in die diep blou see.  Hy besef dat hy in sy wese ‘n sondaar is, soos wat dit in ‘n muishond se aard is om te stink.

 

Hy besef dat die parfuum van sy goeie werke nie die stank van sy sonde kan wegvat nie, maar dat die Here sy hele natuur moet verander.  Hy sien nie hoop in homself nie, en draai dan in geloof na Jesus toe.  Hy vind uit dat die Vader Jesus se perfekte lewe en kruisdood in sy plek aanvaar.

 

Soos met iemand wat by die French Foreign Legion aansluit, word sy ou identiteit met ‘n ander een vervang.  Maar anders as met die Legion, kom daar nie nuwe oortredings op sy rekord nie.  Jesus het met die sonde van sy verlede, hede en toekoms afgereken.  Hy gee ook die rekord van sy perfekte lewe aan dié wat hulle hoop en vertroue in Hom stel.

 

Maar dit is nie net ‘n ‘identiteitsding’ nie.  Die Heilige Gees verander die persoon van binne af.  Hy het ‘n nuwe natuur; hy is ‘n ander mens.  Sy begeertes, gedagtes, emosies, woorde, dade – alles is nuut.  Hy is stadig maar seker besig om soos Jesus te word.

 

Hy is nog nie perfek nie en weet dit ook.  Maar oor die algemeen is sy lewe regverdig en wys sy woorde dat hy opreg is (v.15).  Vloekwoorde, skindertaal, geskreeu en leuens is nie meer deel van sy woordeskat nie (v.15).  Hy kroek en onderdruk nie die armes om ryk te word nie, maar help hulle eerder (v.15).  Hy skud as’t ware sy hande uit om te wys dat hy nie omkoopgeld vashou nie (v.15).  Hy druk sy ore toe vir dié wat hom aanhits om ander seer te maak (v.15).  Hy kyk ander pad, sodat vieslike dinge nie deur die vensters van sy oë in sy siel inklim nie (v.15).

 

Die persoon wie se lewe só verander is, sal saam met die Here in die hoogte bly (v.16, Ps. 15, 24:3-4).  Wat beteken dit?  Hy sal soos ‘n Witkruisarend wees wat sy nes in die Baviaanskloof bou waar niemand kan uitkom nie.  Die Here sal vir hom ‘n rotsvesting en beskutting wees (v.16).  Hy sal veilig in God se teenwoordigheid op die hemelse berg Sion woon.

 

Daar sal die Here vir hom water en brood voorsien (v.16).  Soos ‘n goeie Vader sal Hy toesien dat sy kinders niks kortkom nie (Ps. 23:1, Op. 7:16-17).  Die beskrywing van die kerk en die hemel as ‘n berg spreek nie net van veiligheid nie, maar van skoonheid.  Om dus by die Here te wees, is soos om op ‘n hoë berg in Oostenryk te staan en oor ‘n pragtige vallei uit te kyk.  Dit is ten minste die idee wat ek in v.17 e.v. kry.

 

Haar Koning (v.17-24)

Ek was nog nie by die Grand Canyon nie, maar van wat ek hoor is dit asemrowend.  Volgens my broer lyk dit soos die Drakensberge, maar onderstebo.  Daar is baie ander plekke op die aarde wat net so mooi is.  Van die plekke wat ek al gesien het is Meiringspoort en die Stormsriviermond die mooiste.

 

Lg. het my eintlik bang gemaak.  Die water wat onderdeur die hangbrug in die see in loop is byna swart.  Die rotsplate teen die rivier se kante is massief.  As die golwe oor die tennisbal-grootte rivierklippe terugtrek, klink dit soos ‘n trein se ysterwiele op ‘n spoor.

 

Die Here het my beïndruk.  In die Stormsriviermond het ek iets van sy skoonheid en krag gesien.  Dit laat my wonder hoe dit moet wees om sy volle heerlikheid en skoonheid te sien?  Dawid het dit met sy hele wese begeer (Ps. 27:4, 63:3), en as jy selfs net ‘n teelepel hiervan proe sal jy dit ook wil hê.

 

Wat mense in die Switserse Alpe of by God’s Window sien is maar net die Here se silhouette.  Jesus se lewe op aarde was soos ‘n 100-karaat diamantring wat in bruinpapier toegedraai is: ‘n menslike liggaam het sy Goddelike skoonheid bedek (Jes. 53:2).  Voor, tydens en na sy lewe hier op aarde het Moses, Jesaja, Daniël, Petrus, Johannes, Jakobus en Paulus dit vir ‘n oomblik gesien (Eks. 33-34, Jes. 6, Dan. 10, Matt. 17, Hand. 9, Op. 1).  Dit het hulle so oorweldig, dat hulle soos dooies op die grond neergeval het.

 

Alhoewel ons nog nie die Here se skoonheid met ons oë gesien het nie, het ons dit deur die spieël van geloof in die evangelie gesien (2Kor. 3:18, 4:6).  Wanneer Hy na die aarde toe terugkeer, sal ons Hom van aangesig tot aangesig sien.  Sy skoonheid sal jou soos ‘n weerligstraal tref, en soos ‘n biljoen volt deur jou verheerlikte wese skiet (v.17, 2Tess. 1:10).

 

Dit sal so aangrypend wees soos om Australië se Great Barrier Reef, die Noorderligte, die Niagara- of Victoria valle, die Grand Canyon, Mont Blanc, en die turquoise Moraine Meer tussen die sneeubedekte berge in Kanada te sien – alles gelyk.  Eintlik sal dit oneindig keer beter wees, omdat hierdie dinge maar net die gereflekteerde lig van sy heerlike skoonheid is.

 

Maar glo dit of nie, daar is mense wat dit nie wíl sien nie.  Hulle wíl nie by die Here wees nie.  Hulle beskou Hom as ‘n monster, ‘n sadis wat dit geniet om mense seer te maak (v.14, Matt. 25:24).  In reaksie op Jonathan Edwards se preek oor die hel, het Phyllis McGinley die volgende gedig geskryf:

 

And if they had been taught aright,

Small children carried bedwards

Would shudder lest they meet that night

The God of Mr. Edwards,

Abraham’s God, the Wrathful One,

Intolerant of error –

Not God the Father or the Son

But God the Holy Terror.[1]

 

Net dié wat aan Jesus behoort, Hom liefhet en vir Hom lewe wil sy heerlike skoonheid sien (v.15-17, Matt. 5:8, Joh. 17:24, Op. 22:4).  C.S. Lewis het gesê: ‘It is safe to tell the pure in heart that they shall see God, for only the pure in heart want to.’[2]

 

Volgens Jesaja sal ons ook die wyd-uitgestrekte land sonder grense sien waaroor die Messias regeer (v.17, 11:9, 54:2, Ps. 72:8).  So ver soos wat die oog kan sien, sal daar nie ‘n bedreiging wees nie (v.17).  Assirië en elke ander vyand sal ‘n vae gedagte van die verre verlede wees (v.18, Ps. 37:10. 36).

 

‘Waar is die vyand wat ons onderdruk het, aan wie ons belasting moes betaal?’ sal Jerusalem vra (v.18, 2Kon. 18:14).  ‘Waar is hy wat die stad se torings getel het, wat gedink het hy sal ons verower?’ (v.18).  Die arrogante Assiriërs met hulle onverstaanbare taal was weg (v.19, vgl. 28:11, Deut. 28:49, Jer. 5:15).

 

Jerusalem wat in Hiskia se tyd angstig was, sal op die nuwe aarde ‘n plek van Feesviering wees, ‘n tent wat nie afgeslaan word nie (v.20).  Dit sal m.a.w. ongesteurd en stabiel wees; ‘n plek van breë riviere en strome (v.20-21, 6, 32:18, Op. 21:27, 22:15).  Daar sal nie roeiskepe of trotse handelskepe op die riviere wees nie (v.21, 2:16).

 

Wat beteken dit?  Breë riviere en strome wys dat die stad nie soos die Wes-Kaap wegkwyn nie, maar dat dit voorspoedig is (Ps. 46:5, Op. 22:1).  Riviere wat die stad omring en roeiskepe wat nie daarop kan vaar nie, wys dat dit veilig is.  Die afwesigheid van trotse handelskepe wys dat die Here vir die stad voorsien, en dat sy niks van buite af nodig het nie.

 

As jy dus die Here het, het jy alles en meer.  Hy is die Regter, Wetgewer en Koning wat sy volk red (v.22, 17, vgl. Rigt. 2:16).  In haar eie krag was Jerusalem soos ‘n skip waarvan die toue te slap is om die mas regop te hou (v.23).  Sy kon m.a.w. nie self teen die vyand veg nie, maar toe die Here haar verlos, het die gebreklike skip die buit te verdeel (v.23).

 

Toe Jesus op die aarde was het Hy deur sy kruisdood betaal om die skip te herstel.  Hy het sy volk se sonde vergewe, en sal op die nuwe aarde sorg dat hulle nie siek raak nie (v.24, Matt. 1:21, Op. 21:4).  Om ‘n perfekte liggaam en siel te hê is een van die Nuwe Jerusalem se grootste seëninge.

 

Dit is egter ‘n illusie om soos sekere heiligheidsbewegings te dink dat jy in hierdie lewe al ‘n perfekte siel kan hê, of om soos die Word of Faith beweging te dink dat jy op die huidige aarde vry kan wees van siekte en pyn.

 

Ek weet van ‘n man in Natal wat dink hy is volmaak.  ‘n Man in ons eie dorp het vir my gesê dat hy homself gesond praat as dit vir hom lyk of siekte sy lewe wil binnedring.  Volgens hom is dít die rede hoekom hy nie siek raak nie.

 

Wanneer ek sulke dinge hoor wil ek soos Spurgeon op iemand se toon trap om te kyk hoe volmaak hy is.  Vir die mense wat dink dat hulle die mag het om lewe te spreek wil ek vra of hulle nie asb. die siekes in die hospitale wil genees, en die dooies in die begraafplaas wil opwek nie.  Dit sal ook die evangelie help as hulle die Hervormers en Puriteine uit die dood uit opwek.

 

Soos jy kan agterkom is ek sarkasties.  Die waarheid is dat gelowiges se siele en liggame eers anderkant die graf in die Nuwe Jerusalem volmaak sal wees (v.24, 1Kor. 15:42-44, Heb. 12:23).

 

Wat die psalmis van die aardse Jerusalem gesê het, behoort ons van die hemelse een te sê: “Laat my tong kleef aan my verhemelte as ek aan jou nie dink nie, as ek Jerusalem nie verhef bo my hoogste vreugde nie.” (Ps. 137:6).  ‘n Suksesvolle besigheid, baie geld, ‘n nuwe kar, ‘n mooi huis, jou lewensmaat, kinders, kleinkinders – niks moet vir jou kosbaarder of belangriker wees as die Nuwe Jerusalem nie.  Nee ek jok; Jesus moet.  Thomas Goodwin het gesê:  ‘If I were to go to heaven, and find that Christ was not there, I would leave immediately; for heaven without Christ would be hell to me.’[3]

 

[1] Aangehaal in Iain Murray, Jonathan Edwards: A New Biography, The Banner of Truth Trust, Edinburgh: Scotland, 1987, p. xxi

[2] C.S. Lewis, The Problem of Pain, Samizdat University Press, Québec: Canada, based on the public domain e-text, 2016 [originally published in 1940], p. 93

[3] Aangehaal in Don Kistler, Why Read the Puritans Today?, Soli Deo Gloria Publications, Morgan, PA, 1999, p. 3

Jerusalem se toekoms

Donald Trump Jerusalem

Die Amerikaanse president, Donald Trump, het verlede week ‘n uitlating gemaak wat die wêreld op hol gejaag het.  Hy het gesê:  “I have determined that it is time to officially recognize Jerusalem as the capital of Israel.”[1]  Islam, Westerse lande en die liberale media is hoogs ontsteld.  Die Jode juig, maar hulle blydskap is polities gedrewe.  Talle Christene glo dat die Here deur Trump besig is om sekere profesieë te vervul.

 

Wat moet ons hiervan maak?  Dit is so dat die Here ‘n plan met die Jode het, maar ons moet ook die volgende dinge in gedagte hou:

 

[1] Ek weet van ‘n sendeling wat na verskillende lande toe reis en die Jode aanspoor om na Israel toe terug te keer, sodat die profesieë vervul kan word.  Maar geen mens kan die Here manipuleer om die profesieë te vervul nie.  Dan. 11:14 praat van mense wat optree om ‘n visioen te vervul, maar onsuksesvol is.

 

[2] Toe ‘n kollega van my in Israel was, het twee vroue in sy toergroep gesê dat die Jode God se uitverkore volk is.  ‘Al hierdie Jode gaan hel toe,’ het my kollega gesê.  Die vroue was geskok:  ‘Hoe kan jy dit sê?’  ‘Hulle ontken dan dat Jesus die Messias is,’ het my kollega geantwoord.

 

God se volk bestaan uit Jode en heidene wat in Jesus glo (Rom. 2:28-29, 9:6-8, Gal. 3:7, 14, 16, 29, 6:16, Ef. 2:11-22, 3:6, Tit. 2:14, 1Pet. 2:9-10).  Om deel te wees van God se volk, moet die Jode in Jesus glo.  Die Jode wat Hom verwerp is nie God se uitverkore volk nie, maar kinders van Satan (Joh. 8:44).

 

Hou asb. hierdie dinge in jou agterkop as ons Jes. 30:18-33 bestudeer.

 

Jerusalem se voorspoed (v.18-26)

Volgens Amerikaanse verhoog kunstenaars, Europese leiers, Moslems en Ortodokse priesters, het Donald Trump dinge in Jerusalem vererger.  Maar volgens v.18-26 wag daar ‘n toekoms van voorspoed op die Jode wat in Jesus glo.

 

Toe Israel se vyande haar uitgedun het (v.17), het die Here haar jammer gekry en besluit om haar te herstel (v.18).  Hy wag vir die regte oomblik om dit te doen, om sy vyande regverdig te straf en sy kinders genadig te wees (v.18-19).  Hierdie seën is nie vir almal nie, maar vir dié wat op die vervulling van sy beloftes wag en Hom aanroep (v.18-19).  Sodra hulle Hom aanroep sal Hy hulle hulpgeroep hoor en hulle genadig wees (v.19, 65:24, Luk. 18:7-8).  Hulle sal nie meer treur nie, maar bly wees (v.19).

 

In die verlede was benoudheid Juda se brood en angs haar water (v.20).  Maar in die toekoms sal sy voorspoedig wees en haar Leermeester[2] sien (v.20-26).  Dit is vervul toe Jesus aarde toe gekom het, en Juda haar Leermeester of Rabbi gesien het (v.20, Matt. 26:18, Mark. 13:1, Joh. 13:13, 20:16, 1Joh. 1:1).  Sy het Hom egter verwerp, sodat Hy Homself verberg het (v.20, Joh. 12:36).

 

In die toekoms sal Hy Homself weer aan haar bekend maak (v.20, 29:24, Rom. 11:26-27).  Deur sy Woord en Gees sal Hy haar op die regte pad lei (v.21, vgl. Ps. 119:105, Jer. 31:33, Joh. 14:26, 16:13-15).  So sal sy weet dat Hý die Here is; sy sal nie meer op afgode vertrou om haar te help nie (v.22, 2:20).

 

A.g.v. Israel se bekering sal sy materiële voorspoed geniet (v.23-26).  In die dag wat die Here sy volk seën en haar vyande laat val, sal Hy reën, goeie oeste, voer, weiding en waterstrome gee (v.23-25).  Hy sal die wonde van haar tugtiging genees (v.26, 1:5-6, 61:1-4, Ps. 147:3), die son en maan van sy guns oor haar vermenigvuldig (v.26, 60:19, Mal. 4:2, Luk. 1:78, Joh. 8:12).

 

Hoe moet ons Jesaja se woorde op onsself toepas?

 

[1] Wanneer dit met ons sleg gaan, betwyfel ons die Here se goedheid.  Maar volgens Jesaja ontferm Hy Hom oor ons, en is Hy gretig om aan ons goed te doen (v.18).  Wag dus geduldig op die Here totdat Hy jou help (v.18, 40:31, Ps. 123:2).  Glo dat sy beloftes waar is, en dat Hy nie van jou vergeet het nie (Ps. 27:14, 130:5).

 

[2] Moenie vergeet om vir die Jode te bid nie (Ps. 122:6, Rom. 10:1).  Bid dat die Here Homself aan hulle sal openbaar, dat hulle hulle sal bekeer, en dat Hy hulle sal vergewe (v.19-22).  Bid dit ook vir jouself as jy nog nie tot bekering gekom het nie.  Wat het jou sonde oor die afgelope paar jaar vir jou gedoen?  Niks; dit het net hartseer veroorsaak.  As jy egter na die Here toe draai, sal Hy die trane van jou oë afvee (v.19).

 

As jy sy Naam aanroep sal sy genade soos reën op jou val (v.19).  Hy sal jou hulpgeroep hoor en Jesus se soendood in jou plek aanvaar (v.19, Rom. 10:13).  Hy sal sy Gees stuur om jou op die regte pad te lei (v.21).

 

[3] Is daar dinge in jou lewe wat keer dat jy na die Here toe kom, dat jy Hom voluit dien of dat jy geestelik groei?  Dalk is dit voorspoed, sukses en vreugde.  Ironies kan dit jou nie gelukkig maak as jy dit verafgod nie.  Eers as jy jou daarvan bekeer en jou vreugde in die Here vind, sal jy ware voorspoed en sukses geniet (v.22, 23-26, Ps. 1:1-3, 37:4).

 

[4] Materiële rykdom moet nooit die trek pleister wees vir hoekom jy die Here dien nie, maar partykeer is dit die direkte gevolg daarvan.  Tydens ‘n herlewing geniet mense God se geestelike rykdom (Joh. 10:10, 2Kor. 8:9, Ef. 1:3).  Soms lei dit ook tot materiële voorspoed (v.23-26, Ps. 85:7, 12-13).  God seën die land met reën, en mense se werk etiek verander.  Hulle is nie meer lui of skelm nie, maar hardwerkend en eerlik.  Dit het ‘n positiewe effek op die ekonomie, sodat die land suksesvol is.

 

[5] Israel se ongehoorsaamheid het haar gebreek; God het haar met ‘n harde hou geslaan.  Deur Israel se geskiedenis het sy een ramp na die ander beleef.  In die boek Rigters het haar bure haar verniel, en in die profete se tyd het die Babiloniërs en Assiriërs dit gedoen.  Omtrent 160 jaar v.C. het Antiochus Epifanes der duisende Jode vermoor.  In 70 n.C. het die Romeine 1.1 miljoen van hulle uitgewis.  Die Moslems baklei al vir meer as 1000 jaar met hulle.  In die 20ste eeu het Adolf Hitler sowat 6 miljoen Jode doodgemaak.  In ooreenstemming met God se belofte in Deut. 4:27, 28:64, het Hy die Jode oor die hele aarde verstrooi.

 

Maar in die toekoms sal die Here hulle vergewe, herstel en hulle gebroke harte genees (v.26).  Dit het reeds in Hand. 2:5 e.v. begin, toe Jode uit elke nasie onder die hemel vir die Pinksterfees in Jerusalem was, en tot bekering gekom het.  Aan die einde van die dae sal God sy verbond met Abraham, Isak en Jakob onthou, die Jode red, en hulle terugbring na hulle land toe (Deut. 4:29-31, Rom. 11:25-29).

 

Wanneer dit gebeur sal groot getalle Indiërs, Chinese, Arabiere, Zoeloes, Afrikaners, Koreane, Skotte, Grieke, Duitsers, Russe, Vendas en mense uit alle nasies tot bekering kom.  Soos onder die Jode, sal daar ook onder die heidene ‘n herlewing wees (Eseg. 37:1-14, Rom. 11:12, 15).  ‘And Christ will have the prize for which he died:  An inheritance of nations.’[3]

 

Christus sal ‘n groot nageslag hê, voorspoedig wees, die moeitevolle arbeid van sy siel sien en versadig word, baie regverdig maak, nasies erf, die eindes van die aarde as sy besitting verkry, ‘n ontelbare menigte van volke wat Hom aanbid, konings wat Hom prys en bewonder (49:7, 53:10-12, Ps. 2:8, 22:28, 67:4-5, 72:10-11, 86:9, 138:4-5, Op. 7:9).  Hulle sal sy heerlikheid sien, ‘n heerlikheid wat helderder as sewe sonne skyn (v.26, 24:23, Joh. 17:24, Hand. 26:13, Op. 21:23, 22:5).

 

Jerusalem se vyande (v.27-33)

Hannes ry teen 280 km/h in sy BMW 760li oor ‘n spoedlokval.  Die jong verkeerskonstabel is so geskok dat hy sommer die verkeershoof bel.  Dié sê vir hom om die man te arresteer en na die naaste polisie stasie toe te vat.  Die verkeerskonstabel is so kwaad vir Hannes dat hy hom klap, sy BMW se leer banke stukkend sny, en die deur vol gate skiet.  Alhoewel die verkeershoof gesê het hy moet vir Hannes arresteer, het hy nie vir hom gesê om hom te mishandel of sy kar te verniel nie.  Nou sal die gereg nie net vir Hannes straf nie, maar ook die konstabel wat hom gearresteer het.

 

Die Here is so.  Hy het goddelose Jerusalem se vyande teen haar gestuur.  Maar Hy het nie vir hulle gesê om boos te wees nie.  Daarom het die Here besluit om nie net sy volk te straf nie, maar ook haar vyande.  Sy Naam en die volle openbaring daarvan in Christus sal van die hemel af teen hulle kom (v.27, Ps. 18:10-11).  In sy vurige toorn sal Hy soos swaar donderwolke teen hulle kom; “sy lippe is vol grimmigheid en sy tong soos ‘n verterende vuur” (v.27).  Hy sal hulle dus met die skerp swaard van sy Woord doodmaak en in die hel werp (v.27, 11:4, Heb. 4:12, Op. 19:15).

 

Die vloed van sy oordeel sal tot by hulle nekke kom, sodat hulle daarin verdrink (v.28, vgl. 8:8).  Met sy alsiende oë sal Hy die nasies se boosheid uitsif en hulle straf (v.28, Pred. 12:14, Matt. 3:12, Rom. 2:16).  Met ‘n toom in hulle kakebene sal Hy hulle na die plek van verwoesting toe lei (v.28, 37:29).  As dit gebeur sal God se volk ‘n lied sing (v.29).  Sy sal bly wees soos tydens die Pasga toe die Here haar uit Egiptiese slawerny verlos het (v.29).  Dit sal klink soos mense wat op fluite speel terwyl hulle op pad is na berg Sion toe om die Here, die Rots van Israel, te aanbid (v.29).

 

Jerusalem se vyande sal nie die musiek hoor nie, maar die Here se stem vol van majesteit (v.30).  Hulle sal sien hoe sy kragtige arm – die Messias (51:9, 52:10, 53:1) – neerdaal om hulle te oordeel (v.30).  Hulle sal sy vurige woede sien (v.30).  Dit sal so verwoestend wees soos ‘n verterende vuur, ‘n wolkbreek en ‘n haelstorm (v.30).

 

Die vrees wat die Assiriërs beetgepak het toe hulle die Here se stem hoor en sy roede voel, sal oor al God se vyande kom (v.31, hfst. 37).  Hy het hulle as ‘n roede teen die Jode gebruik (hfst. 10), maar eendag sal die tafels draai (v.32).  Elke hou wat Hy teen sy vyande (bv. Assirië) bestem het, sal onder die geklank van tamboeryne en liere op hulle val (v.32).  Dit is asof God se houe die drom is, terwyl sy volk die melodie maak.  God se volk sal juig, bly wees en feesvier wanneer die Here sy arm teen haar vyande uitstrek (v.32, Eks. 15:20-21).  Hy het Tofet vir hulle voorberei (v.33).  Wat beteken dit?

 

Tofet was ‘n plek in die Hinnom vallei buite Jerusalem.  Hier het mense hulle kinders vir Molog geoffer (2Kon. 23:10, Jer. 7:31).  Jesaja gebruik hierdie beeld om te sê dat God ‘n brandstapel vir die koning van Assirië gereed gekry het (v.33).

 

Alec Motyer sê dat die Assiriese koning wat op Jerusalem afgestorm het, as’t ware sy eie begrafnis brandstapel uitgeklim het.  Die Assiriërs het nie besef dat hulle vordering na Jerusalem die begrafnis stoet was wat hulle na die brandstapel toe gelei het nie.[4]

 

Natuurlik is v.33 ‘n voorskou van die hel, wat die bestemming van al God se vyande is (2Pet. 2:6, Jud. 7).  God self sal die brandstapel laai, sodat dit diep en wyd is (v.33).  Sy asem sal die stroom van swael wees wat dit aan die brand steek (v.33, Ps. 18:9).  Uit Jesus se lering weet ons dat hierdie vuur nie geblus sal word nie, maar dat dit vir ewig sal brand (Matt. 3:12, Mark. 9:43-48).  Johannes stel dit nog meer grafies:  “En die rook van hulle pyniging gaan op tot in alle ewigheid, en hulle het dag en nag geen rus nie” (Op. 14:11).

 

Hoe kan jy hierdie oordeel vryspring?  Volgens sommige mense moet jy pro-Israel wees om hemel toe te gaan.  Natuurlik beteken dit ook dat jy aan Donald Trump se kant van die debat moet wees.  Dit is hoe hierdie mense Matt. 25:31-46 interpreteer:  as jy goed was vir die Jode (Jesus se broers, volgens hulle), was jy goed vir Jesus en gaan jy hemel toe.  As jy die Jode geïgnoreer het, het jy vir Jesus geïgnoreer en gaan jy hel toe.

 

Natuurlik moet ons alle mense liefhê (ook die Jode).  Maar hoe jy oor Israel en die eindtyd dink, bepaal nie of jy hemel toe gaan of nie.  As dit so was beteken dit dat sommige post- en amils hel toe gaan, net omdat hulle nie premil is nie.[5]  Ons weet dat dit nie waar is nie, maar dat Jesus, sy kruisdood, opstanding, en jou verhouding met Hom jou bestemming bepaal.  As jy in Hom glo om jou van jou sonde en God se vurige toorn te red, gaan jy hemel toe.  As jy Hom verwerp, met jou sonde aanhou, op jouself en jou eie pogings vertrou om in die hemel te kom, gaan jy hel toe – so eenvoudig soos dit.  Hoekom is dit so?

 

Toe Jesus in ons plek aan die kruis gehang het, het God se toorn en die stormwolke van sy oordeel teen Hom gekom (v.27).  “En van die sesde uur af het daar duisternis gekom oor die hele aarde tot die negende uur toe; en omtrent die negende uur het Jesus met ‘n groot stem geroep en gesê…My God, my God, waarom het U My verlaat?” (Matt. 27:45-46).  Dis asof die vuur van God se oordeel Hom verteer het, en Hy in die vloed van sy toorn verdrink het (v.27-28, 33).

 

God het Hom soos koring uitgesif en gestraf (v.28).  Soos jy ‘n perd met ‘n toom lei, het Hy sy Seun na die kruis toe gelei (v.28).  Daar het Hy “sy stem vol majesteit laat hoor en die neerdaling van sy arm laat sien, met grimmige toorn en die vlam van ‘n verterende vuur, storm en stortreën en haelkorrels.” (v.30).

 

Jesus was vreesbevange toe die Vader se roede Hom tref (v.31).  “Toe sê Hy vir hulle:  My siel is diep bedroef tot die dood toe… En Hy het ‘n bietjie verder gegaan en op sy aangesig geval en gebid en gesê:  My Vader, as dit moontlik is, laat hierdie beker by My verbygaan; nogtans nie soos Ek wil nie, maar soos U wil… En toe Hy in ‘n sware stryd kom, het Hy met groter inspanning gebid, en sy sweet het geword soos bloeddruppels wat op die grond val.” (Matt. 26:38-39, Luk. 22:44).

 

Iemand het gesê:  ‘Golgota is waar Jesus se liggaam gekruisig is; Getsemane is waar sy siel gekruisig is.’  Hoe moet ons dit verstaan dat die Vader sy sterk arm ontbloot het om teen sy eie Seun te veg (v.32)?  Steve Green en Twila Paris sing:

 

This must be a cross of love
for God to bruise His only Son.
Jesus, what a sacrifice to reach us.
It had to be a cross of love.[6]

 

Deur die Vader en die Seun se liefde in die Heilige Gees, kan jy die vuur van Jes. 30:33 vryspring.  Jerusalem sal dit ook vryspring as sy in geloof na die Messias toe draai, en dit haar berou dat sy Hom gekruisig het.  Jerusalem soos ons dit tans ken sal nie vir haar die belangrikste wees nie; sy sal op die hemelse Jerusalem fokus (Gal. 4:26, Heb. 11:10, 16, 12:22, 13:14, Op. 21).  Die waarheid van Isaac Watts se lied sal in haar hart weergalm:

 

We’re marching to Zion,
Beautiful, beautiful Zion;
We’re marching upward to Zion,
The beautiful city of God.[7]

 

[1] https://www.theguardian.com/us-news/2017/dec/06/donald-trump-us-jerusalem-israel-capital

[2] Die Ou Vertaling praat van leermeesters in die meervoud, maar een kommentator sê:  ‘The translation teachers is permissible, but the context requires the singular, which the form also allows, i.e. ‘your Teacher’, referring to the Lord as the law/instruction-giver (Alec Motyer, The Prophecy of Isaiah, Inter-Varsity Press, Leicester: England, 1993, p. 250).  In Motyer se voetnota op hierdie bladsy, gee hy ‘n tegniese verduideliking van die Hebreeus.

[3] Keith Getty & Stuart Townend, O Church Arise, Copyright © 2005, Thankyou Music

[4] Motyer, Ibid., p. 251, 253

[5] Pre-, post- en amil is verskillende sienings oor die eindtyd.  Premils glo dat Israel ‘n spesiale plek in die toekoms het.  Sommige post- en amils glo dat baie Jode in die toekoms gered sal word, maar baie van hulle verwerp hierdie siening.

[6] Geskryf deur Bob Farrell en Greg Nelson

[7] Come, we that love the Lord deur Isaac Watts (1674-1748).  Die koortjie is blykbaar deur Robert Lowry (1826-1899) bygevoeg.

Openbaring – Gister en Vandag

Openbaring Gister en Vandag

Vir omtrent 15 maande het ek deur die boek Openbaring gepreek.  Aan die einde van die reeks het ‘n paar mense gevra of ek dit in boek vorm kan sit.  Ek het vir die ouderlinge gevra of ek 5 dae kan kry om die preke in boek formaat te verander.  Dit was meer werk as wat ek gedink het.  Die 5 dae was gans te min.  Dit is ses keer geproeflees, en na baie ure voor die rekenaar het ek dit uiteindelik laat druk.  Die boek is op Amazon Kindle beskikbaar teen $1.14, en vir harde kopieë teen R60 elk kan jy my persoonlik kontak (084 699 2030 of i4@absamail.co.za).

 

Ek glo dat die boek ‘n vars perspektief op Openbaring is.  Daar is ook praktiese toepassings aan die einde van elke hoofstuk.

God se swaard en sy roede

God's sword

Wanneer dit by God se swaard en sy roede kom, bestaan daar ‘n paar gevare.  Belinda dra die gevolge van haar sonde, maar blameer die duiwel en sien nie die Here se hand in haar tugtiging nie.  Riaan dink nie baie oor God se heilige geregtigheid nie, en dink dat Hy net liefde is.  Gevolglik dink hy nie wanneer hy sondig nie, en vrees hy ook nie die Here se tugtiging nie.

 

Hilda is ‘n bietjie soos Eeyore:  wanneer die Here haar tugtig, sien sy geen liefde agter die roede nie, en dink sy dat Hy haar met sy swaard straf.  Penny is ‘n ateïs.  Sy glo nie in die Here óf sy swaard nie, en is in vir ‘n aangename verrassing.  Jes. 27 praat tog duidelik van die Here se swaard en sy tugroede.

 

Leviatan (v.1)

Oral in die wêreld hoor ‘n mens stories van drake.  In ou Engeland het mense vir hulle kinders vertel van ridders wat drake doodmaak.  In Jes. 27:1 praat Jesaja van die Here wat ‘n draak met sy swaard doodmaak.  Sy swaard is hard en onbreekbaar; dit is groot en kan baie skade aanrig; dit is sterk, omdat die Een wat dit gebruik almagtig is (v.1).  Dit is beter as king Arthur se swaard, Excalibur.  Met sy swaard sal die Here vir Leviatan straf (v.1).

 

Wie is Leviatan?  Hy is die vinnige en kronkelende slang, die draak wat in die see is (v.1).  Hy is vinniger as ‘n swart mamba, maar nie vinnig genoeg om vir die Here te vlug nie.  Hy het soos ‘n luislang gekronkel, maar was ook slinks of kronkelend in sy karakter (Gen. 3:1).

 

Leviatan was ‘n tipe draak of dinosourus wat in die see gewoon het (v.1, Job 40-41, Ps.104:26).[1]  Jesaja gebruik dit as ‘n simbool vir God se vyande.  In 51:9-10, Ps. 74:13-14 en Eseg. 29:3-5 is dit duidelik dat die draak of Leviatan na Egipte verwys.  In Op. 12:9 praat Johannes van Satan as die slang en die draak.

 

Volgens v.1 sal die Here hierdie vyande met die swaard tref.  God het vir Egipte, Assirië en Babilon geoordeel.  Hy het ook deur Jesus se lewe, kruisdood en opstanding die duiwel geoordeel (Gen. 3:15, Matt. 12:28-29, Luk. 10:18, Ef. 4:8, Kol. 2:15, Heb. 2:14-15, 1Joh. 3:8, Op. 12:9-11).

 

Maar al het Hy die draak of slang dodelik gewond, spartel hy om met sy laaste krag om te verwoes (1Pet. 5:8).  Hy is soos ‘n buffel wat die doodskoot gekry het, maar met mag en mening kom om jou uit te haal.  By die wederkoms sal Jesus hom finaal in die hel werp (v.1, Op. 20:10).

 

As jy in sonde lewe, sal jy saam met die duiwel daar wees, omdat jy aan die verkeerde kant van God se swaard was.  Die skild en borsharnas van jou goeie werke en self geregtigheid was nie hard of sterk genoeg om te keer dat God se swaard deurdring en jou hart penetreer nie (Heb. 4:12, Op. 19:15).

 

As jy jou bekeer en in Jesus glo, sal God jou nie met hierdie swaard deurboor nie.  Hy sal sy Seun se kruisdood beskou asof dit joune is.  Op Golgota het God die swaard van sy geregtigheid uit die skede getrek, en vir Jesus daarmee deurboor.  Die pyn het soos ‘n dolk deur die Vader se hart gesteek, maar Hy het dit uit liefde vir sondaars gedoen.

 

As jy aan die Here behoort, kan jy hierdie selfde swaard gebruik om teen Satan te veg (Ef. 6:17).  Met God se groot, sterk en harde swaard, sal jy die duiwel se swaard uit sy hande uitslaan, en sal hy vlug (Jak. 4:7).

 

Die wingerd (v.2-6)

Toe ons Kempton Park toe getrek het, het ons drie vrugte bome in ons erf gehad.  Die termiete het die appelkoosboom opgevreet.  Die pruimboom staan nog, maar dra skaars vrugte.  Die perskeboom het elke jaar groen vrugte wat uitdroog en swart word.

 

In Jesaja se tyd was Israel so.  Maar in die toekoms sal dit verander.  Wanneer God sy volk se vyande oordeel (v.1), sal Hy ook die slegte wingerd van Jes. 5 in ‘n lieflike wingerd van skuimende wyn verander, sodat die klaaglied in ‘n loflied verander (v.2).

 

Hy sal sy wingerd natlei en dag en nag bewaar; Hy sal dit nie aan die dorings, distels, bosvarke en droogte oorgee soos in 5:5-6 en Ps. 80:13-14 nie (v.3).  Wie is die wingerd?  Dit is Israel, maar uiteindelik word dit in Christus vervul.  Dié wat deur geloof met Hom verenig is, is deel van die Ware Wingerd (Joh. 15:1-8).

 

Die Here is nie meer kwaad vir hulle soos in Jes. 5 nie (v.4).  Die toorn wat op hulle moes kom, het Hy soos ‘n waterval van lawa oor Jesus uitgestort (Matt. 27:46, 2Kor. 5:21, Gal. 3:13).  Om sy volk te beskerm sal die Here ook die dorings en distels – sy volk se vyande – wat tussen die wingerd groei, verbrand (v.4, vgl. 5:6, 10:17).

 

En tog het die vyand nog ‘n kans om die Here se beskerming aan te gryp soos ‘n man wat ‘n stewige tak vasgryp as hy in dryfsand wegsink (v.5).  As die vyand deur geloof en bekering vrede met die Here maak (v.5, Rom. 5:1), sal Hy nie teen hulle baklei nie (v.4).

 

In die toekoms sal Jakob of Israel wortel skiet, bloeisels dra, lote uitskiet en vrugte dra (v.6, 37:31).  Israel se vrugte sal nie net die land vul nie (Ps.80:12), maar die hele wêreld (v.6).  Die vrug verwys na die vrug van bekering, asook na die vrug van nuwe bekeerlinge (Matt. 3:8, Rom. 1:13).

 

Deur ons eenheid met Jesus Christus, sal ons hierdie vrugte dra.  In die toekoms sal daar baie bekerings onder die Jode en die heidene wees; die wêreld sal God se wingerd wees wat met vrugte oordek is.  Die druiwe sal nie suur of wild wees soos in Jes. 5 nie, maar soet en sappig.

 

Diep in elke gelowige se hart het hy ‘n begeerte om ‘n wingerd van skuimende wyn te wees wat goeie vrugte vir Jesus dra, sodat die Vader verheerlik kan word (v.2, Joh. 15:8, Fil. 1:11).  Dit bedroef hom as hy die suur korrels van jaloesie, wellus, ongehoorsaamheid, woede, verslawing, twis, angs en ander sondes in sy hart sien.

 

Omdat die takke egter aan die wingerd verbind is, is suur korrels die uitsondering en nie die norm nie.  As die Vader ‘n tros pluk, sal Hy meestal die soet korrels van bekering proe:  ‘n gelowige wat die Here en sy naaste liefhet, wat geduldig is met ander mense, wat goeie werke doen wanneer niemand kyk nie, wat homself dissiplineer om te bid, ens.

 

Maar as die Here ‘n droë tak vind wat nie vrugte dra nie, weet Hy dat iemand dit met gom daar geplak het.  Hy sal die tak afbreek en saam met die dorings en distels verbrand (Eseg. 15, Joh. 15:6, Matt. 3:10).

 

Iemand wat m.a.w. sê dat hy ‘n Christen is en kerk toe kom, maar nie die vrug van bekering dra nie, sal saam met die moordenaars en verkragters in die hel gestraf word.  Sy straf sal erger wees as hulle s’n (Luk. 12:47-48).  Om van die Here se straf te vlug, moet hy ná Hom toe vlug (v.5).  Net Hý kan ons teen sy eie straf beskerm (v.5).

 

Die ballingskap (v.7-9)

‘n Goeie tuinier werk nie met sy rose soos met die onkruid nie.  Hy snoei die rose, maar die onkruid trek hy wortel en al uit.  Toe die Here vir Israel getugtig het, het Hy hulle nie so hard getref soos Hy dit met hulle vyande gedoen het nie (v.7).  Hy het hulle nooit met die tien plae getref, in die Rooi See verdrink, of uitgewis nie.

 

Hy het hulle nou wel met die vurige toorn van sy geweldige wind na ander lande toe verdryf, soos op die dag wat die skroeiende oostewind waai (v.8, Jer. 18:17, Gen. 41:6, Jona 4:8).  Maar Hy het altyd teruggehou en hulle nie in volle mate gestraf nie (v.8, Jer. 4:27, 5:10, 18).

 

Dit is omdat Hy beplan het om hulle in die toekoms te red.  Deur die bloed van Jesus het God Jakob se skuld weggevat (v.9, Rom. 11:26-27, kontra 22:14).  Om te wys dat hulle met die Here versoen is, sal Israel in die toekoms van hulle afgode ontslae raak en vir Jesus Christus aanbid (v.9b, afgode in Rigters, 1 & 2 Konings, die groot en die klein profete, Matt. 15:8-9, Hand. 7:40-43, 1Joh. 5:20-21).  Dit sal die volle vrug of bewys wees dat God hulle sonde weggevat het (v.9a, 6).

 

Hoe moet ons hierdie drie verse toepas?  Soms raak ons moedeloos wanneer die Here ons tugtig.  Ons dink dat Hy teen ons is, dat Hy ons nie liefhet nie, en dat Hy van ons vergeet het.  Maar is dit die doel en motief as jy jóú kind moet tugtig?  Hoekom sal ‘n volmaakte Vader dit dan doen?

 

Wanneer die Here ons tugtig is Hy vir ons.  Hy wil nie hê ons moet op die pad van sonde loop en onsself beskadig nie, en daarom tugtig Hy ons uit liefde.  Dit voel miskien of die Here ver is, maar eintlik is Hy baie naby wanneer Hy jou oor sy skoot trek.  Hy doen dit om goeie vrugte in jou lewe voort te bring, en om karakter in jou te kweek (v.9b, Heb. 12:5-11).

 

Moenie moedeloos raak wanneer die Here jou tugtig nie.  Hy tugtig jou nie volgens wat jy verdien nie, maar werk saggies met jou soos ‘n pa wat nie al sy krag gebruik wanneer hy sy tweejarige pak gee nie (Ps. 103:10, 13, 130:3).  Die Here tref jou nie met sy swaard nie, maar met sy roede (v.7-8).

 

Met die swaard van sy oordeel het God sy Seun in volle mate soos ‘n ongelowige getref, sodat Hy óns nie so hoef te tref nie (v.7-8).  Wees lief vir Hom, en raak ontslae van die dinge wat jou van Hom af weghou (v.9b).

 

Die stad (v.10-11)

Ek bly nou 13 jaar in Kempton Park.  Van wat ek hoor, was die ou Kempton hospitaal baie goed.  Vandag staan die geboue leeg en groei daar onkruid in die parkeer area.  Die staatshospitale wat nog oop is lyk nie veel beter nie.  Die vervalle geboue wys dat dié wat in hoë plekke is geen onderskeid het nie, en dat hulle die geld wanbestee.

 

Jerusalem was so.  God het die stad met haar afgode vernietig (v.9-10, 24:10).  Dit was so leeg, eensaam en verlate soos ‘n woestyn; die vee het tussen die bouvalle gewei en die bome se takke kaalgevreet (v.10).  Vroue het die droë takke afgebreek om vuur te maak (v.11).

 

Hoekom het die Here Jerusalem so vernietig; hoekom het Hy Hom nie oor haar ontferm en guns aan haar bewys nie (v.11)?  Dit is omdat hulle God nie geken of erken het nie; hulle het nie tussen goed en kwaad onderskei nie (v.11, 1:3, 5:20, 6:9-10, Deut. 32:28, Hos. 4:6).  Hy moes hulle eers met die roede slaan (v.7-11), voordat hulle kon vrugte dra (v.2-6).

 

Wat het hierdie verse met ons te doen?  Geen vesting kan God se swaard keer nie (v.10-11).  Party mense bou vir hulle ‘n koninkryk van geld, en vind hulle sekuriteit daarin (soos Hugh Hefner).  Ander soek hulle beskerming by mense:  hulle voel veilig as iemand hulle aanvaar, en verlore as mense hulle verwerp.

 

Vir ander is hulle posisie by die werk, hulle kwalifikasie, die plek waar hulle studeer het, hulle familie se reputasie, hulle taal en nasionaliteit, hulle kennis, ens. die vesting waarop hulle vertrou.  Volgens v.10-11 het hierdie mense geen onderskeid nie.  Net as jy op die Here vertrou en Hom vrees, sal jy en jou kinders ‘n veilige vesting hê (v.13, Spr. 14:26).

 

Die oes (v.12-13)

Christene verskil oor wat in die toekoms met Israel gaan gebeur.  Sommige dink dat daar glad nie vir hulle hoop is nie, en dat hulle nie na Israel toe sal terugkeer nie.  Ander dink dat God die land aan hulle belowe het, en dat hulle in die toekoms weer daar sal bly.  Persoonlik lyk dit vir my of hulle na die land toe sal terugkeer.

 

Die Eufraat rivier en die spruit van Egipte was die ideale noordelike en suidelike grense van Israel (v.12, Gen. 15:18).  Oral in die land – van noord tot suid – sal die Here sy volk een vir een soos druiwe of olywe afoes en in die Koninkryk insamel (v.12, Matt. 3:12a).  God se tugtig (v.11) sal goeie vrugte voortbring (v.12).

 

Wanneer die groot trompet geblaas word, sal God se verlore skape onder die heidene (Jesaja gebruik Assirië en Egipte as voorbeelde) na die hemelse Jerusalem toe kom om die Here te aanbid (v.13, 2:2-3, 11:11, 19:23-25, 25:6).  Dit het begin toe die heidene deur Jesus se kruisdood deel van Israel geword het (Joh. 10:16, 11:51-52, Ef. 2:11-22).  In die toekoms sal dit vermenigvuldig wanneer die Jode en heidene in groot getalle tot bekering kom (v.12-13).

 

Wat wil Jesaja in v.12-13 vir ons leer?  Ek glo nie dat Israel in die toekoms ‘n spesiale plek onder die nasies sal hê nie.  En tog wil ek byvoeg dat die Here nie klaar is met hulle nie.  Die Here het hulle vir ‘n tyd lank verwerp, maar in die toekoms sal baie van hulle tot bekering kom (Rom. 11:25-26).  Hy het sy volk soos ‘n olyfboom afgekap, maar sal hulle in die toekoms in hulle eie stam terug ent (Rom. 11:23-24).

 

Ons moet onsself dan nie bo Israel verhef en op hulle neersien, omdat die Here van hulle af weggedraai het om ons te red nie (Rom. 11:17-22).  Ons moet eerder uit hulle voorbeeld leer en sien hoe die Here hulle getugtig het.  As ons uiterlik in die Here deel, maar nie ‘n nuwe hart het nie, sal die Here ons ook afbreek.

 

Bid eerder vir ‘n herlewing onder Israel en die heidene, en glo dat die Here jou gebede sal beantwoord.  Hy sal sy swaard en sy roede teen Israel bêre, en hulle vergewe.  In C.S. Lewis se boek, The Horse and his Boy, skryf hy van ‘n leeu wat ‘n seun en ‘n meisie op hulle perde gejaag het.  Hulle was verskriklik bang, maar gelukkig het hulle weggekom.

 

Later het hulle uitgevind dat die leeu eintlik die groot en sagmoedige Aslan was.  Hy het hulle gejaag, sodat die perde hulle betyds by die koning kon uitbring.[2]  Net so gebruik die Here ook sy roede om ons te bevoordeel.  Dit is net as jy Hom verwerp dat Hy sy swaard teen jou sal gebruik.

 

[1] Die Afrikaanse Bybel sê dat die dier in Job 40-41 ‘n krokodil is.  Die beskrywing klink egter nie na ‘n krokodil nie, maar na ‘n tipe dinosourus wat in die see gewoon het.

[2] C.S. Lewis, The Chronicles of Narnia: The Horse and his Boy, HarperCollinsPublishers, New York: NY, 1954, pp.271, 281

Die kraampyne en hoop van verlossing

Labour pains

My suster is byna 9 maande swanger.  Sy is baie ongemaklik, loop swaar, sukkel om te slaap, kan nie vir lank sit nie, en vind dit moeilik om op te staan.  Die pyn gaan binnekort erger raak.  Maar as sy volgende week die baba vashou, sal sy gou van die ongemak en pyn vergeet.  Die vreugde waarvoor sy gehoop het, sal ‘n realiteit word.

 

Dit is presies wat in Jes. 26 aan die gang is:  ons kan die kraampyne van hierdie wêreld verduur, omdat die hoop van ons verlossing ten volle vervul sal word.

 

Die sterk stad (v.1-6)

Hoe weet jy of die stad waarin jy bly sterk is?  Waaraan meet ‘n mens dit?  Aan die welvaart, bevoegdheid van die plaaslike munisipaliteit, dienslewering, beskikbaarheid van produkte, water, elektrisiteit en mediese versorging, hoe goed die skole is, hoeveel goeie kerke daar is, die effektiwiteit van die polisie, of wat?

 

In Jesaja se tyd was ‘n stad sterk as dit hoë mure gehad het, sodat vyande dit nie kon binnedring nie.  In v.1-6 beskryf Jesaja hoeveel sterker God se stad as die stede van hierdie wêreld is.

 

In die dag wanneer God sy volk verlos en haar vyande vernietig (hfst. 25), sal sy die lied van Jes. 26 in Juda sing:  ‘God het die vyand se vestingstede vernietig om sýne te bou’ (v.1, 25:2, 12).  Sy verlossing is die mure en skanse om sy volk te beskerm (v.1, 60:18).  God se volk het in hierdie verlossing geroem (v.1, vgl. Gal. 6:14).

 

Die stadspoorte was oop, sodat die regverdige en getroue volk – die Jode en heidene wat in Jesus glo (Tit. 2:14, 1Pet. 2:9-10) – daardeur kon ingaan na die Here toe (v.2).  Die oop poorte wys dat die stad veilig is, en dat almal welkom is (Op. 21:25).  Dié wat egter wil inkom, moet heilig en regverdig wees (v.2, Op. 21:27, 22:3, 14-15).

 

Deur wedergeboorte, geloof en bekering kan jy deur die stad se poorte ingaan (v.2, Joh. 3:5, Ef. 2:6).  Kom in, kom in!  Hoe wonderlik sal dit nie wees om in ‘n plek te lewe waar skelms nie in die nag in jou huis inkom nie?  Dink gereeld aan die hemelse stad; vul jou gedagtes met God en sy verlossing; vertrou altyd op die Here; bedink die dinge daarbo.  So sal die vrede van God jou hart en lewe bewaar (v.3, Fil. 4:6-8, Kol. 3:1-2).  Dit sal nie ‘n vals vrede wees waarin jy maak of alles reg is nie, maar ‘n ware vrede te midde van die storm.

 

As jy aanhoudend op die Here vertrou, sal niks en niemand hierdie vrede kan wegvat nie (v.4).  Die Een op wie jy vertrou is immers die ewige, onveranderlike, onbeweeglike Rots (v.4, Mal. 3:6, Heb. 13:8).  As jy op Hom vertrou sal jy meer standvastig as die groot piramide van Giza wees, en sal die aardbewings van Satan, God se oordeel en hierdie wêreld jou nie skud nie (v.4, 44:8, Deut. 32:4, 15, 18, 30-31, 1Sam. 2:2, Ps. 18:32, 62:3, 7-8, Matt. 7:24-25, 1Kor. 10:4).

 

As jy nié op God vertrou nie maar hoogmoedig is, sal Hy jou afbring aarde toe, sodat jy en die dinge waarop jy vertrou in die stof lê (v.5, 25:12).  Jou drome, planne, toekoms, rykdom en lewe sal in skerwe lê (v.5).  Op die einde sal die armes wat onder jou was, jou onder hulle voete vertrap (v.6, 25:4, 10, 12, Rom. 16:20, Op. 3:9).

 

Dit is nie genoeg om te jy vertrou op die Here nie.  Wys jou gebedslewe en die manier waarop jy jou lewe volgens die Bybel inrig, dat jy op die Here vertrou en nie op jouself nie?  Is die Woord en gebed sentraal wanneer jy besluite neem, jou kinders opvoed en vir die toekoms beplan?  Hoeveel keer moet jy nóg misluk voordat jy na die Here toe draai en op Hom vertrou?

 

Die lang nag (v.7-18)

Ek ken ‘n man wat nie in die aande kan slaap nie.  Dit is vir hom baie erg.  Dit gebeur nie net nou en dan nie, maar die meeste van die aande uit ‘n week.  Daar is blykbaar niks wat dit veroorsaak nie; hy kan net nie slaap nie.  Almal van ons weet hoe lank twee of drie ure kan voel as jy in die nag wakker lê.

 

Hoe lank voel ‘die nag’ van ‘n gelowige se lewe in hierdie bose wêreld dan nie?  Hoe lank het Israel nie vir die Messias se eerste koms gewag nie?  En hoe lank wag ons nie al vir sy tweede koms nie?  Dit is waaroor v.7-18 gaan.

 

God sal die regverdige volk van v.2 se pad gelyk maak; Hy sal die hindernisse wegvat en die slaggate opvul (v.7, Ps. 143:10, Spr. 3:6).  Hy sal sy volk se vyande uit die pad verwyder (v.8, 35:9).  Hy sal na sy wagtende volk toe kom (v.8, 25:9).  Hulle het sy Naam en Gedenknaam – alles wat Hy is en vir sy volk gedoen het (Eks. 3:14-15) – in die diepte van hulle siele begeer, soos wat ‘n mens of dier in die woestyn na koue water smag (v.8, Ps. 42:2-3, 63:2, Joh. 7:37-38).

 

Laat ons ook so na die Here dors, omdat net Hý ons kan versadig.  Om Hom só te begeer nie, moet jy die Woord biddend oordink, totdat jou hart met liefde vir Hom brand en jy honger is vir Jesus.  Dink in die nagmaal aan sy Gedenknaam; aan wie Hy is en aan wat Hy vir jou gedoen het (v.8, 1Kor. 11:24-25).

 

Wees ook soos Jesaja wat snags op sy bed die Here in gebed gesoek het, en oor Hom gepeins het (v.9, Ps. 63:7, 119:55, 62, 131, 147-148, 149:5).  Hy het vir die Here gevra om sy rebelse volk te oordeel, sodat hulle hulle kan bekeer (v.9, 16).  Wanneer alles goed gaan, dink goddelose mense dat die Here nie ‘n probleem met hulle lewens het nie (v.10, 5:12).

 

Dus is voorspoed nie noodwendig ‘n goeie ding, of teëspoed ‘n slegte ding nie.  In baie gevalle is teëspoed beter as voorspoed, omdat voorspoed ons makliker van die Here af weghou, terwyl teëspoed ons op ons knieë dwing (v.10, Deut. 28:47, 2Kron. 33:12, Dan. 4:28-37, Mark. 10:21-23).

 

John Newton het byna sy lewe in ‘n storm verloor voor hy na Jesus toe gedraai het.  Ander moet eers deur ‘n egskeiding gaan of ‘n kind verloor, voordat hulle tot bekering kom, hulle korrupsie los, en God se majesteit in die evangelie sien (v.10, 2Kor. 4:6).  God moet ‘n mens aan die einde van homself bring, sodat hy geen hoop in homself het nie.  Eers dán kan hy sien dat die Here sy enigste hoop is, en kan hy soos ‘n drenkeling na die reddingsboei van Jesus se kruisdood en opstanding gryp.

 

‘n Tragedie op sy eie is egter nie genoeg om iemand na die Here toe te draai nie.  Daarvoor het ons God se genade nodig.  Die Heilige Gees moet eers die persoon se hart oopmaak (Hand. 16:14).  As dit nie gebeur nie, sal die tragedie niks doen nie.  Die persoon sal blind bly en sy hart verhard (v.11, Op. 16:9-11).  Hy sien nie God se hand in sy moeilike omstandighede nie (v.11).  Hy ignoreer die brande in Knysna, die droogte in die Kaap, die siklone in Amerika, en sê dat dit toevallig is.

 

Hy sien ook nie dat die Here besig is om sy volk te verlos nie (v.11).  Hy besef nie dat God sy redding begeer, en dat hy deel van hierdie volk kan wees as hy hom bekeer nie.  Omdat hy op homself staatmaak, sal hy skaamkry wanneer die Here met vurige ywer kom om sy kinders te red (v.11).  Hy sal nie God se lieflike teenwoordigheid geniet nie, maar deur die vuur van sy oordeel verteer word (v.11, 2Tess. 1:7-9, Heb. 12:29, Op. 20:9).

 

Deur die evangelie van Jesus sal God vrede oor sy volk beskik (v.12, 9:5-6, Rom. 5:1, Kol. 1:20).  Ons het niks gedoen om hierdie vrede te verdien nie; alles kom van Hóm af (v.12).  Jou en my verlossing is monergisties (God alleen red) en nie sinergisties nie (God en die mens werk saam in verlossing).  Kan jy eerlik sê dat jy ‘n aandeel in jou redding gehad het?  Sal jy dit waag om soos Charles Finney te sê dat die sondaar soewerein is in verlossing, en nie die Here nie?  Diep in jou hart weet jy dat selfs jou geloof en bekering van God af kom (Hand. 5:31, 11:18, Ef. 2:8-9, Fil. 1:29).  Die feit dat jy lofliedere vir Jesus sing en nie vir jouself nie, asook die feit dat jy vir God vra om jou ongeredde geliefdes se oë oop te maak, bevestig dit.

 

Deur die geskiedenis het ander heersers oor God se volk regeer:  die Farao’s van Egipte, die Filistyne in die dae van die Rigters, en die Babiloniërs (v.13).  Maar deur al hierdie dinge was die Here altyd die ware koning wat sy volk verlos het (v.13).  God het die tiranne wat sy volk onderdruk het, doodgemaak (v.14, Eks. 2:23, 14:23-30).  Hulle het as skimme na die onderwêreld toe neergedaal (v.14, 14:9).  Hulle sou nie weer opkom om oor sy volk te heers, of eers onthou word nie (v.14).  God alleen sal onthou word (v.13).

 

Soos God Israel se harde meesters geoordeel het, het Hy ook die harde meesters van sonde en die duiwel deur sy kruisdood geoordeel; hulle sal nie weer opkom om jou te onderdruk nie (v.13-14).  Hulle het geen mag oor jou nie, omdat Jesus jou koning is (v.13-14, Rom. 6:14, 1Joh. 5:18).  As hulle dan kom en vir jou sê dat jy vir hulle moet luister, kan jy vir hulle sê:  ‘Talk to my Lawyer’ (1Joh. 2:1).  Jesus het immers die prys vir jou sonde betaal en jou vrygemaak.  As hulle iets te sê het, kan hulle dit vir Hom sê (Rom. 8:33).

 

Alhoewel Israel se vyande haar uitgedun het (1:9), sal God haar in die toekoms vermeerder (v.15).  Dit sal nie nét deur biologiese voortplanting plaasvind nie, maar deur bekerings.  Dit het begin toe al die nasies van die aarde in Abraham se nageslag, nl. Christus, geseën is en deel van God se volk geword het (Gen. 12:3, Gal. 3:7, 16, 29, Ef. 2:11-22).

 

Dit sal ook in die toekoms gebeur, wanneer God die Jode en baie heidene red.  Paulus sê in Rom. 11:12, 15, 25-26 dat Israel in die toekoms gered sal word, en dat dit soos ‘n vuurhoutjie op petrol onder die heidene sal wees.  Dit sal m.a.w. ‘n wêreldwye herlewing meebring.  Die kerk sal grootliks vermeerder (v.15, Matt. 13:31-32).  God se tent sal te klein wees vir almal om in te pas (Jes. 54:1-3).  Israel se grense sal verbreed moet word om almal te akkommodeer (v.15).  In al hierdie dinge sal die Here verheerlik word (v.15).

 

Persoonlik dink ek dat ons te min vir die Jode se redding bid.  As hulle redding seën vir die wêreld sal beteken, verbaas dit my dat ons so min vir hulle bid.  Ek het tot verlede jaar nooit vir hulle gebid nie.  Wanneer laas het jý vir hulle gebid?  Paulus sê:  “Broeders, die verlange van my hart en die gebed wat ek tot God vir Israel doen, is tot hulle redding.” (Rom. 10:1).

 

As jy nog nie vir hulle bid nie, wil ek jou aanspoor om te begin.  ‘n Vriend van my het die afgelope week ‘n vir my aanhaling van D.A. Robertson gestuur.  Volgens Robertson het die Skotse prediker, Robert Murray McCheyne, elke dag ‘n uur lank vir die Jode gebid.[1]  ‘n Puritein genaamd Robert Leighton het gesê:  ‘They forget a main point of the Church’s glory, who pray not daily for the conversion of the Jews.’[2]

 

Die vermeerdering van God se volk in v.15, was ‘n antwoord op die gebed in v.16.  God het hulle gedissiplineer; in hulle benoudheid het hulle Hom gesoek en ‘n gebed gefluister (v.16, vgl. Eks. 2:23, Rigt. 3:15, 4:3, 6:7, 10:10, Ps. 137:1, Dan. 9:1-3).  By tye voel jy so moedeloos, dat jy skaars ‘n gebed kan fluister.  Die Here hoor jou en sal jou help.  Het Hy nie vir Jona gehelp toe hy nie eers kon fluister nie, omdat hy onder die golwe was (Jona 2:5, 7)?  En sal Hy nie hoor as jy sug, omdat jy nie weet hoe of wat jy moet bid nie (Rom. 8:26-27)?

 

A.g.v. God se tugtiging, was Israel soos ‘n vrou wat geboorte gee:  die krampe was erg en die trane intens (v.16-17).  Maar anders as met ‘n ma wat geboorte gee, het Israel se pyn nie in vreugde verander nie.  Dit was ‘n miskraam; hulle het wind gebaar (v.18).  Wat beteken dit?  Israel was onvrugbaar.  In hulle eie krag kon hulle niks doen om te vermeerder nie.  Toe hulle egter in gebed na die Here kyk, het Hy hulle vermeerder (v.15-16, Eseg. 36:37).

 

Is dit nie ook die rede hoekom baie gemeentes nie groei nie (insluitend ons eie)?  Ons hou vergaderings en beraam planne om vrugbaar te wees.  Maar as jy die bidure bywoon, hoef jy nie te wonder hoekom Christene ‘musical churches’ speel, terwyl daar bitter min bekerings is nie.  Dit help nie om planne vir groei te maak, terwyl daar vyf of tien mense by die biduur is nie.  En as ons by die biduur is, moet ons nie net vir tannie Kotie in die hospitaal bid nie (nie dat dit verkeerd is nie), maar ook dat die Here sy kerk sal bou, dat mense tot bekering sal kom, en dat die Here ‘n ware herlewing stuur.

 

Wil jy dit nie asb. oorweeg om by ‘n gemeente biduur in te skakel nie?  Die vroeë kerk het groei gesien, omdat hulle gebid het (Hand. 1:14, 2:42, 6:4, 4:31, 13:2-3).  Ek is oortuig dat wyle dr. Martin Holdt groei in sy bediening gesien het, omdat hy ‘n man van gebed was, en omdat sy gemeente vir hom gebid het.  Soos die apostel Paulus, wil ek vra dat jy hiervoor sal bid:  “Verder, broeders, bid vir ons dat die woord van die Here sy snelle loop mag hê en verheerlik word net soos by julle” (2Tess. 3:1).

 

Die môredou (v.19-21)

‘n Eks-Baptiste ds. het gesê dat die Ou Testament nooit van die opstanding praat nie.  Dit laat my aan die Sadduseërs dink wat dieselfde gesê het.  Volgens Jesus het hulle gedwaal, “omdat julle die Skrifte nie ken nie en ook nie die krag van God nie.” (Matt. 22:29).

 

Daar is ‘n paar tekste in die Ou Testament wat van die opstanding praat.  Jes. 26:19 is een van hulle.  Toe God se volk hopeloos was (v.16-18), het Hy ingegryp (v.19).  Toe Hy hulle uit Babilon teruggebring het, was dit soos ‘n opstanding uit die dood (Eseg. 37:12).  Toe Jesus aarde toe gekom het, het Hy opgestaan en ons in Hom (Joh. 5:24-25, Ef. 2:5-6).  Wanneer Israel in die toekoms tot bekering kom, sal die herlewing wat daaruit ontstaan soos ‘n opstanding wees (Rom. 11:15).  Wanneer Jesus uiteindelik na die aarde toe terugkeer, sal ons liggame uit die grafte uit opstaan (v.19, Job 19:25-27, Dan. 12:2, Joh. 5:28-29, 1Kor. 15).

 

Wanneer die Here sy kinders só opwek, sal ons van blydskap sing en Hom prys (v.19).  Dit is tog Hý wat ons laat lewe, net soos wat dou en lig die woestynplante laat lewe (v.19, Hos. 14:6).  Hý het die aarde beveel om aan die dooies se liggame geboorte te gee (v.19).  Die kraampyne van v.17-18 was nie verniet nie, maar dit sal uitloop op die verlossing van ons liggame (v.19, Rom. 8:22-23).

 

God se vyande is in die stof en die hel gewerp (v.5, 14), maar sy kinders sal uit die stof uit opstaan (v.19).  Wanneer Jesus terugkeer om ons só te verlos (v.19), sal Hy ook sy vyande oordeel (v.20-21).  Hy sal van sy troon af opstaan en uit die hemel uit neerdaal om met absolute verwoesting die goddelose te oordeel (v.21).

 

Niemand sal wegkom nie (v.21).  Die mense wat vir jare hulle sonde weggesteek het, sal uitgevang word (v.21).  Die aarde sal hulle weggee, soos wat ‘n klein seuntjie sy ouers se donker geheime verklap (v.21, Gen. 4:10).  Die aarde sal die vermoordes se lyke uitwys en die moordenaars aankondig, soos wat luminol bloed op die moordtoneel blou laat skyn (v.19, 21).  As die Here klaar die wêreld geoordeel het, sal daar geen ongeregtigheid oorbly nie.

 

Die moordenaar sal stomgeslaan wees, want ‘hoe die Here dít geweet?’  Dit geld vir elke sonde.  Daarom moet jy nie vir die duiwel luister as hy vir jou sê dat jy daarmee kan wegkom nie.  Jou sonde sal jou uitvind, en wat jy in die geheim gesê het, sal van die dakke af verkondig word (Num. 32:23, Luk. 12:3).

 

Ek weet van iemand wat onlangs haar werk verloor het, omdat sy in die geheim iets gesê het wat ‘per ongeluk’ openbaar geraak het.  Maar selfs as daar nie ‘n enkele persoon is wat van jou sonde weet nie, kan jy maar weet dat Jesus dit op die laaste dag gaan uitbring – Hy sien en weet alles (v.21, Joh. 16:30).

 

Jou enigste hoop is om jou te bekeer en met ‘n berouvolle hart na Jesus toe te kom.  As jy in Hom glo, kan jou gewete rus en hoef dit jou nie meer te pla nie.  Hy het die skuld vir sondaars op Homself geneem aan die kruis, en dus hoef jy nie meer skuldig te voel nie.  Omdat Jesus ons straf gedra het, sal God jou nie straf nie (Rom. 8:1).

 

Jy sal soos Israel in Egipte wees.  Toe God die Egiptenare se eersgeborenes getref het, het Israel agter bloedbesmeerde deurkosyne geskuil (Eks. 12).  Net so moet God se kinders hulle in hulle kamers toesluit, en bid dat die Here hulle genadig sal wees (v.20, Matt. 6:6).  Wanneer die storm van God se oordeel verby is, sal die son van sy genade vir ewig oor ons skyn (v.20).  Die storm sal ons nie tref nie, omdat ons in die ark van Jesus se Persoon, kruisdood en opstanding skuil.  Omdat ons huise op die Rots gebou is, sal dit nie inmekaar tuimel wanneer die storm van God se oordeel oor die aarde losbreek nie (v.4, 20, Matt. 7:24-25).

 

As die storm verby is, sal alles waarvoor jy ooit gehoop het ‘n werklikheid word.  Dit sal soos Petro se troudag wees.  Sewe maande voor die tyd het sy al in haar kop gesien hoe mooi alles gaan lyk, en hoe wonderlik die vakansie daarná gaan wees.  Toe die troudag en wittebrood uiteindelik aanbreek, het dit haar wildste drome oortref.  Net so sal die blydskap geweldig wees wanneer die kraampyne en hoop van verlossing ten volle vervul word.  Dit sal soos ‘n ruspe wees wat in ‘n skoenlapper verander.

 

[1] Timothy Larsen, Ed., Biographical Dictionary of Evangelicals, Inter-Varsity Press, Leceister: England, p.382

[2] Iain Murray, The Puritan Hope, The Banner of Truth Trust, Edinburgh, 1971, 1998, p.75

Drome van rykdom en die nagmerrie van God se oordeel

Dreaming while sleeping

Marli is dol verlief op ‘n man in haar filosofie klas.  Hy weet nie eers van haar nie.  Een middag toe staan sy onder ‘n groot koelteboom op kampus.  Die man van wie sy so baie hou het reguit na haar toe gestap.  Hy het met haar gesels en vir haar gesê hoe oulik sy is.  Net voor hy weggeloop het, het hy haar gesoen.  Op daardie oomblik het Marli wakker geword en gevoel hoe haar boerboel haar in die gesig lek.  Dit was net ‘n droom.

 

Net so het Tirus, Sidon en die ander nasies in Jes.23-24 se drome van rykdom en plesier in ‘n nagmerrie verander.

 

Tirus en Sidon (hfst.23)

‘n Paar jaar gelede het ons ‘n muisplaag in ons huis gehad.  Net sodra jy dink jy het almal uitgeroei, is daar nóg een.  En as jy die laaste een gevang het, is daar nog drie.  Dit is moeiliker as wat jy dink om mev. muis en haar familie van kant te maak.

 

Tirus was so.  Die stad was 36 km van Sidon af.  Die twee stede was noord van Israel in Lebanon aan die kus van die Middellandse See.  Tirus is op ‘n groot rots in die see gebou, 800 m van die kus af.  Baie konings het probeer om die stad te verower, maar was onsuksesvol.

 

Salmaneser van Assirië het probeer.  In 701 v.C. het Sanherib van Assirië die vasteland verower.  Hy kon egter nie die stad inneem nie.  In 586 v.C. het Nebukadnesar van Babilon dit vir 13 jaar beleër, maar ook hý was onsuksesvol.  In 333 v.C. het Artasasta III van Persië dit beleër, maar nie deurgebreek nie.[1]  En toe kom die jaar 332 v.C.

 

Aleksander die Grote van Griekeland het met bouvalle, stompe en klippe ‘n pad deur die see gebou.  Na ‘n lang gesukkel het hy uiteindelik die stad ingeneem.[2]  Jes.23 voorspel die aanvalle en val van Tirus.

 

Tirus was baie ryk.  Skepe het van Tarsis in Spanje af na haar toe gekom om handel te dryf (23:1).  Toe die Spaanse handelaars die eiland Kittim of Siprus bereik het, het hulle gehoor dat Tirus verwoes is, en dat daar nie vir hulle huise was om in te bly, of ‘n hawe om hulle skepe in te los nie (23:1).  Omdat hulle kanse op rykdom daarmee heen was, het hulle getreur (23:1, 14).

 

Sidon se handelaars het gereeld na Tirus toe gekom, maar omdat die stad in puin gelê het, was hulle stil en het hulle skaam gekry (23:2-3).  Sigor se koring langs die Nylrivier in Egipte, sou nie meer na Tirus toe gekom het, sodat hulle dit per skip na ander lande toe kon vat nie (23:3).  Dit het Egipte angstig gemaak (23:5).  Soos ‘n ma wat haar kinders verloor, was die see angstig a.g.v. Tirus se jongmense wat vermoor is, en omdat haar skepe nie meer sou vaar nie (23:4).

 

Die verskrikte en bedroefde inwoners van Tirus het nou na Tarsis in Spanje toe gevlug, en nie andersom nie (23:6).  Soos wat die Nyl vrylik deur Egipte gevloei het, sou Tirus se rykdom nie meer ‘n houvas op die mense van Tarsis gehad het nie, maar sou hulle rustig in hulle eie land geboer het (23:10).

 

‘Kan jy glo dat die vrolike en antieke stad na ‘n ver land toe getrek het?’ het Jesaja vir homself gesê (23:7).  ‘As sy ‘n land in besit geneem het, het sy haar eie koning aangestel; haar handelaars was wêreldberoemde prinse (23:8).  Maar a.g.v. die Here se bepaalde raadsplan, is die hoogmoedige stad op haar knieë gedwing; God het haar en haar geëerde prinse van hulle heerlikheid ontneem en onrein gemaak’ (23:8-9).

 

God het sy hand oor die see uitgestrek en die vestingstede van Kanaän – Tirus en Sidon – geskud (23:11).  ‘Jy sal nie meer juig en in jouself roem nie; jy sal wees soos ‘n maagd wat verkrag word (23:12).  Jy sal 250 km oor die see vaar en na Kittim of Siprus toe verban word.  Ook dáár sal jy nie rus hê nie’ (23:12).

 

Assirië het die magtige Babiloniërs of Chaldeërs tot niet gemaak en kaalgestroop, sodat dit ‘n plek vir wilde diere geword het (23:13).  Hoe sou Tirus en Sidon dan ontsnap het?  As Assirië klaar teen Tirus geveg het, sou sy vir 70 jaar – ‘n koning se leeftyd – vergete gewees het (23:15).  In 701 v.C. het koning Sanherib van Assirië die kusgedeeltes oorkant Tirus platgevee.  Die stad het eers 70 jaar later in 630 v.C. weer op haar voete gekom.[3]

 

Deur God se algemene genade het sy weer ryk geword (23:17).  Sy was soos ‘n prostituut wat op haar harp speel en sing om aandag te trek; soos ‘n prostituut het sy met die nasies van die aarde onderhandel om geld te maak (23:15-17).

 

Maar in die toekoms sou sy nie haar rykdom vir haarself gebêre het nie (23:18).  God sou in haar hart gewerk het, sodat sy deel van die kerk of Nuwe Jerusalem geword het (Ps.87:4, Mt.15:21-28, Hd.21:3-6).  Hy sou haar rykdom gebruik het om sy kinders te bevoordeel (23:18).  Op die nuwe aarde sal sy haar rykdom aan die Here se voete neerlê en erken dat dit van Hom af kom (Op.21:24, 26).

 

Wat leer Jes.23 vir ons?  God haat dit as mense in hulle rykdom roem, en maak asof dit van hulleself af kom en nie van Hóm af nie (23:9).  Onthou dat Gód aan jou die vermoeë gegee het om ryk te word (Dt.8:18).  Rykdom en eer kom van Hóm af; Hý is die een wat mense ryk en arm maak (1 Sm.2:7, 1 Kron.29:12, Sp.22:2).  Alles wat jy het kom van Hom af (1 Kor.4:7).  Die braaivleis wat jy eet het Hý vir jou gegee om te geniet, en ook sodat jy dit kan deel met dié wat nie het nie (1 Tm.6:17-18).

 

God gee nie vir jou méér geld, sodat jy soos die ryk man in Lk.16:19 luukser kan lewe nie, maar sodat jy soos Saggeus en die Korintiërs meer kan gee (Lk.19:8, 2 Kor.9:8-11, Ef.4:28).  Hy wil hê dat jy deur jou mededeelsaamheid, goeie werke en die ondersteuning van sendelinge, skatte in die hemel moet bêre (Lk.12:33, Fil.4:15-19, 1 Tm.6:18-19).

 

Moet dan nie in die strik trap wat Satan deur die wêreld en predikers soos Joseph Prince en Joyce Meyer vir jou stel nie.  Dit is nie ‘n sonde om ryk te wees nie, maar dit ís ‘n sonde as jy van God ‘n genie maak om vir jou meer te gee; dit ís ‘n sonde as jy alewig meer soek, en as dit jou lewensdoel is om ryk te wees.

 

“Maar die wat ryk wil word, val in versoeking en strikke en baie dwase en skadelike begeerlikhede wat die mense laat wegsink in verderf en ondergang.  Want die geldgierigheid is ‘n wortel van alle euwels; en omdat sommige dit begeer, het hulle afgedwaal van die geloof en hulleself met baie smarte deurboor.” (1 Tm.6:9-10).

 

Moet dan nie toelaat dat geld jou gedagtes, beplanning en gesprekke beheer nie, maar soek na die ewige skat van Jesus Christus.  As jy dít doen, sal Hy ook in jou aardse behoeftes – nie begeertes nie – voorsien (Mt.6:33).

 

Jerusalem en die wêreld (hfst.24)

Toe ek in my eerste jaar was, moes ek vir een klas ‘n hoofstuk opgesom het.  Toe ek die werk vir die dosent gegee het, het hy my op ‘n mooi manier aangespreek en vir my gesê dat ek die hoofstuk moes opsom en nie oorvertaal nie.  Daar is nie genoeg tyd om die hele geskiedenis in detail weer te gee nie.  Daarom bestaan daar hoofstukke soos Jes.24 wat ‘n groot gedeelte van die geskiedenis vir ons opsom.

 

Jes.24 gaan nie oor die finale oordeel nie, maar oor God se oordeel oor Ou Testamentiese volke en stede soos hfst.13-23 vir ons wys.  Dit handel ook oor die inleiding van God se nuwe skepping in die kerk, asook oor die vervulling daarvan wanneer Jesus weer kom (2 Kor.5:17, Op.21).

 

Jesaja se woordkeuse herinner ons aan die eerste skepping, die vloed, en die toring van Babel.  Voordat God die nuwe skepping van die kerk en die hemelse Jerusalem kan inlei, moet Hy die eerste skepping en die aardse Jerusalem oordeel.

 

God het gesê dat Hy die aarde woes en leeg sal maak soos ‘n woestyn (24:1, 3, Gn.1:2, Jer.4:23-24).  Soos met die vloed sou Hy die aarde verander het, en soos by die toring van Babel sou Hy die bewoners van die aarde verstrooi het (24:1).  Niemand sou op grond van geslag, of ekonomiese, godsdienstige en sosiale status voorgetrek word nie, maar almal sou dieselfde oordeel ontvang het (24:2).

 

Die aarde en sy belangrikste mense sou soos ‘n blom verlep het (24:4, 23:9).  Dwarsdeur die Ou Testament het Israel en die nasies geen respek vir God se Woord en wet gehad nie; hulle het die aarde met hulle sonde besmet (24:5).  Hulle het God se ewige verbond met Noag, Abraham, Moses en Dawid gebreek (24:5, Gn.9:16, Lv.24:8, 2 Sm.23:5, Ps.105:9-10).

 

A.g.v. Adam, Israel en die nasies se sonde, het God die aarde vervloek (24:6, Gn.3:17-19, Dt.11:26-28, Rm.3:23, 5:12, 8:20).  Hy het besluit om hulle met die vuur van sy oordeel te skroei, sodat daar teen die einde van die Ou Testament min mense oor was (24:6).  Mense sou nie meer met wyn en sterk drank, musiek instrumente en sang partytjies gehou het nie; bier sou vir hulle sleg gewees het (24:7-9, vgl. Jer.7:34).

 

Jerusalem sou woes en leeg gewees het, die stad se hekke platgeslaan, en die huise se deure toe sodat niemand kon inkom nie (24:10, 12).  Omdat die wyn klaar was, het depressie die mense se blydskap vervang (24:11).  Die nasies sou gewees het soos ‘n olyfboom wat goed geskud is, of soos ‘n wingerd wat afgeoes en kaalgestroop is (24:13, 17:6).

 

Maar dit sou nie so gebly het nie.  In die ooste en in die weste sou mense God vir sy heerlike majesteit geprys het (24:14-15, 45:6, Mal.1:11).  Die eilande en die eindes van die aarde sou die Regverdige God van Israel aanbid het (24:15-16, 60:9).

 

Omdat die aarde egter nog boos was en 24:14-16a eers in die toekoms vervul sou word, het Jesaja uitgeroep:  “Ek teer weg, ek teer weg, wee my!  Die ontroues handel troueloos, en in troueloosheid handel die ontroues troueloos.” (24:16b).

 

Die mense se sonde was vir hom baie erg.  Hiervoor sou die Here hulle gestraf het; niemand sou weggekom het nie.  Dié wat sy oordeel gevrees het en gevlug het sou in ‘n put geval het, en dié wat uit die put ontsnap het sou in ‘n strik gevang word (24:17-18, Jer.48:44, Am.5:19).

 

Soos met Noag se vloed, sou God die vensters van die hemel oopgemaak het (24:18, Gn.7:11).  Hy sou ‘n geweldige aardbewing gestuur het om die fondasie van die aarde te skud, te breek en te skeur; dit sou soos ‘n dronk man gewaggel het, en soos ‘n lendelam riethuise in die wind geslinger het (24:18-20).

 

Die mens se sonde het swaar op die aarde gerus, sodat God nie anders kon as om dit te oordeel nie (24:20).  As God die ou skepping so laat val het, sou dit nie weer opgestaan het nie, maar sou Hy ‘n nuwe skepping in die plek daarvan gemaak het (24:20).

 

Dit het begin toe Jesus deur sy kruisdood, opstanding en hemelvaart die koninkryke van hierdie wêreld en die bose magte oorwin het, en hulle as gevangenes in die bodemlose put toegesluit het (24:21-22, 14:9-15, Dn.2:44, 7:13-14, Ef.4:8, Kol.2:15).  Hulle sal vir ‘n lang tyd daar bly en by Jesus se wederkoms die finale oordeel van die hel ondergaan (24:22, 2 Pt.2:4, 9, Jud.6-7, Op.20:1-3, 10-15).

 

By die wederkoms sal God die nuwe skepping vervul en sal sy heerlike lig voor die ouderlinge skyn (24:23).  Sy lig sal so helder wees, dat die son en die maan skaam sal wees omdat hulle lig so flou is (24:23, Op.21:23).  God sal op berg Sion en in die Nuwe Jerusalem regeer (24:23).

 

Die kerk is die Nuwe Jerusalem en die hemelse berg Sion, en die lig van God se heerlikheid het reeds by Jesus se eerste koms deurgebreek (Lk.1:78, Jh.8:12, 2 Kor.4:6, Heb.12:22-23, Op.21:9-10).  By die wederkoms sal ons onder die volheid van God se heerskappy lewe en die perfekte lig van sy heerlikheid aanskou (24:23, Op.21:23-24).

 

Hoe moet ons Jes.24 in ons lewens toepas?  Soos die oordeel in Jes.24:2, sal die finale oordeel onpartydig wees (Rm.2:11).  God sal jou nie voortrek omdat jy in die NG, AGS of Baptistekerk was nie.  Jy sal nie voorrang geniet omdat jy ‘n ds. was, Afrikaans gepraat het, in Amerika gebore is, ‘n biljoenêr was, of omdat jy in Soweto groot geword het nie.

 

Om in God se teenwoordigheid in te kom moet jy ‘n perfekte rekord hê en instaat wees om die ewige en ontelbare prys vir jou sonde te betaal.  Jesus is die enigste Een met ‘n perfekte rekord; net Hý het in sy lewe en dood die prys betaal wat ons sonde verdien.

 

Dié wat op Hom vertrou om hulle van hulle sonde en God se oordeel te red, sal nie in God se hof hoef te staan nie (Jh.5:24, Rm.8:1, 2 Kor.5:21).  Hulle sal in hierdie lewe, in die lewe hierna, en op die nuwe aarde jubel en bly wees (24:14-16).

 

Dié wat egter op hulleself, hulle werke, ‘n ander verlosser of godsdiens vertrou, sal tot die skokkende besef kom dat hulle sub-standaard rekord nie vir ‘n heilige God aanneemlik is nie (Mt.7:21-23).  Soos die mense in 24:17-18 is daar baie wat dink dat ‘n God van liefde hulle nie in die hel sal gooi nie.  Maar hulle sal nie wegkom nie.  Waarheen sal hulle vlug; is daar ‘n plek waar God nié is nie?

 

“Al dring hulle deur in die doderyk, my hand sal hulle daaruit haal; en al klim hulle op na die hemel, Ek sal hulle van daar laat neerdaal.  En al steek hulle hul weg op die top van Karmel, Ek sal hulle daar opspoor en weghaal; en al verberg hulle hul voor my oë op die bodem van die see, Ek sal van daar die slang ontbied om hulle te byt.  En al gaan hulle as gevangenes voor hulle vyande uit, Ek sal van daar die swaard ontbied om hulle dood te maak” (Am.9:2-4).

 

As jy deur geloof en bekering in Jesus se Persoon, kruisdood en opstanding skuil, het jy geen rede om te vrees nie, maar elke rede om bly te wees.  Jy sal soos tienjarige Elsie wees wat ‘n vakansie in Disney World gewen het.  Sy kan haar opgewondenheid nie inhou nie.

 

Die aand voor haar vlug droom sy van haar vakansie.  ‘n Paar ure later word sy wakker en klim sy op die vliegtuig Disney World toe.  Haar vakansie was baie langer, helderder en beter as haar droom.  Haar idee van hoe dit sou gewees het was heeltemal te klein.  En so sal dit vir God se kinders wees as hierdie wêreld verby is, en ons vir ewig by die Here is:  jou droom sal ‘n werklikheid word en meer wees as wat jy jou ooit kon indink.

 

[1] Alec Motyer, The Prophecy of Isaiah, p.192

[2] http://www.ancient.eu/article/107/

[3] Motyer, Ibid.